Un fichier portant l’extension M4A est un fichier audio MPEG-4. On les trouve le plus souvent dans l’iTunes Store d’Apple comme format de téléchargement de chansons.

De nombreux fichiers M4A sont codés avec le codec AAC (Advanced Audio Coding) avec perte afin de réduire la taille du fichier. Certains peuvent au contraire être sans perte et utiliser le codec Apple Lossless Audio Codec (ALAC).

Si vous téléchargez une chanson protégée contre la copie via l’iTunes Store, elle est enregistrée avec l’extension de fichier M4P.

Les fichiers M4A sont similaires aux fichiers vidéo MPEG-4 (MP4) car ils utilisent tous deux le format de conteneur MPEG-4. Les premiers, cependant, ne peuvent contenir que des données audio.

Comment ouvrir un fichier M4A

De nombreux programmes prennent en charge la lecture, notamment VLC, iTunes, QuickTime, Windows Media Player (la version 11 nécessite le pack de codecs K-Lite), Media Player Classic, Winamp, et très probablement d’autres applications de lecture multimédia populaires.

Les tablettes et téléphones Android, ainsi que l’iPhone, l’iPad et l’iPod touch d’Apple, fonctionnent également comme des lecteurs M4A et peuvent lire le fichier directement à partir d’un e-mail ou d’un site Web sans avoir besoin d’une application spéciale, que le fichier utilise AAC ou ALAC. D’autres appareils mobiles peuvent également avoir un support intégré.

Rhythmbox est un autre lecteur pour Linux, tandis que les utilisateurs de Mac peuvent ouvrir les fichiers M4A avec Elmedia Player.

Le format MPEG-4 étant utilisé pour les fichiers M4A et MP4, tout lecteur vidéo prenant en charge la lecture d’un fichier devrait également lire l’autre puisque les deux sont exactement le même format de fichier.

Le fichier ne s’ouvre toujours pas ?

Si votre fichier ne s’ouvre pas avec les programmes mentionnés ci-dessus, il est fort possible que vous interprétiez mal l’extension du fichier.

Par exemple, les fichiers 4MP peuvent être confondus avec les fichiers M4A mais ne fonctionneront pas correctement si vous essayez d’en ouvrir un avec un lecteur M4A. Les fichiers 4MP sont des fichiers de base de données 4-MP3 qui contiennent des références à des fichiers audio, mais pas de données audio proprement dites.

Les fichiers M et MFA sont similaires, mais ils ne fonctionnent pas non plus avec ces mêmes lecteurs et n’ont, pour la plupart, aucun rapport avec les fichiers audio.

Comment convertir un fichier M4A

Si les fichiers M4A sont un type de fichier courant, ils ne trônent certainement pas sur le format MP3, c’est pourquoi vous pouvez souhaiter convertir un fichier M4A en MP3. Vous pouvez le faire avec iTunes, ce qui est utile si la chanson se trouve déjà dans votre bibliothèque iTunes. Une autre option consiste à convertir avec un convertisseur de fichiers gratuit.

Pour enregistrer un M4A en MP3 avec iTunes, modifiez les paramètres d’importation du programme, puis utilisez l’option de menu Convertir.

Allez dans Édition > Préférences, puis assurez-vous que vous vous trouvez dans l'onglet Général.

Sélectionnez Paramètres d'importation.

Choisissez MP3 Encoder dans le menu déroulant.
Capture d'écran des paramètres d'importation d'iTunes avec l'encodeur MP3 sélectionné

Sélectionnez OK, puis à nouveau OK dans la fenêtre des préférences générales.

Sélectionnez le fichier M4A que vous souhaitez convertir dans votre bibliothèque.

Pour accéder à votre bibliothèque musicale, choisissez Bibliothèque en haut du programme, puis assurez-vous que Musique est choisi dans le menu déroulant à gauche. Enfin, sélectionnez Songs dans le volet de gauche pour répertorier toute votre musique.

Allez dans Fichier > Convertir > Créer une version MP3.
L'option Créer une version MP3 est mise en évidence dans le menu Convertir d'iTunes.

iTunes ne supprime pas le M4A lorsque vous le convertissez en MP3. Les deux resteront dans votre bibliothèque iTunes.

Il existe quelques convertisseurs M4A gratuits qui peuvent enregistrer le fichier non seulement en MP3 mais aussi en WAV, M4R, WMA, AIFF et AC3, notamment Freemake Audio Converter et MediaHuman Audio Converter.

Vous pouvez également convertir M4A en MP3 en ligne avec un outil comme FileZigZag ou Zamzar. Téléchargez le fichier sur l'un de ces sites Web et vous obtiendrez de nombreuses options de sortie en plus du MP3, notamment FLAC, M4R, WAV, OPUS et OGG, entre autres.

Les convertisseurs M4A en ligne sont utiles car ils fonctionnent à partir de n'importe quel système d'exploitation et s'exécutent pratiquement instantanément sans installation de logiciel. Cependant, contrairement aux convertisseurs de bureau, vous devez télécharger le fichier, attendre qu'il soit converti, puis télécharger le nouveau fichier.

Vous pouvez également "convertir" le fichier en texte à l'aide d'un logiciel de reconnaissance vocale tel que Dragon. Les programmes de ce type peuvent transcrire des mots prononcés en direct en texte, et Dragon est un exemple qui peut même le faire avec un fichier audio. Cependant, vous devrez peut-être d'abord le convertir en MP3 à l'aide de l'un des convertisseurs mentionnés ci-dessus.
Plus d'informations sur les extensions de fichiers

Certains livres audio et podcasts utilisent l'extension de fichier M4A, mais comme elle ne prend pas en charge les signets permettant d'enregistrer le dernier endroit auquel vous avez accédé dans le fichier, ce type de contenu est généralement enregistré au format M4B, qui permet de stocker ces informations.

Le format MPEG-4 Audio est utilisé par les iPhones sous la forme de sonneries, mais il est enregistré avec l'extension de fichier M4R.

Par rapport aux MP3, les M4A sont généralement plus petits et de meilleure qualité. Cela est dû aux améliorations apportées au format destiné à remplacer le MP3, telles que la compression basée sur la perception, des blocs plus grands dans les signaux stationnaires et des blocs d'échantillonnage plus petits.