Qu’est-ce qu’un appareil photo reflex numérique ?

By Thomas GROLLEAU

Un appareil photo DSLR, ou appareil photo numérique à objectif unique, est un appareil qui possède l’optique et les mécanismes d’un appareil photo SLR, ou appareil photo à objectif unique, et les capacités d’imagerie numérique d’un appareil photo numérique. Les appareils photo reflex numériques sont l’un des types d’appareils les plus populaires sur le marché car ils permettent de capturer des images de qualité professionnelle tout en étant relativement faciles à utiliser.
Appareil photo reflex numérique au premier plan et photographe à l’arrière-plan.

Pour comprendre comment fonctionne un appareil photo reflex numérique (et ce qui le rend si populaire), il faut d’abord comprendre comment fonctionne son prédécesseur, l’appareil photo reflex.

Fonctionnement des appareils photo reflex

Vous avez peut-être déjà vu un appareil photo reflex sans vous en rendre compte. Il s’agit des appareils photo argentiques qui étaient populaires entre le milieu et la fin des années 1990. Ils se composent d’un boîtier auquel on peut ajouter des objectifs interchangeables. Ces objectifs peuvent varier, en fonction du type d’image que le photographe souhaite capturer. Contrairement aux appareils numériques d’aujourd’hui, les photographes devaient charger un rouleau de pellicule dans le boîtier de l’appareil avant de prendre des photos.

Une fois le film chargé, l’appareil fonctionnait selon le principe du reflex. La lumière traversait l’objectif de l’appareil jusqu’à un miroir qui reflétait l’image sur laquelle l’appareil était focalisé vers un pentaprisme, qui dirigeait l’image exacte vers un viseur.

On peut encore trouver des appareils photo reflex d’occasion, mais les fabricants ne produisent plus d’appareils reflex. Il est cependant toujours possible d’acheter des pellicules photographiques pour les appareils SLR et il existe encore quelques laboratoires qui développent les pellicules photographiques. Si vous voulez avoir une idée du fonctionnement d’un appareil photo reflex sans essayer d’en acheter un, les appareils photo jetables (également appelés appareils à usage unique) fonctionnent selon les mêmes principes de base que les appareils reflex, mais ils n’ont presque toujours qu’un objectif de 35 mm.

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Lorsque la photographe est prête à prendre la photo, elle appuie sur le bouton de l’obturateur, ce qui fait basculer le miroir pour permettre la projection de l’image sur le film. Les réglages effectués manuellement par le photographe déterminaient la durée d’ouverture de l’obturateur pour capturer l’image.

Ensuite, une fois l’image capturée, le photographe devait faire avancer manuellement le film à l’aide d’un levier situé sur le dessus de l’appareil, afin de mettre en file d’attente la prochaine cellule non exposée du rouleau de film avant de prendre une autre photo. Le photographe pouvait également être amené à ajuster les réglages de l’appareil ou la mise au point de l’objectif avant de prendre la photo suivante.

Ce qui rendait les appareils photo reflex remarquables à l’époque, c’était la capacité de réflexion du miroir. Cela permettait au photographe de voir à travers le viseur (avant la prise de vue), l’image exacte qui apparaîtrait sur la pellicule.

Comment fonctionnent les appareils photo reflex numériques

Un appareil photo DSLR fonctionne de la même manière qu’un appareil SLR, à une différence près : au lieu d’utiliser un film photosensible, les appareils DSLR (parfois appelés Digital SLR) utilisent des capteurs d’imagerie numérique pour capturer l’image qui s’affiche dans le viseur ou sur l’écran. Le photographe voit toujours l’image exacte qui est capturée, c’est juste la méthode de capture qui est différente.

Le retrait de la pellicule de l’appareil photo a également permis de faire des progrès supplémentaires dans le fonctionnement de l’appareil. Par exemple, au lieu de devoir faire avancer manuellement le film photographique après chaque pression sur l’obturateur, un reflex numérique peut prendre une photo et en prendre une autre dès que le photographe appuie à nouveau sur le déclencheur. Dans certains cas, cela signifie que les photographes peuvent prendre plus de photos, et de meilleure qualité, que par le passé.

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Les images numériques capturées par les appareils photo reflex numériques sont stockées dans un dossier DCIM (Digital Camera Images) sur une carte SD. L’image peut ensuite être extraite de la carte de stockage par un ordinateur à l’aide d’une connexion par câble entre l’appareil photo et l’ordinateur ou à l’aide d’un lecteur de carte SD. Les capacités de stockage des cartes SD (et de leurs homologues XD) augmentant, les photographes peuvent prendre de plus en plus de photos sans avoir à se soucier du coût des matériaux physiques.

Ne confondez pas les appareils photo reflex numériques et les appareils photo compacts. Les appareils photo compacts n’ont pas d’objectifs interchangeables (ils sont souvent appelés appareils photo à objectif fixe) et la plupart d’entre eux n’ont pas la fonction d’objectif reflex qui vous permet de voir l’image exacte que vous prenez dans le viseur.

Pourquoi les appareils photo reflex numériques sont-ils si populaires ?

Comme les appareils photo reflex, les appareils photo reflex numériques ont des objectifs interchangeables – vous pouvez avoir des objectifs pour les photos en gros plan, un pour les photos grand angle et un autre pour les photos à longue portée. C’est en partie ce qui rend ces appareils populaires ; ils sont polyvalents. Mais ce n’est pas la seule raison pour laquelle les photographes de tous niveaux choisissent les appareils photo reflex numériques.

Une autre raison est que les appareils photo reflex numériques sont devenus plus faciles à utiliser. La plupart des appareils photo reflex numériques disposent de plusieurs modes de prise de vue, et même les photographes les plus novices peuvent apprendre rapidement le mode de prise de vue automatique, car l’appareil fait tout le travail pour vous. Par exemple, lorsque vous prenez des photos avec un reflex numérique réglé sur le mode automatique, l’appareil utilise des capteurs pour déterminer le niveau de lumière qui passe par le capteur d’image et allume automatiquement le flash dans les situations de faible éclairage. Il est doté d’un objectif à mise au point automatique, de sorte que vous n’avez pas à craindre que vos photos soient floues. Certains appareils photo intègrent également des filtres ou des modes Scène pour garantir que la profondeur de champ, la balance des blancs et la saturation des couleurs sont correctes pour l’image que vous essayez de capturer.

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Pour les photographes plus avancés, il existe des modes de prise de vue manuelle qui permettent au photographe de régler la vitesse d’obturation, la profondeur de champ et bien d’autres choses encore. Les objectifs des appareils photo reflex numériques peuvent également passer de la mise au point automatique à la mise au point manuelle pour permettre au photographe de mieux contrôler la façon dont il choisit de faire la mise au point sur une partie de l’image.

Certains appareils photo reflex numériques disposent même d’un mode vidéo qui permet aux photographes de capturer des vidéos de haute qualité en plus de leurs images.

Le coût des appareils photo reflex numériques

Le prix est probablement l’une des principales raisons de la popularité des appareils photo reflex numériques. Le premier appareil photo reflex numérique introduit (1991, Kodak DCS-100) coûtait environ 13 000 $. Mais à mesure que le format a gagné en popularité, le prix a baissé. Les prix des reflex numériques d’entrée de gamme commencent à environ 250 à 300 dollars, selon le fabricant, la qualité de l’appareil et le nombre et le type d’objectifs fournis avec le boîtier. Les appareils photo reflex numériques de qualité supérieure et de niveau professionnel peuvent encore coûter plus de 5 000 $ ou plus, et les objectifs spécialisés peuvent coûter le double.

Pour le photographe moyen, cependant, un appareil photo reflex numérique d’un prix raisonnable offrira toutes les capacités de prise de vue nécessaires pour réaliser facilement de superbes photos de famille et de vacances. L’achat d’objectifs d’occasion permet de réduire les coûts tout en élargissant les capacités de votre appareil.

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