Si vous achetez des composants stéréo ou home cinéma, vous avez peut-être entendu le terme « amplificateur intégré ». Bien qu’ils puissent sembler être un équipement spécialisé, ils sont plus courants que vous ne le pensez et présentent certains avantages par rapport aux amplificateurs ordinaires.

Comment fonctionne l’amplification

Avant de voir ce qui distingue les amplificateurs intégrés, nous devons comprendre comment l’amplification fonctionne normalement. Et quand on parle d’amplification, il faut parler de la chaîne du signal. Il s’agit de l’itinéraire que suit le signal audio depuis votre appareil source jusqu’aux enceintes ou au casque.

La source peut être une platine, un lecteur de CD, un lecteur de réseau en continu, ou même simplement votre téléphone. Quelle que soit la source, le volume global est très faible et doit être augmenté de manière significative avant que vous ne l’entendiez.

Vous pourriez passer directement de votre appareil source à un amplificateur de puissance qui le rendrait suffisamment fort pour être diffusé par des enceintes, mais il y a un problème. Pour commencer, vous ne pourriez pas régler le volume. Vous ne pourriez pas non plus régler l’égalisation ou quoi que ce soit d’autre.

Pour cette raison, le premier composant auquel le signal de votre appareil de lecture est envoyé est un préampli. Celui-ci augmente légèrement le niveau général du signal pour le préparer à l’amplificateur de puissance, mais un préampli peut également gérer les contrôles de volume et parfois la mise en forme du son.

Enfin, après le préampli, votre signal se dirige vers l’amplificateur de puissance. Il s’agit de l’étape finale de l’amplification qui augmente le niveau général du signal pour qu’il soit suffisamment fort pour sortir de vos enceintes ou de votre casque.

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Que fait un amplificateur intégré ?

Comment les amplificateurs intégrés s’intègrent-ils dans tout cela ? Pour certains audiophiles, leur système stéréo est constitué de plusieurs composants. Il s’agit de la même chaîne de signaux que nous avons mentionnée ci-dessus, avec un appareil source, un préamplificateur et un amplificateur de puissance distincts, ainsi que des câbles reliant tous ces éléments.

Un amplificateur intégré est simplement un appareil qui combine le préamplificateur et l’amplificateur de puissance en un seul composant. On l’appelle un amplificateur « intégré » parce que tout ce dont vous avez besoin se trouve dans cette seule boîte.

Un amplificateur intégré présente de nombreux avantages par rapport au choix de chaque composant par vous-même. L’un des principaux avantages est que vous n’avez pas à réfléchir à la façon dont les composants fonctionnent ensemble. Le fabricant s’en est déjà chargé.

Un autre avantage est qu’en raison du nombre réduit de câbles, il y a moins de risques de capter du bruit. Les composants d’un amplificateur intégré peuvent être physiquement proches les uns des autres, mais ils sont souvent mieux séparés électroniquement que dans un système plus fragmenté.

Bien qu’un amplificateur intégré constitue une catégorie entière de composants stéréo ou home cinéma, on les trouve également ailleurs. Par exemple, un système musical tout-en-un qui comprend un lecteur de CD et des enceintes contient un amplificateur intégré.

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Achat d’un amplificateur intégré

Lorsque vous voyez la publicité d’un amplificateur intégré, vous obtenez un préamplificateur et un amplificateur de puissance dans un seul boîtier. Ces appareils disposent d’un contrôle du volume et peuvent avoir une section d’égalisation, mais ce n’est pas toujours le cas. Comme c’est souvent le cas dans le monde de l’audiophilie, payer plus cher ne vous permet pas d’obtenir plus de fonctionnalités.

D’une manière générale, un amplificateur intégré autonome utilise des composants de meilleure qualité qu’un amplificateur intégré que l’on trouve dans les amplificateurs A/V. Cela s’explique par le fait que ce type d’amplificateur intégré se concentre uniquement sur l’amplification et la qualité du son, au détriment des autres fonctions.

Un amplificateur intégré n’inclut pas de tuner comme le ferait un ampli-tuner A/V, et il possède généralement moins d’entrées. L’idée est que vous pouvez ajouter vos propres appareils sources et utiliser un commutateur si nécessaire. Ce n’est pas toujours le cas, cependant, car un amplificateur intégré comme le Yamaha A-S301BL dispose de plusieurs entrées, de commandes de tonalité intégrées et même d’une prise casque.

En général, les amplificateurs intégrés sont destinés aux audiophiles et aux amateurs de systèmes home cinéma. Cela dit, si vous vous lancez dans les vinyles et que vous n’avez qu’une platine, un amplificateur intégré peut être moins cher et plus utile qu’un récepteur stéréo.