Les condensateurs jouent un rôle crucial dans la protection des composants électroniques contre les creux et les surtensions. Cependant, avec le temps, ils se dégradent et deviennent moins performants. Voici comment minimiser le risque de vieillissement des condensateurs lors de l’achat d’un bloc d’alimentation.

Pourquoi les condensateurs vieillissent-ils ?

Le vieillissement des condensateurs est essentiellement dû à la dégradation de l’électrolyte. Il s’agit de la substance qui remplit l’espace entre les couches d’isolation à l’intérieur du composant. Les condensateurs sont fabriqués à partir de différents matériaux ayant des propriétés différentes. Par conséquent, la vitesse et la gravité de la dégradation varient en fonction du type de condensateur en question.

À la fin des années 90 et au début des années 2000, le monde de l’informatique a connu un « fléau des condensateurs » qui a causé des millions de dollars de dommages, car les condensateurs dont les électrolytes étaient défectueux vieillissaient rapidement et tombaient en panne. Bien que les nouveaux condensateurs ne présentent pas ce problème, il illustre ce qui finit par arriver à tous les condensateurs.

Condensateurs liquides ou solides

Il existe de nombreuses façons de fabriquer un condensateur (et même des supercondensateurs), et deux types de condensateurs courants utilisent soit un électrolyte liquide, soit un polymère organique solide. Les condensateurs à électrolyte liquide s’évaporent et peuvent même présenter des fuites. La température joue également un rôle. Plus un condensateur est chaud, plus sa durée de vie est courte. Selon Gigabyte, à 85c, un condensateur à polymère liquide n’a qu’une durée de vie d’environ 8000 heures.

Les condensateurs solides font beaucoup mieux et peuvent durer plusieurs fois plus longtemps. C’est particulièrement vrai à des températures plus basses en comparaison. Si les condensateurs solides sont tellement plus résistants au vieillissement et aux pannes catastrophiques, pourquoi ne pas les utiliser exclusivement dans les alimentations ? Il s’avère que les différents condensateurs ont des caractéristiques électriques différentes, et que les condensateurs à électrolyte liquide ont un rôle important à jouer dans la conception des alimentations. Cela signifie qu’au moins certains de ces condensateurs utiliseront un électrolyte liquide. Il y a également une différence entre les électrolytes liquides de haute qualité et ceux qui sont moins chers.

Les effets négatifs des condensateurs vieillis

Les condensateurs vieillis présentent deux symptômes principaux. Tout d’abord, leur capacité diminue avec le temps. Elle peut finir par ne plus correspondre aux spécifications minimales de ce condensateur. Cela rend instable la puissance fournie par le condensateur. Le deuxième symptôme est une augmentation de l’ESR ou résistance série équivalente. Lorsque la résistance électrique devient trop élevée, elle peut endommager les composants et provoquer des pannes.

Dans le contexte des blocs d’alimentation d’un ordinateur, un bloc d’alimentation dont les condensateurs sont âgés ne peut pas fournir sa pleine puissance nominale ou, du moins, ne peut pas la fournir de manière stable.

Choisissez un bloc d’alimentation qui tient compte du vieillissement.

Bien que vous ne puissiez rien faire contre le vieillissement des condensateurs, vous pouvez en tenir compte lors de l’achat de votre prochain bloc d’alimentation. C’est une bonne idée d’utiliser un calculateur d’alimentation afin de connaître la puissance en watts dont vous avez besoin au minimum. Le calculateur vous donnera la puissance recommandée pour le bloc d’alimentation. Si le calculateur en question ne tient pas compte du vieillissement, ajoutez 10 % (ou passez à un modèle supérieur) à ce chiffre pour vous assurer que le bloc d’alimentation peut continuer à fournir suffisamment de puissance pour que votre ordinateur fonctionne de manière fiable.

Si vous achetez un bloc d’alimentation dont la capacité est nettement supérieure à celle dont votre système a besoin, il devrait fonctionner avec moins de contraintes et à des températures plus basses. Ce qui devrait également permettre aux condensateurs de vieillir plus lentement.

Vous pouvez également prolonger la durée de vie de votre PSU actuel en vous assurant qu’il dispose d’un flux d’air suffisant et en évitant de le faire fonctionner à des températures élevées.