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Si vous gérez plusieurs ordinateurs, vous risquez de perdre rapidement le contrôle de vos souris, claviers et écrans. Les commutateurs KVM peuvent réduire au minimum le nombre de périphériques à l’aide d’un matériel ou d’un logiciel relativement simple. Voyons comment ils fonctionnent.

Qu’est-ce qu’un commutateur KVM et comment fonctionne-t-il ?

En termes simples, un commutateur KVM vous permet de passer d’une source informatique (ou d’un boîtier d’ordinateur) à une autre tout en utilisant le même clavier, le même écran et la même souris ; en fait, c’est l’acronyme de KVM : Clavier, Vidéo, Souris. Cela signifie que si vous avez plusieurs PC avec lesquels vous devez travailler, vous n’avez pas besoin d’acheter des écrans, des claviers et des souris séparés pour chaque PC. Au lieu de cela, vous achetez simplement un de chaque et utilisez le commutateur pour passer d’un PC à l’autre.

Ceci étant dit, le terme KVM est un peu trompeur, et alors que les commutateurs KVM originaux ne géraient que ces trois éléments, les commutateurs modernes en gèrent souvent davantage, y compris des éléments comme les ports audio et USB. Il existe même des commutateurs KVM qui ne commutent qu’une seule entrée, comme ce commutateur HDMI 3 ports de Gana, bien qu’ils soient généralement désignés simplement par les données qu’ils traitent, comme un commutateur audio ou un commutateur de clavier.

Comment fonctionnent-ils exactement ? Eh bien, dans le passé, la technologie plug-and-play n’existait pas, donc chaque fois que vous vouliez changer de clavier ou de souris, vous deviez redémarrer l’ordinateur pour que le CPU puisse détecter les périphériques. Bien que ce ne soit plus le cas aujourd’hui, les commutateurs KVM ont une fonction similaire : ils font croire à l’unité centrale qu’il existe une connexion, de sorte que lorsque vous changez d’ordinateur, tout se passe bien.

La façon dont il procède est un peu complexe, mais en gros, il émule les périphériques de l’ordinateur et maintient constamment un « faux » signal. Lorsque vous changez de poste, le commutateur KVM remplace le signal émulé par le signal réel de votre périphérique, ce qui permet une transition en douceur et imperceptible.

Explication des types de commutateurs KVM

Les commutateurs KVM se présentent sous deux formes principales : matérielle et logicielle.

Les commutateurs matériels sont les plus courants et ceux que vous êtes le plus susceptible de rencontrer ou d’utiliser. Par exemple, les KVM grand public peuvent généralement commuter entre deux et quatre sources, bien que certains puissent aller jusqu’à huit, et ils ont tendance à être commercialisés un peu plus pour ceux qui dirigent de petits bureaux ou des entreprises. Pour les grandes entreprises, certains des plus gros commutateurs KVM peuvent aller jusqu’à 64 et sont parfois connectés à un serveur exploitant de nombreuses machines virtuelles auxquelles plusieurs personnes doivent accéder.

Outre le nombre de sources entre lesquelles vous pouvez basculer, il y a aussi le type de vidéo, les commutateurs KVM les plus courants étant pour VGA. Heureusement, les commutateurs KVM avec HDMI et Display Port sont de plus en plus courants, mais ils ont tendance à être un peu plus chers que les commutateurs VGA.

Une autre option est le nombre de moniteurs que vous souhaitez prendre en charge, un étant l’option la plus courante et trois étant disponibles, bien que rares. Encore une fois, il est peu probable que vous trouviez un KVM HDMI capable de prendre en charge deux moniteurs ou plus, bien que cette technologie devienne plus courante au moment de la rédaction de cet article, début 2022. Peut-être que dans quelques années, nous pourrions voir l’HDMI comme la norme par défaut, plutôt que le VGA, au moins sur le marché grand public.

Quant aux commutateurs KVM logiciels, ils sont aussi un peu mal nommés, car ils ne prennent généralement pas en charge la commutation de moniteur et sont donc techniquement des commutateurs KM. Ils fonctionnent en installant une application sur votre ordinateur qui vous permet de contrôler directement une souris et un clavier sur tout ordinateur connecté à votre réseau. Ces commutateurs sont généralement très pratiques dans les grandes entreprises possédant de nombreux serveurs qui doivent être contrôlés par plusieurs personnes différentes chargées de l’informatique et de l’administration.

Ai-je besoin d’un commutateur KVM ?

Les commutateurs KVM peuvent être très pratiques pour un usage personnel, bien que vous deviez dépenser environ 50 $ dans le bas de gamme, comme pour ce commutateur KVM PWAY, cela dépend largement de votre utilisation. Si vous trouvez que vous faites constamment des allers-retours entre deux PC, alors le coût d’entrée de 50 $ pourrait très bien en valoir la peine. Ou, si vous n’avez pas beaucoup d’espace sur votre bureau et que vous ne pouvez installer qu’un seul écran, une souris et un clavier, un commutateur KVM peut être un excellent investissement.

Une autre option consiste à utiliser un logiciel KVM et à faire fonctionner un moniteur supplémentaire ; de cette façon, vous gagnez au moins un peu d’espace tout en étant capable d’utiliser fonctionnellement votre autre source PC.

Si vous dirigez une entreprise qui a tendance à gérer un grand nombre de serveurs ou de machines, un commutateur KVM peut également s’avérer très utile, en particulier les commutateurs logiciels, car ils vous permettent d’accéder à distance aux dispositifs, vous évitant ainsi de vous rendre sur place.