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Un fichier portant l’extension EXE est un fichier exécutable utilisé dans les systèmes d’exploitation tels que Windows, MS-DOS, OpenVMS et ReactOS pour ouvrir des programmes logiciels.

Les installateurs de logiciels sont généralement nommés setup.exe ou install.exe, mais les fichiers d’application portent des noms uniques, généralement liés au nom du logiciel. Par exemple, lorsque vous téléchargez le navigateur web Firefox, le programme d’installation est nommé comme Firefox Setup.exe, mais une fois installé, le programme s’ouvre avec le fichier firefox.exe situé dans le répertoire d’installation du programme.

Capture d’écran de plusieurs fichiers EXE dans Windows 10

Certains fichiers EXE peuvent être des fichiers auto-extractibles qui extraient leur contenu dans un dossier spécifique lorsqu’ils sont ouverts, par exemple pour décompresser rapidement une collection de fichiers ou pour installer un programme portable.

Les fichiers EXE font souvent référence à des fichiers DLL associés. Les fichiers EXE qui sont compressés utilisent l’extension EX_ à la place.

Les fichiers EXE peuvent être dangereux

De nombreux logiciels malveillants sont transportés par le biais de fichiers EXE, généralement en arrière-plan d’un programme qui semble sûr. Cette infection se produit lorsqu’un programme que vous pensez authentique lance un code informatique nuisible qui s’exécute à votre insu. Le programme peut, en fait, être réel mais contenir également un virus, ou le logiciel peut être entièrement faux et porter simplement un nom familier et non menaçant.

Par conséquent, comme pour les autres extensions de fichiers exécutables, soyez prudent lorsque vous ouvrez des fichiers EXE que vous téléchargez sur Internet ou que vous recevez par courrier électronique. Les fichiers EXE ont un tel potentiel destructeur que la plupart des fournisseurs d’accès à Internet n’autorisent pas leur envoi, et certains ne vous laissent même pas mettre le fichier dans une archive ZIP et l’envoyer. Assurez-vous toujours de faire confiance à l’expéditeur du fichier EXE avant de l’ouvrir.

Autre chose à retenir à propos des fichiers EXE : ils ne sont jamais utilisés que pour lancer une application. Ainsi, si vous avez téléchargé ce que vous pensiez être un fichier vidéo, par exemple, mais qu’il porte l’extension .EXE, vous devez immédiatement le supprimer. Les vidéos que vous téléchargez sur l’internet sont normalement au format MP4, MKV ou AVI, mais jamais EXE. La même règle s’applique aux images, aux documents et à tous les autres types de fichiers : chacun d’entre eux utilise son propre jeu d’extensions de fichier.

Une étape importante pour limiter les dommages causés par des fichiers EXE malveillants consiste à maintenir votre logiciel antivirus en marche et à jour.

Comment ouvrir un fichier EXE

Les fichiers EXE ne nécessitent pas de programme pour être ouverts car Windows sait comment les gérer. Cependant, les fichiers EXE deviennent parfois inutilisables en raison d’une erreur de registre ou d’une infection virale. Dans ce cas, Windows est amené à utiliser un autre programme, comme le Bloc-notes, pour ouvrir le fichier EXE, ce qui ne fonctionne évidemment pas.

Pour résoudre ce problème, il faut rétablir l’association correcte du registre avec les fichiers EXE.

Consultez la solution facile de Winhelponline pour résoudre ce problème.

Certains fichiers EXE sont des archives auto-extractibles. Ces fichiers EXE peuvent s’extraire automatiquement à un emplacement spécifique ou même dans le même dossier que celui à partir duquel le fichier EXE est ouvert. D’autres peuvent vous demander où vous souhaitez décompresser le contenu.

Si vous voulez ouvrir un fichier EXE auto-extractible sans vider ses fichiers, utilisez un décompresseur de fichiers comme 7-Zip, PeaZip ou jZip. Si vous utilisez 7-Zip, par exemple, il suffit de cliquer avec le bouton droit de la souris sur le fichier EXE et de choisir de l’ouvrir avec ce programme afin d’afficher le fichier EXE comme une archive.

Un programme comme 7-Zip peut également créer des archives auto-extractibles au format EXE. Pour ce faire, choisissez 7z comme format d’archive et activez l’option Créer une archive SFX.

Comment ouvrir des fichiers EXE sur un Mac

Si vous souhaitez utiliser sur votre Mac un programme qui n’est disponible que sous la forme d’un programme d’installation ou d’un programme EXE, votre meilleure chance est de voir s’il existe une version Mac normale du programme.

Si cette version n’est pas disponible, ce qui est souvent le cas, une autre option populaire consiste à exécuter Windows lui-même à partir de votre ordinateur macOS, en utilisant ce que l’on appelle un émulateur ou une machine virtuelle.

Ces types de programmes émulent (d’où leur nom) un PC Windows – matériel et tout – ce qui leur permet d’installer des programmes Windows EXE.

Parmi les émulateurs Windows les plus populaires figurent Parallels Desktop et VMware Fusion, mais il en existe plusieurs autres. Boot Camp d’Apple est une autre option.

Le programme gratuit WineBottler est encore un autre moyen de s’attaquer à ce problème des programmes Windows sur un Mac. Aucun émulateur ou machine virtuelle n’est nécessaire avec cet outil.

Comment convertir un fichier EXE

Les fichiers EXE sont conçus en fonction d’un système d’exploitation spécifique. La décompilation d’un fichier EXE utilisé sous Windows donnerait lieu à de nombreux fichiers compatibles uniquement avec Windows. Convertir un fichier EXE dans un format qui le rende utilisable sur une plate-forme différente, comme un Mac, serait une tâche fastidieuse.

Au lieu de chercher un convertisseur EXE, recherchez une autre version du logiciel disponible pour le système d’exploitation sur lequel vous souhaitez l’utiliser. CCleaner est un exemple de programme que vous pouvez télécharger pour Windows sous forme d’EXE ou sur Mac sous forme de fichier DMG.