Si vous avez fait des achats de composants de home cinéma, vous avez peut-être vu des amplificateurs de classe D mentionnés. Mais de quoi s’agit-il et à quoi servent-ils ? Nous allons plonger plus profondément dans ces merveilles de haute efficacité.

Introduction à l’amplification

Au niveau le plus élémentaire, un amplificateur traditionnel est un amplificateur de signal. Il reçoit un signal d’entrée et utilise l’électricité et divers étages de gain pour augmenter l’amplitude jusqu’à ce que vous obteniez un signal beaucoup plus élevé que celui qui est entré. Le résultat final : un signal plus fort que le signal d’entrée.

Il existe plusieurs types d’amplificateurs : classe A, classe B et classe AB. Les classes A et B ont leurs propres avantages et inconvénients, tandis que les amplificateurs de classe AB combinent des éléments de chacune d’entre elles afin de maximiser les avantages et de minimiser les inconvénients de chacune.

Depuis des années, la grande majorité des appareils électroniques grand public, tels que les récepteurs A/V et les systèmes de cinéma à domicile, utilisent des amplificateurs de classe AB.

Pourquoi passons-nous autant de temps à parler d’autres amplificateurs si cet article porte sur les amplificateurs de classe D ? Parce qu’ils fonctionnent de manière très différente.

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Comment fonctionnent les amplificateurs de classe D

Un amplificateur de classe D est également connu comme un amplificateur à commutation. Au lieu de renforcer le signal d’entrée par des étages de gain linéaires, un amplificateur de classe D utilise un concept connu sous le nom de modulation de largeur d’impulsion.

C’est un sujet compliqué, mais cela convertit le signal d’entrée en impulsions. L’étage de sortie effectue alors un va-et-vient à une fréquence élevée, correspondant aux impulsions en lesquelles le signal a été converti. Ce signal amplifié est ensuite traité et passe par un filtre passe-bas pour le ramener à la forme d’onde d’origine et éliminer le bruit haute fréquence.

Cette conversion vers et depuis un autre type de signal est quelque peu similaire au fonctionnement de la conversion numérique-analogique et de la conversion inverse, mais elle est beaucoup moins complexe. Cela dit, le processus (probablement combiné au « D » de classe D) fait que les gens se réfèrent parfois par erreur aux amplificateurs de classe D comme à des amplificateurs « numériques ».

Qu’est-ce qui rend les amplificateurs de classe D spéciaux ?

Comme la modulation de largeur d’impulsion permet l’amplification à des fréquences beaucoup plus élevées que la normale, les amplificateurs de classe D nécessitent des transformateurs de puissance beaucoup plus petits que les amplificateurs de classe AB. Cela signifie que vous pouvez faire rentrer beaucoup plus d’amplification dans un espace plus réduit.

Qu’est-ce qu’un convertisseur numérique-analogique externe, et en avez-vous besoin pour un PC ?

Ces amplificateurs sont très efficaces et produisent plus de volume en utilisant moins de puissance. Les amplificateurs de classe D ont souvent des valeurs d’efficacité maximales possibles de 90 % ou plus, tandis que les amplificateurs de classe AB dépassent rarement 60 % d’efficacité.

Bien entendu, les amplificateurs de classe D ne sont pas parfaits. En raison du filtre passe-bas, qui a pour but de filtrer les bruits désagréables, les aigus peuvent en souffrir, et ils ne sont donc pas parfaits pour une utilisation audiophile.

Certains amplificateurs de classe D peuvent également présenter de la distorsion, et certaines personnes, notamment les audiophiles, ne sont tout simplement pas fans du son de ces amplificateurs en général.

Malgré ces inconvénients, la combinaison d’un rendement élevé et d’une petite taille fait des amplificateurs de classe D la solution idéale pour certaines applications.

Utilisations courantes des amplificateurs de classe D

Comme vous pouvez l’imaginer, les amplificateurs de classe D sont une excellente option pour tout projet audio où la taille et l’efficacité énergétique (pensez à la durée de vie des batteries) sont importantes. C’est pourquoi vous verrez souvent des amplificateurs de classe D utilisés dans des enceintes Bluetooth.
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Les casques Bluetooth sont également de bons candidats pour les amplificateurs de classe D, mais comme les exigences en matière de volume sont assez faibles, d’autres types d’amplificateurs fonctionnent également dans ce cas particulier.

Vous trouverez également des amplificateurs de classe D dans de nombreux autres produits, notamment des amplificateurs de casque portables et même des amplificateurs stéréo.

Connexions du subwoofer sur l’amplificateur A/V

Les subwoofers sont l’un des principaux domaines où les amplificateurs de classe D sont fréquemment utilisés. En examinant les avantages et les inconvénients des amplificateurs de classe D, on a l’impression qu’ils ont été créés pour les subwoofers.

En effet, les problèmes audio disparaissent essentiellement lorsque l’amplificateur n’est utilisé que pour les basses fréquences, et leur petite taille et leur efficacité vous permettent d’intégrer une puissance massive dans un caisson de basses.

Jetez un coup d’œil à notre liste des meilleurs caissons de basse que vous pouvez acheter, et s’il est alimenté, il y a de fortes chances que ce caisson de basse utilise un amplificateur de classe D.