Le Time to First Fix (TTFF) décrit le temps et le processus nécessaires à un dispositif GPS pour acquérir suffisamment de signaux satellites pour fournir des informations de navigation précises. Le mot « fix » signifie ici « position ».

Diverses conditions peuvent affecter le TTFF, notamment l’environnement et le fait que le dispositif GPS soit à l’intérieur ou à l’extérieur. Les navigateurs GPS doivent être pratiquement exempts d’obstructions entre l’antenne du dispositif et les satellites orbitaux.

Un GPS doit disposer de trois ensembles de données avant de pouvoir fournir une position précise : les signaux des satellites GPS, les données de l’almanach et les données des éphémérides.

Conditions de la TTFF

Le TTFF est généralement divisé en trois catégories :

  • Un démarrage  » à froid  » ou  » en usine  » fait référence à une situation dans laquelle l’appareil GPS doit acquérir toutes les données afin de commencer la navigation, comme si l’appareil est tout neuf ou a récemment été réinitialisé en usine. Le démarrage à froid peut prendre jusqu’à 12 minutes.
  • Un démarrage « à chaud » ou « normal » signifie que le GPS dispose de la plupart des données dont il a besoin dans sa mémoire et ce, en une minute ou moins. Un démarrage à chaud se produit lorsque l’appareil a été éteint pendant un jour ou deux, mais pas trop longtemps pour que les données soient périmées.
  • « Le démarrage à chaud ou le démarrage en veille se produit lorsque le dispositif GPS peut obtenir un signal rapidement car il dispose déjà d’une position valide et de données almanach et éphémérides correctes. L’appareil est normalement éteint depuis quelques heures seulement. Dans cette situation, le TTFF est parfois appelé « Time to Subsequent Fix » (TTSF).

Plus d’informations sur le TTFF

Si un dispositif GPS est neuf, s’il a été éteint pendant une longue période ou s’il a été transporté sur une longue distance depuis sa dernière mise en marche, il faudra plus de temps pour acquérir ces ensembles de données et obtenir un temps de première détermination. Cela est dû au fait que les données GPS sont périmées et qu’elles doivent télécharger des informations actualisées.

Les fabricants de GPS utilisent diverses techniques pour accélérer le TTFF, notamment le téléchargement et le stockage des données d’almanachs et d’éphémérides via une connexion réseau sans fil de l’opérateur mobile au lieu de passer par les satellites. C’est ce qu’on appelle le GPS assisté, ou aGPS.