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Un fichier, dans le monde de l’informatique, est un élément d’information autonome à la disposition du système d’exploitation et d’un certain nombre de programmes individuels.

Un fichier informatique peut être considéré comme un dossier traditionnel que l’on trouve dans une armoire de bureau. Tout comme un dossier de bureau, les informations contenues dans un fichier informatique peuvent consister en pratiquement n’importe quoi.

En savoir plus sur les fichiers informatiques

Le programme qui utilise un fichier individuel est responsable de la compréhension de son contenu. On dit que des types de fichiers similaires ont un « format » commun. Dans la plupart des cas, le moyen le plus simple de déterminer le format d’un fichier est de regarder l’extension du fichier.

Chaque fichier individuel de Windows (et de la plupart des autres systèmes d’exploitation) possède également un attribut de fichier qui définit une condition pour ce fichier spécifique. Par exemple, vous ne pouvez pas écrire de nouvelles informations dans un fichier dont l’attribut de lecture seule est activé.

Un nom de fichier est simplement le nom qu’un utilisateur ou un programme donne au fichier pour l’aider à identifier ce qu’il est. Un fichier image peut être nommé, par exemple, kids-lake-2017.jpg. Le nom lui-même n’affecte pas le contenu du fichier. Ainsi, même si un fichier vidéo est nommé image.mp4, cela ne signifie pas qu’il s’agit d’un fichier image.

Les fichiers de tout système d’exploitation sont stockés sur des disques durs, des lecteurs optiques et d’autres périphériques de stockage. La manière spécifique dont un fichier est stocké et organisé est appelée système de fichiers, qui commence par le répertoire racine et se poursuit par d’innombrables sous-répertoires ou dossiers.

Un outil gratuit de récupération des données peut être utilisé si vous avez supprimé un fichier par erreur.

Consultez notre guide sur la façon de copier un fichier sous Windows si vous avez besoin d’aide pour copier un fichier d’un endroit à un autre.

Comme pour la copie, lorsque des fichiers sont téléchargés sur Internet, ils sont transférés de l’ordinateur d’une autre personne, ou d’un serveur de fichiers, vers votre ordinateur, téléphone, tablette, etc. Il en va de même à l’inverse ; sauvegarder des données sur un service de sauvegarde en nuage, par exemple, signifie que vos fichiers sont copiés et que les copies sont enregistrées sur un serveur quelque part à des fins de sauvegarde.

Exemples de fichiers

Une image que vous copiez de votre appareil photo sur votre ordinateur peut être au format JPG ou TIF. Ce sont des fichiers au même titre que les vidéos au format MP4 ou les fichiers audio MP3. Il en va de même pour les fichiers DOCX utilisés avec Microsoft Word, les fichiers TXT qui contiennent des informations en texte brut, etc.

Alors que les fichiers sont contenus dans des dossiers pour des raisons d’organisation (comme les photos dans votre dossier Pictures ou les fichiers musicaux dans votre dossier iTunes), certains fichiers sont dans des dossiers compressés, mais ils sont toujours considérés comme des fichiers. Par exemple, un fichier ZIP est en fait un dossier qui contient d’autres fichiers et dossiers, mais qui agit en fait comme un seul fichier.

Un autre type de fichier populaire similaire au ZIP est l’ISO, qui est une représentation d’un disque physique. Il ne s’agit que d’un seul fichier, mais il contient toutes les informations que l’on peut trouver sur un disque, comme un jeu vidéo ou un film.

Vous pouvez constater, même avec ces quelques exemples, que tous les fichiers ne se ressemblent pas, mais qu’ils ont tous le même objectif, à savoir rassembler les informations en un seul endroit.

Convertir un fichier dans un autre format

Vous pouvez convertir un fichier d’un format en un autre format afin qu’il puisse être utilisé dans un autre logiciel ou pour d’autres raisons.

Par exemple, un fichier audio MP3 peut être converti en M4R afin qu’un iPhone le reconnaisse comme un fichier de sonnerie. Il en va de même pour un document au format DOC qui est converti en PDF afin de pouvoir être ouvert avec un lecteur PDF.

Ces types de conversions, et bien d’autres encore, peuvent être réalisés à l’aide d’un outil de cette liste de logiciels de conversion de fichiers gratuits et de services en ligne.