Qu’est-ce qu’un filtre d’objectif ?

By Matthieu CHARRIER

Un filtre d’objectif d’appareil photo est une pièce supplémentaire en verre (ou parfois en plastique) qui est montée à l’extrémité d’un objectif d’appareil photo (l’extrémité qui fait face au sujet) pour modifier la lumière qui traverse l’objectif vers le capteur d’image. Sur les appareils photo reflex numériques, les filtres d’objectif sont utilisés pour obtenir divers effets. Voici ce que vous devez savoir sur les différents types de filtres photographiques.

Qu’est-ce qu’un filtre d’objectif ?

Un filtre pour objectif d’appareil photo peut être transparent, gris, gradué ou d’une variété de couleurs différentes. Ils servent à modifier la lumière qui traverse l’objectif jusqu’au capteur d’image, et sont utilisés pour obtenir divers effets. 

À l’origine, les filtres photographiques étaient utilisés dans la photographie argentique pour améliorer la photographie en noir et blanc. En ajoutant un filtre de couleur différente, le photographe pouvait ajouter de la profondeur, améliorer le contraste et réduire les reflets de la lumière qui pouvaient gâcher une image.

Les filtres d’objectif modernes fonctionnent toujours avec les appareils photo reflex numériques, mais de nombreux appareils reflex numériques ont des fonctions intégrées dans les modes de prise de vue, les paramètres de l’appareil et même dans le matériel de l’équipement qui remplissent beaucoup des mêmes fonctions. Il n’est donc pas rare que les photographes numériques utilisent des filtres d’objectif pour apporter des améliorations et des modifications strictement créatives à des photos « standard ».

Photographie numérique et photographie argentique traditionnelle

Les filtres d’objectif se présentent sous deux formes : carrée ou ronde. Les filtres carrés sont conçus pour se glisser dans une monture qui se visse à l’avant de l’objectif de l’appareil photo, juste devant le verre extérieur de l’objectif. Vous pouvez donc choisir le filtre que vous souhaitez utiliser, le glisser dans la monture et commencer à photographier votre sujet. 

Les filtres carrés pour appareils photo peuvent être légèrement moins chers que les filtres ronds, car un jeu de filtres peut être utilisé avec plusieurs tailles d’objectifs. Certains photographes considèrent également que les filtres carrés sont plus polyvalents, car vous pouvez laisser la monture du filtre fixée à votre appareil photo et ajouter ou retirer des filtres selon vos besoins. 

Le type le plus courant de filtres d’objectif que vous êtes susceptible de rencontrer est le filtre rond. Ces filtres se vissent à l’avant de l’objectif de l’appareil photo (à condition que l’objectif soit doté d’un filetage – certains objectifs reflex numériques n’ont pas ce filetage).

Le problème que vous pouvez rencontrer avec ces filtres est que vous avez besoin d’une taille différente pour chaque objectif de taille différente que vous possédez. Par exemple, si vous possédez un objectif 35 mm doté d’une bague frontale de 57 mm, vous aurez besoin de filtres de 57 mm. Si vous ajoutez à votre kit un objectif de 18 mm doté d’une bague avant de 67 mm, vous devrez acheter un autre jeu de filtres adaptés à cette bague avant plus grande.

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Pour éviter d’avoir à acheter plusieurs jeux de filtres ronds, certains photographes achètent des filtres adaptés à la plus grande taille d’objectif qu’ils possèdent, puis utilisent des bagues d’adaptation pour monter des objectifs de plus petite taille afin de les adapter. Pour ce faire, ils empilent des bagues de filtre, c’est-à-dire qu’ils les vissent ensemble jusqu’à ce qu’il y ait une extrémité qui s’adapte à l’objectif de l’appareil photo et une extrémité qui s’adapte au filtre de l’objectif le plus grand.

Que vous choisissiez d’utiliser des filtres d’objectif carrés ou ronds, vous trouverez une grande variété de ces filtres, chacun remplissant sa propre fonction. Par exemple, un conseil que vous avez peut-être reçu au début de votre carrière est de toujours utiliser un filtre UV (ultraviolet).

Les filtres UV sont censés aider à réduire les reflets brumeux ou grisâtres sur les images, et certains photographes en gardent toujours un sur leur objectif pour le protéger. Cependant, la plupart des appareils photo reflex numériques du marché sont dotés de mécanismes qui empêchent ce phénomène de se produire. En réalité, les filtres UV ne sont généralement pas nécessaires.

En photographie, la règle générale est la suivante : plus il y a de verre entre le capteur d’image et le sujet de l’image, plus il y a de risques d’erreur. L’ajout d’une autre couche de verre peut réduire la quantité de lumière qui atteint le capteur et rendre les images trop sombres. Ce filtre supplémentaire peut également introduire une foule d’autres effets qui ne sont pas présents lorsque vous ne l’utilisez pas. Il est donc toujours bon de faire des essais lorsque vous ajoutez un nouveau filtre pour vous assurer que vous obtenez l’effet que vous voulez obtenir.

À quoi servent les filtres photographiques ?

Outre le filtre UV mentionné précédemment, il existe quelques autres types de filtres à utiliser avec les appareils photo numériques et argentiques. Ces autres types de filtres d’objectif comprennent :

  • les filtres polarisants
  • Filtres ND (densité neutre)
  • Filtres ND variables ou circulaires (également appelés filtres gradués ou à gradient)
  • Les filtres colorés

Avec tous ces différents types de filtres, il peut être difficile de savoir quel type de filtre doit être utilisé dans quelles conditions. Voici un bref aperçu de l’utilisation de chaque type de filtre :

  • Polarisant : Tout comme les lunettes de soleil polarisantes, les filtres polarisants peuvent aider à réduire les reflets et à améliorer la profondeur des couleurs dans les images. L’inconvénient des filtres polarisants, cependant, est qu’ils peuvent blanchir le ciel, ce qui signifie que vous n’obtiendrez pas la profondeur souvent associée aux nuages parfaits. Les filtres polarisants sont parfaits pour réduire les reflets de l’eau et sont souvent utilisés pour la photographie de paysages et d’extérieur.
  • Filtres polarisants circulaires : Un sous-ensemble de filtres polarisants est constitué par les filtres polarisants circulaires. Ces filtres remplissent la même fonction qu’un filtre polarisant standard, mais peuvent être ajustés pour obtenir la couleur parfaite et la réduction de l’éblouissement. Il suffit d’ajouter le filtre et de le tourner jusqu’à ce que l’image soit exactement comme vous le souhaitez. Le seul inconvénient de ces filtres est qu’ils peuvent facilement être heurtés ou déplacés lorsque vous déplacez l’appareil photo, ce qui signifie que vous devrez peut-être les réajuster fréquemment pour que le filtre soit dans la position parfaite.
  • Filtres ND (Neutral Density) : L’objectif des filtres ND est de réduire la quantité de lumière qui entre dans l’objectif et qui atteint le capteur d’image. Ces filtres sont donc souvent utilisés dans des conditions très lumineuses, notamment au lever et au coucher du soleil, lorsque le photographe veut saisir ces quelques instants où le ciel s’enflamme de couleurs. Ces couleurs peuvent être très vives, ce qui entraîne une perte de détails dans l’image finale ; le filtre ND peut aider à réduire cette perte de détails (que l’on appelle souvent « blowout » dans une image). Les photographes utilisent également des filtres ND lorsqu’ils veulent créer des images à longue exposition ou réduire la vitesse d’obturation dans un environnement lumineux. Les filtres ND sont disponibles dans une variété de « noirceurs » et sont généralement étiquetés ND# (où le # est l’équivalent d’un chiffre). Par exemple, un filtre ND8 réduit environ ⅛ de la lumière qui traverse l’objectif jusqu’au capteur d’image. Ce qu’il faut retenir, c’est que dans la numérotation ND, plus le chiffre est bas, moins le filtre laisse passer de lumière. Ainsi, un filtre ND1 apparaîtra presque noir et laissera passer très peu de lumière vers le capteur d’image. 
  • Densité neutre circulaire/variable : Les filtres ND circulaires ou variables sont un sous-ensemble de filtres ND où le filtre est en fait gradué ou présente un gradient d’obscurité qui augmente et diminue. Plutôt que de changer de filtre ND à chaque fois que vous avez besoin d’assombrir ou d’éclaircir le filtre, vous pouvez simplement tourner le filtre ND circulaire jusqu’à ce que l’effet désiré soit atteint. 
  • Filtres colorés : Les filtres colorés sont un peu un retour à la photographie argentique. Les photographes de cinéma utilisaient des filtres de différentes couleurs (rouge, bleu, vert, jaune, orange) lorsqu’ils prenaient des photos en noir et blanc, afin d’augmenter la profondeur d’une image, car la suppression de la couleur d’une image peut réduire le contraste et l’ombrage qui indiquent la profondeur. Des couleurs différentes augmenteront ou diminueront les nuances de gris, ce qui peut être utilisé pour obtenir la photographie que vous voulez capturer. Les filtres colorés sont également souvent utilisés dans le cadre de la photographie créative pour ajouter une dominante de couleur de manière artistique.
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Certains filtres photographiques peuvent être empilés pour obtenir différents effets. Par exemple, vous pouvez empiler des filtres polarisants et des filtres ND, ou vous pouvez empiler différents niveaux de filtres ND pour obtenir un effet encore plus sombre si vous photographiez dans des conditions très lumineuses et avez besoin d’une réduction supplémentaire de la lumière.

Comment savoir quel filtre pour objectif d’appareil photo utiliser ?

Si vous ne savez toujours pas quand utiliser chaque type de filtre d’objectif (et peut-être même si vous le savez), la meilleure chose à faire est de prendre quelques photos d’exemple avec chaque type de filtre afin de voir comment ils modifient vos images. Voici quelques conseils supplémentaires à garder à l’esprit :

Les filtres bon marché peuvent ne pas fonctionner aussi bien que les filtres de qualité supérieure. Certains filtres bon marché peuvent provoquer un vignettage et des changements de couleur, ou introduire du bruit dans une image. Assurez-vous de faire vos recherches avant d'acheter un jeu de filtres pour objectif d'appareil photo et choisissez des filtres de bonne qualité. En règle générale, un filtre doit coûter environ 10 % du prix de l'objectif sur lequel il est utilisé.
Certains des effets que vous pouvez obtenir avec les filtres pour objectif d'appareil photo peuvent également être réalisés en post-production à l'aide de programmes tels que Photoshop ou Gimp. Essayez d'utiliser un filtre et d'utiliser votre programme de montage en post-production pour voir quel effet vous préférez.
Les filtres d'objectif peuvent protéger la vitre avant de votre objectif si vous photographiez dans des conditions extrêmes. Si vous prévoyez de grimper sur des rochers, dans des zones sablonneuses ou humides, ou si vous êtes souvent sur le sol, un filtre pour objectif peut vous aider à protéger la lentille avant de votre appareil photo contre la saleté, la poussière, les rayures et même les chocs inattendus. Ce n'est probablement pas une bonne raison pour garder un filtre fixé à votre appareil photo en permanence, mais dans certaines circonstances, vous pourriez être reconnaissant de le faire.

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