Qu’est-ce que le Wi-Fi, et comment fonctionne-t-il ?

By Flavien ROUX

Le Wi-Fi est devenu l’une des technologies les plus populaires. La plupart d’entre nous l’utilisent pour accéder à l’internet. Mais que signifie se connecter au Wi-Fi, que signifie Wi-Fi et comment cela fonctionne-t-il ? Voici tout ce que vous devez savoir.

Définition du Wi-Fi

Le Wi-Fi est une technologie de réseau sans fil utilisée par les ordinateurs, les smartphones et d’autres appareils pour se connecter à Internet ou à d’autres appareils. Elle est basée sur un ensemble de normes de communication sans fil développées par l’Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE). Ces normes sont également connues sous le nom de IEEE 802.11.

Introduite à l’origine à la fin des années 1990, la Wi-Fi a parcouru un long chemin. Comme toute autre technologie, elle a évolué et s’est améliorée. Alors que la première génération de Wi-Fi (802.11-1997) offrait un débit de liaison maximal de 1 à 2 Mbps, la dernière génération (Wi-Fi 6) offre un débit de liaison maximal de 574 à 9608 Mbps. Le débit de liaison est la vitesse maximale de transfert de données sur une liaison sans fil entre un routeur et un appareil. Wi-Fi 7 ou 802.11be, qui devrait être adoptée comme la prochaine génération de Wi-Fi en 2024, est encore plus rapide, avec un débit de 1376-46120Mbps.

Comme nous l’avons mentionné précédemment, le Wi-Fi a beaucoup évolué depuis les débuts de sa première génération en 1997. En janvier 2023, sept générations de Wi-Fi ont été officiellement dévoilées, dont l’IEEE 802.11-1997. Chaque génération Wi-Fi a apporté de nouvelles capacités et a généralement été plus rapide que la précédente.

Bien que les trois premières générations de Wi-Fi – 802.11, 802.11b et 802.11a – aient été adoptées par les entreprises et les premiers utilisateurs, l’introduction de la norme 802.11g en 2003 a véritablement fait entrer le Wi-Fi dans le grand public. Elle a été remplacée par la norme 802.11n ou Wi-Fi 4 en 2008, qui a considérablement amélioré le débit des liaisons Wi-Fi en introduisant la technologie MIMO et une bande passante de 40 MHz.

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Toutefois, à partir de 2023, le Wi-Fi 4 et les générations précédentes appartiendront au passé. Vous trouverez donc principalement la norme Wi-Fi 5 ou une version plus récente, comme Wi-Fi 6 ou 6E, dans les appareils modernes.

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Comment fonctionne le Wi-Fi ?

Le Wi-Fi utilise des ondes radio pour envoyer des informations vers et depuis des appareils. Un routeur ou un point d’accès sans fil convertit les données reçues d’une connexion filaire en ondes radio et les transmet. Ces ondes radio sont interceptées par un récepteur, tel que votre smartphone, et reconverties en données que vous pouvez lire, écouter ou regarder. Il s’agit d’un processus continu dans lequel le point d’accès et le récepteur échangent constamment des données selon les besoins. C’est donc essentiellement de cette manière que vous recevez la page Web que vous consultez en ce moment, la musique que vous écoutez en streaming ou les vidéos YouTube que vous regardez sur votre téléphone.

Le Wi-Fi utilise traditionnellement les bandes 2,4 GHz et 5 GHz des fréquences radio, mais la version Wi-Fi 6E a également introduit l’utilisation de la bande 6 GHz. La bande 6GHz dispose d’une plus grande largeur de bande que les bandes 2,4GHz et 5GHz, de sorte qu’il y a moins de congestion, ce qui se traduit par des vitesses de connexion plus rapides et de meilleures performances Wi-Fi.

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En quoi le Wi-Fi est-il différent d’Ethernet ?

Wi-Fi et Ethernet sont deux moyens d’obtenir un accès à Internet pour votre appareil ou de former un réseau local. Contrairement au Wi-Fi, qui est sans fil et utilise des ondes radio pour transmettre des informations, Ethernet est câblé et utilise des câbles physiques pour la transmission des données. Les deux supports présentent des avantages et des inconvénients.

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Alors que le Wi-Fi est pratique et idéal pour la mobilité, Ethernet est plus fiable, cohérent et sécurisé. Ethernet est également plus apte à réduire la latence. La vitesse de la connexion sur les deux supports dépend du matériel que vous utilisez, comme votre routeur sans fil, l’adaptateur Wi-Fi de votre appareil, le câble Ethernet, le commutateur réseau, etc.

Que signifie le terme « Wi-Fi » ?

Wi-Fi ne signifie rien du tout. Il ne s’agit pas d’une abréviation mais d’un nom marketing. Interbrand, une société de conseil en marques de premier plan, l’a inventé pour la Wireless Ethernet Compatibility Alliance (aujourd’hui appelée Wi-Fi Alliance), un groupe industriel qui s’occupe de la promotion et de l’image de marque du Wi-Fi. Il est parfois orthographié à tort comme « fidélité sans fil », mais c’est inexact.

Selon Phil Belanger, membre fondateur de la Wi-Fi Alliance, certains de ses collègues n’étaient pas très chauds à l’idée d’avoir un nom marketing qui ne voulait rien dire. Le groupe a donc ajouté un slogan à Wi-Fi : The Standard for Wireless Fidelity, ce qui a entraîné la confusion autour de la fidélité sans fil, qui est la forme complète de Wi-Fi. Mais le slogan n’a pas décollé et n’a fait que diluer la marque. Une fois le Wi-Fi devenu populaire, la Wi-Fi Alliance l’a donc abandonné.

De quoi avez-vous besoin pour accéder au Wi-Fi ?

Si vous souhaitez utiliser le Wi-Fi à la maison, vous aurez principalement besoin d’un routeur sans fil et d’un appareil compatible avec le Wi-Fi. Il y a de fortes chances que le routeur fourni par votre fournisseur d’accès à Internet (FAI) prenne déjà en charge le Wi-Fi et qu’il vous suffise de l’activer. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez toujours choisir l’un des routeurs Wi-Fi que nous vous recommandons et le connecter au routeur de votre fournisseur d’accès à l’aide d’un câble Ethernet. Même les routeurs les plus économiques feront l’affaire.

Selon la taille de votre maison, le routeur sans fil de votre fournisseur d’accès peut ou non être en mesure d’envoyer du Wi-Fi dans tous les coins. Par conséquent, si vous êtes confronté à des zones mortes ou à une faible puissance du signal, les meilleurs routeurs à mailles ou les amplificateurs de portée Wi-Fi peuvent vous aider.

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En ce qui concerne les appareils, à moins que vous n’ayez encore un téléphone fixe, votre téléphone sera doté d’un support Wi-Fi et vous pourrez simplement vous connecter à votre réseau Wi-Fi nouvellement configuré. De même, les ordinateurs portables et les tablettes sont également dotés d’une prise en charge Wi-Fi. Mais si vous possédez un ordinateur de bureau plus ancien, vous devrez vérifier s’il peut fonctionner avec le Wi-Fi. S’il ne dispose pas du Wi-Fi, vous pouvez vous procurer un adaptateur Wi-Fi.

Mais si vous souhaitez vous connecter à un hotspot Wi-Fi public pour accéder à Internet, comme le Wi-Fi de Starbucks, tout ce dont vous avez besoin est un appareil mobile compatible Wi-Fi, ce qui inclut presque tous les ordinateurs portables, tablettes et smartphones.

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Une technologie de mise en réseau pratique

Le Wi-Fi a sans doute changé la façon dont nous accédons à l’internet sur nos appareils. Cela a été possible grâce à sa commodité, sa mobilité, sa simplicité et son extensibilité. Vous n’avez pas à vous préoccuper du nombre de ports Ethernet disponibles ni à gérer différents câbles. Il est également relativement facile à mettre en place et sa connexion ne prend que quelques secondes.

Si vous êtes curieux d’en savoir encore plus, nous disposons d’excellents guides pour améliorer votre signal Wi-Fi, trouver votre mot de passe Wi-Fi, vous connecter au Wi-Fi sous Windows 11, etc.

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