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Les jeux vidéo disposent généralement d’un bouton à bascule appelé VSync dans leurs paramètres graphiques. Mais que fait VSync, et devez-vous l’activer ? Nous allons explorer les avantages et les inconvénients de la technologie VSync pour vous aider à décider si elle est la meilleure option.

Qu’est-ce que VSync ?

VSync (abréviation de synchronisation verticale) est une technologie utilisée dans les écrans et les cartes graphiques pour synchroniser la fréquence de rafraîchissement de l’écran avec la fréquence d’images de la carte graphique. Cela permet de s’assurer que chaque image vidéo s’affiche à l’écran au bon moment, sans déchirure ni bégaiement.

Lorsque la fréquence de rafraîchissement et la fréquence d’images ne sont pas synchronisées, l’écran peut afficher simultanément une partie d’une image et une partie d’une autre, ce qui donne une image déchirée. Cela peut se produire lorsque la fréquence d’images est supérieure à la fréquence de rafraîchissement, ce qui amène l’écran à afficher plusieurs images à la fois, ou lorsque la fréquence de rafraîchissement est supérieure à la fréquence d’images, ce qui amène l’écran à sauter des images.

Un GPU possède plusieurs « tampons » de mémoire qui stockent et traitent les données graphiques. Les tampons avant et arrière sont deux de ces tampons utilisés dans une technique de « double tampon ».

Le tampon avant est la partie de la mémoire du GPU visible à l’écran. Elle contient les données de l’image en cours d’affichage à l’écran. Lorsque le GPU effectue le rendu d’une nouvelle image, il stocke les données dans le tampon arrière, qui n’est pas visible à l’écran.

Le déchirement de l’écran se produit lorsque le tampon est « retourné » à mi-chemin d’un cycle de rafraîchissement de l’écran. Lorsque la fonction VSync est activée, le GPU attend le début du prochain rafraîchissement de l’écran avant d’envoyer le contenu du tampon arrière à l’écran.

La VSync réduit-elle le nombre de FPS ?

Vous devez savoir que la VSync diminue le nombre d’images par seconde, et ce de plusieurs façons. La syncronisation verticale empêche votre GPU de rendre plus d’images que le taux de rafraîchissement de l’écran. En d’autres termes, un écran 60 Hz ne recevra pas plus de 60 images par seconde.

En outre, la VSync à double tampon présente un sérieux inconvénient. Si le périphérique connecté à l’écran ne peut pas produire d’images à un rythme suffisant, l’image actuelle persiste pendant deux rafraîchissements, ce qui fait chuter le nombre d’images par seconde à la moitié du taux de rafraîchissement.

La mise en mémoire tampon triple est une technique similaire, mais avec une mémoire tampon supplémentaire. Ce troisième tampon est utilisé pour stocker une image intermédiaire qui est rendue par le GPU, tandis que le tampon avant est affiché à l’écran et que le tampon arrière attend l’image suivante.

L’image la plus récente qui est prête à être basculée vers le tampon avant au début du rafraîchissement de l’affichage y est envoyée. Cela réduit l’ampleur de la réduction du taux de rafraîchissement lorsque votre GPU ne peut pas toujours suivre le taux de rafraîchissement de l’écran, car il y a presque toujours une nouvelle image disponible.

La VSync « adaptative » tente de remédier aux inconvénients de ces méthodes de VSync en adaptant la synchronisation entre la fréquence de rafraîchissement et la fréquence d’images en fonction des performances de la carte graphique. Lorsque la fréquence d’images est supérieure à la fréquence de rafraîchissement, la VSync adaptative se comporte comme si la VSync était activée et synchronise la fréquence de rafraîchissement avec la fréquence d’images pour éviter les déchirures et les bégaiements.

Cependant, lorsque la fréquence d’images est inférieure à la fréquence de rafraîchissement, la VSync adaptative se comporte comme la VSync désactivée et permet à la carte graphique de rendre et d’afficher les images aussi rapidement que possible, sans aucune limitation. Cela peut améliorer la fréquence d’images et réduire la latence d’entrée sans provoquer de déchirure ou de bégaiement.

VSync et écrans à fréquence de rafraîchissement variable

En plus des technologies VSync dont nous avons parlé jusqu’à présent, les technologies de taux de rafraîchissement variable (VRR) peuvent également jouer un rôle dans l’amélioration de votre expérience de jeu. Si vous avez un écran VRR qui utilise HDMI VRR, AMD FreeSync ou NVIDIA G-Sync, il peut modifier dynamiquement sa fréquence de rafraîchissement pour s’adapter à la fréquence d’images du GPU.

Cela résout pratiquement tous les problèmes que posent les autres formes de VSync en termes de latence d’entrée ou de réduction de la fréquence d’images. Toutefois, si votre GPU peut produire plus d’images que la fréquence d’images maximale de l’écran, vous pouvez toujours activer VSync en conjonction avec la technologie VRR.

Si votre fréquence d’images descend en dessous de la fréquence de rafraîchissement minimale de votre écran compatible VRR, vous aurez toujours besoin d’une fonction LFC (Low Frame Compensation). Tous les écrans VRR n’intègrent pas cette fonction, il faut donc la rechercher au moment de l’achat.

Quand faut-il activer VSync ?

Le moment où vous devez activer VSync dépend de vos préférences personnelles. La synchronisation verticale peut offrir une expérience fluide et immersive, mais elle peut aussi présenter des inconvénients. La désactivation de la VSync peut améliorer le taux de rafraîchissement et la réactivité, mais elle peut aussi provoquer des artefacts visuels tels que des déchirures. La question de savoir si vous pouvez vivre avec le niveau de déchirement apparent est une décision personnelle et il est assez facile d’essayer chaque jeu avec la fonction activée et désactivée.

Certains joueurs préféreront désactiver VSync lorsqu’ils jouent à des jeux qui exigent un timing et une coordination précis, comme les jeux de tir à la première personne, les jeux de stratégie en temps réel ou les jeux de sport électronique.

Dans les jeux solo qui ne dépendent pas de faibles niveaux de latence d’entrée, il est généralement préférable d’activer VSync. Cependant, nous ne recommandons pas d’utiliser VSync à double tampon, sauf si aucune autre option n’est disponible. La VSync à triple tampon est une meilleure option, la VSync adaptative étant une option encore meilleure lorsque cela est possible. La plupart des jeux modernes ont au moins un VSync à triple tampon, même s’il n’est pas étiqueté comme tel.

Avec les nouvelles technologies comme le VRR, la synchronisation adaptative et les versions plus raffinées de VSync, les inconvénients de la VSync traditionnelle ont pratiquement disparu. Alors si vous avez accès à ces nouveaux jouets, n’hésitez pas à les utiliser !