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Avez-vous vu des gens sur Internet discuter des « fandoms » dont ils font partie ? Les fandoms font partie des forces les plus puissantes de l’internet. Voici ce que sont ces fanbases dévouées et comment elles rassemblent les gens.

Intérêts organisés

Un « fandom » est une sous-culture organisée de personnes qui partagent un intérêt commun. Les membres d’un fandom sont souvent les plus dévoués et les plus investis dans la franchise médiatique. Le fandom va souvent plus loin en documentant les petits détails, en spéculant à fond et en créant du contenu pour les fans.

Selon le dictionnaire Merriam-Webster, la première utilisation connue de ce terme remonte à 1903. Il a été utilisé occasionnellement tout au long du XXe siècle pour les communautés de fans de franchises telles que Star Trek, avant d’exploser au XXIe siècle, lorsque l’internet a facilité l’organisation des fandoms.

Si tous les membres d’un fandom sont des fans, tous les fans d’un média ne font pas partie d’un fandom. Les groupes de fandom font partie de la culture participative, où les individus sont à la fois consommateurs et contributeurs aux médias. Faire partie d’un fandom signifie faire partie de communautés organisées, établir des relations et apporter son propre contenu.
Bien qu’il puisse y avoir un fandom pour pratiquement n’importe quoi, un fandom Internet se réfère normalement à la base de fans d’une œuvre de création fictive particulière ou d’un média publié. Il peut s’agir de livres, de films, de séries télévisées, de jeux vidéo, de spectacles de théâtre, de romans graphiques, etc. Certains des plus grands fandoms sur Internet sont des franchises géantes comme le Marvel Cinematic Universe, Harry Potter, Star Wars et Minecraft.

Que font les fandoms ?

Les fandoms ont tendance à se livrer à de nombreuses activités sur Internet. La plus élémentaire d’entre elles consiste à créer des espaces en ligne où ils peuvent discuter de leur œuvre. Aux premiers jours d’Internet, il s’agissait généralement de forums de discussion ou de listes de diffusion sur mesure. Les fandoms modernes utilisent des plateformes comme Discord et Reddit.

Une autre activité de nombreux fandoms consiste à maintenir un référentiel d’informations et de traditions. Souvent, les propriétés qui attirent les fandoms dédiés ont beaucoup de personnages, de construction du monde, de lieux et d’événements. Les fans compilent ces informations dans des sites Web wiki modifiables par l’utilisateur. Par exemple, Bulbapedia est un site wiki qui contient des informations très détaillées sur presque tout ce qui concerne la franchise Pokemon, des jeux aux émissions de télévision.

Les membres des fandoms sont également les plus susceptibles de créer du contenu généré par l’utilisateur (UGC). La forme la plus courante de contenu utilisateur est le fanart, une représentation artistique de personnages ou de scénarios. De nombreux fans écrivent également des fanfictions, des histoires qui se déroulent dans le même univers fictif que la série et qui explorent différents événements et relations qui ne figurent pas dans l’histoire originale. Beaucoup de ces œuvres explorent les « vaisseaux », qui sont des relations amoureuses canoniques et non canoniques entre les personnages.

Parfois, les créations des fans peuvent atteindre des niveaux incroyables d’échelle et d’ambition. Par exemple, des fandoms de jeux vidéo ont créé des mods avec des campagnes personnalisées qui peuvent rivaliser en longueur avec les jeux originaux. Il existe également des spectacles, des films, de la musique et des livres publiés par des fans. Par exemple, A Very Potter Musical, un spectacle de théâtre vu plus de 100 millions de fois, est né d’une production scolaire réalisée par un groupe de fans de Harry Potter.

Les bons et les mauvais côtés des fandoms

Le comportement des fandoms est très variable. Certains comportements négatifs sont souvent associés à des groupes de fans inconditionnels. Ils adoptent souvent un comportement antagoniste et insulaire à l’encontre des autres groupes de fandoms, les « guerres de fans » étant une caractéristique commune des communautés en ligne. De nombreux fans se livrent également à des luttes intestines au sein de leur groupe, notamment lorsqu’ils ne sont pas d’accord sur certains points. Par exemple, les « guerres de bateaux » opposent des groupes ayant des relations préférées différentes.

Cependant, le fandom apporte également de nombreux points positifs. Ces groupes aident souvent les internautes à trouver des communautés dont ils peuvent faire partie et des amis qui ont des intérêts communs. En outre, le fandom peut rassembler des personnes du monde entier, toutes dévouées à un intérêt spécifique. En outre, les fans de franchises ayant un succès financier moindre peuvent soutenir financièrement la propriété par le biais de canaux tels que Patreon ou Kickstarter.

Espaces fandom

Il existe de nombreux « espaces » Internet où les fandoms ont tendance à s’organiser. Les espaces de fans les plus courants sont des sous-groupes de plates-formes sociales populaires, comme les subreddits sur Reddit, les groupes sur Facebook ou les serveurs sur Discord. Il s’agit de plateformes organisées et modérées qui peuvent aider les utilisateurs à établir des liens entre eux, à créer des fanworks et à partager des informations. En outre, ces communautés organisent souvent des événements pour leurs membres.

Les fandoms s’organisent également sur des plateformes axées sur le contenu. Par exemple, il existe de nombreux fandoms sur Archive of Our Own ou AO3. Il s’agit du plus grand site de fanfictions au monde, certains fandoms comme Marvel comptant des centaines de milliers d’histoires. Il existe également des sites Web comme Tumblr, qui propose de nombreux contenus et discussions de fans sur différentes franchises.

Enfin, il existe de nombreux espaces IRL ou « dans la vie réelle » où les fandoms peuvent se réunir. Le plus important d’entre eux est constitué par les conventions de fans, qui peuvent aller de mineures à énormes selon la taille du groupe et du comité d’organisation. Ces conventions peuvent être multigenres comme Dragon Con et San Diego Comic Convention ou plus ciblées sur des groupes spécifiques comme les conventions Harry Potter ou Star Wars. Les réseaux locaux organisent aussi parfois des événements pour les fans avec des groupes plus petits.