Cet article explique ce que sont les fichiers ISO et donne des exemples des différentes façons dont vous pouvez les utiliser.

Qu’est-ce qu’un fichier ISO ?

Un fichier ISO, souvent appelé image ISO, est un fichier unique qui est une représentation parfaite d’un CD, DVD ou BD entier. L’intégralité du contenu d’un disque peut être précisément dupliquée dans un seul fichier ISO.

Pensez à un fichier ISO comme à une boîte qui contient toutes les pièces d’un objet à construire, comme un jouet pour enfant que vous pourriez acheter et qui nécessite un assemblage. La boîte dans laquelle se trouvent les pièces du jouet ne vous sert à rien en tant que jouet, mais son contenu, une fois sorti et assemblé, devient ce que vous voulez vraiment utiliser.

Un fichier ISO fonctionne à peu près de la même manière. Le fichier lui-même ne sert à rien s’il ne peut pas être ouvert, assemblé et utilisé.

L’extension de fichier .ISO utilisée par les images ISO est également utilisée pour les fichiers Arbortext IsoDraw Document, qui sont des dessins CAO utilisés par les produits PTC Arbortext ; ils n’ont rien à voir avec le format ISO expliqué sur cette page. Ces formats n’ont pas non plus de rapport avec les fichiers SO, malgré une extension similaire.

Où sont utilisés les fichiers ISO ?

Les images ISO sont souvent utilisées pour distribuer de gros programmes sur Internet, car tous les fichiers du programme peuvent être contenus dans un seul fichier.

L’outil gratuit de récupération de mot de passe Ophcrack (qui contient un système d’exploitation complet et plusieurs logiciels) en est un exemple. Tout ce qui compose le programme est regroupé dans un seul fichier.

Ophcrack n’est certainement pas le seul programme à utiliser un fichier ISO – de nombreux types de programmes sont distribués de cette manière. Par exemple, la plupart des programmes antivirus amorçables utilisent des fichiers ISO, comme le fichier bitdefender-rescue-cd.iso utilisé par Bitdefender Rescue CD.

Dans tous ces exemples, et dans les milliers d’autres qui existent, chaque fichier nécessaire au fonctionnement de l’outil est inclus dans l’image ISO. Comme nous l’avons déjà mentionné, cela rend l’outil très facile à télécharger, mais aussi très facile à graver sur un disque ou un autre périphérique.

Même Windows 11 peut être obtenu directement par Microsoft au format ISO, prêt à être extrait sur un périphérique ou monté dans une machine virtuelle.

OÙ TÉLÉCHARGER LÉGALEMENT LES ISO DE WINDOWS 10, 8.1 ET 7 ?

Comment graver des fichiers ISO

La façon la plus courante d’utiliser un fichier ISO est de le graver sur un CD, un DVD ou un disque BD. Il s’agit d’un processus différent de la gravure de fichiers musicaux ou de documents sur un disque, car votre logiciel de gravure de CD/DVD/BD doit « assembler » le contenu du fichier ISO sur le disque.

Windows 11, 10, 8 et 7 peuvent tous graver des images ISO sur un disque sans utiliser de logiciel tiers. Il suffit de double-cliquer sur le fichier ISO et de suivre l’assistant qui apparaît.

Graveur d’images de disque Windows avec un fichier ISO sélectionné

Si vous voulez utiliser Windows pour ouvrir le fichier ISO mais que celui-ci est déjà associé à un autre programme (c’est-à-dire que Windows n’ouvre pas le fichier ISO lorsque vous double-cliquez ou double-tapez dessus), ouvrez les propriétés du fichier et changez le programme qui doit ouvrir les fichiers ISO en isoburn.exe (il est stocké dans le dossier C:\Windows\system32).

La même logique s’applique à la gravure d’un fichier ISO sur un périphérique USB, ce qui est beaucoup plus courant maintenant que les lecteurs optiques deviennent beaucoup moins courants.

La gravure d’une image ISO n’est pas seulement une option pour certains programmes, elle est obligatoire. Par exemple, de nombreux outils de diagnostic de disque dur ne sont utilisables qu’en dehors du système d’exploitation. Cela signifie que vous devez graver l’image ISO sur un support amovible (comme un disque ou une clé USB) à partir duquel votre ordinateur peut démarrer.

Bien que moins courants, certains programmes sont distribués au format ISO mais ne sont pas conçus pour être lancés. Par exemple, Microsoft Office est souvent disponible sous forme de fichier ISO et est conçu pour être gravé ou monté, mais comme il n’a pas besoin d’être exécuté en dehors de Windows, il n’est pas nécessaire de l’amorcer (il ne ferait même rien si vous essayiez).

COMMENT MONTER UNE IMAGE ISO DANS WINDOWS 7, 8, ET 10

Comment extraire les fichiers ISO

Si vous ne souhaitez pas graver un fichier ISO sur un disque ou un périphérique de stockage USB, la plupart des logiciels de compression/décompression, comme les programmes gratuits 7-Zip et PeaZip, permettent d’extraire le contenu d’un fichier ISO dans un dossier.

L’extraction d’un fichier ISO copie tous les fichiers de l’image directement dans un dossier que vous pouvez parcourir comme n’importe quel dossier de votre ordinateur. Bien que le dossier nouvellement créé ne puisse pas être directement gravé sur un périphérique comme indiqué dans la section ci-dessus, le fait de savoir que cela est possible peut s’avérer utile.

Par exemple, disons que vous avez téléchargé Microsoft Office sous forme de fichier ISO. Au lieu de graver l’image ISO sur un disque, vous pouvez extraire les fichiers d’installation de l’ISO, puis installer le programme comme vous le feriez normalement pour tout autre programme.

Le fichier ISO de Microsoft Office 2003 ouvert dans 7-Zip

Chaque programme de décompression nécessite une série d’étapes différentes, mais voici comment extraire rapidement une image ISO à l’aide de 7-Zip : Cliquez avec le bouton droit de la souris sur le fichier, choisissez 7-Zip, puis sélectionnez l’option Extraire vers « \ ».

Si ces étapes ne fonctionnent pas pour vous, vérifiez l’extension du fichier pour vous assurer que vous ne confondez pas un autre fichier avec un fichier au format ISO. ISZ est un exemple de fichier qui peut être facilement confondu avec ISO.

Comment créer des fichiers ISO

Plusieurs programmes, dont beaucoup sont gratuits, vous permettent de créer votre propre fichier ISO à partir d’un disque ou d’une collection de fichiers que vous avez choisis.

La raison la plus courante de créer une image ISO est de sauvegarder un disque d’installation de logiciel ou même un film DVD ou Blu-ray.

Comment monter des fichiers ISO

Monter un fichier ISO que vous avez créé ou téléchargé sur Internet revient en quelque sorte à faire croire à votre ordinateur que le fichier ISO est un vrai disque. De cette façon, vous pouvez « utiliser » un fichier ISO comme s’il s’agissait d’un vrai CD ou DVD, mais vous n’avez pas eu à gaspiller un disque ou à perdre votre temps à en graver un.

Une situation courante où le montage d’un fichier ISO est utile est celle où vous jouez à un jeu vidéo qui nécessite l’insertion du disque original. Au lieu d’insérer le disque dans votre lecteur optique, vous pouvez simplement monter l’image ISO de ce disque de jeu que vous avez créée au préalable.

Pour monter un fichier ISO, il suffit généralement d’ouvrir le fichier avec ce que l’on appelle un « émulateur de disque », puis de choisir une lettre de lecteur que le fichier ISO doit représenter. Même si cette lettre de lecteur est un lecteur virtuel, Windows la considère comme un lecteur réel et vous pouvez l’utiliser comme tel.

L’un de nos programmes gratuits préférés pour monter des images ISO est WinCDEmu, en raison de sa facilité d’utilisation (et de sa version portable). Un autre est Pismo File Mount Audit Package.

Si vous utilisez une version moderne de Windows, comme Windows 11 ou Windows 10, vous avez la chance d’avoir le montage ISO intégré dans votre système d’exploitation ! Tapez et maintenez ou cliquez avec le bouton droit de la souris sur le fichier ISO et choisissez Monter. Windows créera automatiquement un lecteur virtuel pour vous, sans aucun logiciel supplémentaire.

L’option de montage ISO dans Windows 10

Option « Monter ISO » dans Windows 10.

Bien que le montage d’un fichier ISO soit très utile dans certaines situations, sachez que le lecteur virtuel sera inaccessible dès que le système d’exploitation ne fonctionnera pas. Cela signifie qu’il est tout à fait inutile de monter un fichier ISO que vous voulez utiliser en dehors de Windows (comme ce qui est requis avec certains outils de diagnostic de disque dur et programmes de test de mémoire).