Les disques durs solides (SSD) sont la contrepartie rapide et lumineuse du disque dur traditionnel avec ses pièces mobiles. Mais sont-ils adaptés à vos besoins ? Nous vous proposons de démystifier les SSD.

Au cours des dernières années, la disponibilité des disques SSD a considérablement augmenté. Leur prix a également diminué de façon spectaculaire, même s’ils restent plus chers que les disques traditionnels par gigaoctet de stockage. Qu’est-ce qu’un SSD ? En quoi le fait de payer le prix fort pour un SSD est-il le plus avantageux ? Que devez-vous faire différemment avec un SSD ? Lisez ce qui suit pour dissiper le flou qui entoure les disques durs à état solide.

Les meilleurs disques durs externes à état solide 2022

Qu’est-ce qu’un Solid State Drive ?

C’est peut-être difficile à croire, mais les disques durs solides sont en fait une technologie assez ancienne. Les SSD existent depuis des décennies sous différentes formes. Les premiers étaient basés sur la RAM et leur coût était si prohibitif qu’ils n’apparaissaient que dans les ordinateurs super et ultra haut de gamme. Dans les années 1990, les disques SSD à base de mémoire flash ont fait leur apparition, mais ils étaient encore beaucoup trop chers pour le marché grand public et n’ont guère fait parler d’eux en dehors des cercles informatiques spécialisés. Tout au long des années 2000, le prix de la mémoire flash a continué à baisser et, à la fin de la décennie, les disques durs à état solide grand public ont fait des percées sur le marché des ordinateurs personnels.

Mais qu’est-ce qu’un Solid State Drive ? Tout d’abord, voyons ce qu’est un disque dur traditionnel (HDD). Un disque dur est, dans sa forme la plus simple, un ensemble de plateaux métalliques recouverts d’un matériau ferromagnétique. Ces plateaux tournent sur un axe (un peu comme un disque tourne sur une table tournante). Un tout petit bras mécanique (le bras actionneur) muni d’une pointe très fine (la tête) écrit sur la surface des plateaux magnétiques. Les données sont stockées en changeant la polarité des bits magnétiques sur la surface des plateaux. Bien entendu, c’est un peu plus compliqué que cela, mais il suffit de dire que l’analogie entre le bras d’un tourne-disque automatique qui cherche une piste sur un disque et le bras actionneur et la tête d’un disque dur qui cherchent des données n’est pas très éloignée. Lorsque vous voulez écrire ou lire des données sur un disque dur magnétique, les plateaux tournent, la tête cherche et les données sont localisées.

Il s’agit d’un processus aussi bien mécanique que numérique.

Les disques durs solides, en revanche, ne comportent aucune pièce mobile. Bien que l’échelle soit différente et que la taille du stockage soit nettement plus importante, un SSD a beaucoup plus en commun avec une simple clé USB portable qu’avec un disque dur mécanique (et certainement beaucoup plus qu’avec un tourne-disque !). La grande majorité des SSD sur le marché sont de type NAND, un type de mémoire non volatile qui ne nécessite pas d’électricité pour maintenir la capacité de stockage des données (contrairement à la RAM de votre ordinateur, qui perd ses données stockées dès que l’alimentation est coupée). La mémoire NAND offre également une augmentation significative de la vitesse par rapport aux disques durs mécaniques, car le temps perdu à tourner et à chercher est supprimé de l’équation.

SSD NVMe vs. SATA

Il existe deux types de disques SSD que vous rencontrerez fréquemment sur le marché grand public : les SSD NVMe et les SSD SATA. Ils stockent les données à peu près de la même manière, mais la façon dont ils s’interfacent avec votre ordinateur est assez différente, et ces différences ont conduit à d’énormes écarts de vitesse.

Les disques SSD SATA utilisent SATA 3 pour s’interfacer avec votre ordinateur. Leur vitesse théorique maximale est d’environ 600 mégaoctets par seconde. Ils se connectent à votre carte mère via un port SATA.

Les SSD NVMe utilisent l’interface PCI Express (PCIe) pour échanger des informations avec votre ordinateur. Il existe plusieurs versions de l’interface PCIe, mais au moment de la rédaction du présent document, les interfaces PCIe 4.0 sont les plus courantes. Certains disques NVMe PCIe 4.0 ont une vitesse de lecture de près de 7 gigaoctets par seconde, soit plus de dix fois supérieure à celle du SATA 3. La plupart des disques SSD NVMe utilisent un emplacement M.2 spécial pour se connecter à votre ordinateur, mais certains utilisent un port PCIe classique.

Les normes PCIe les plus récentes, comme PCIe 5.0, sont encore plus rapides. Historiquement, chaque nouvelle norme a doublé la vitesse de la génération précédente. Cela signifie que vous pouvez raisonnablement attendre d’un SSD PCIe 5.0 des vitesses de transfert de 13, 14, voire 15 gigaoctets par seconde.

Les appareils prêts pour PCIe 5.0 ont récemment commencé à faire leur apparition sur le marché grand public avec la sortie de la 12e génération de processeurs Intel et des cartes mères correspondantes, et les nouveaux processeurs de la série Ryzen 7000 d’AMD prendront tous en charge PCIe 5.0 également, alors attendez les SSD NVMe PCIe 5.0 en 2022 ou début 2023.

Et PCIe 5.0 n’est pas la fin. Nous savons que la norme PCIe 6.0 doublera la vitesse de PCI Express, et les SSD en profiteront certainement. Mais ne comptez pas en acheter un avant 2024 au plus tôt.

C’est bien beau de connaître le fonctionnement des SSD, mais il est plus utile de les comparer aux disques durs traditionnels que vous utilisez depuis des années. Examinons quelques différences clés dans une comparaison point par point.

Temps de démarrage : les disques durs SSD n’ont pas de temps de démarrage, car le disque n’a pas de pièces mobiles. Les disques durs ont des temps de démarrage variables, généralement de quelques secondes. Vous entendez un clic-whirrrrrr pendant un moment ou deux lorsque vous démarrez votre ordinateur ou accédez à un disque peu utilisé.

Temps d’accès aux données et latence : Les disques SSD sont extrêmement rapides et leur vitesse de recherche est généralement de 80 à 100 fois supérieure à celle des disques durs. En évitant la rotation mécanique et la routine de recherche, les disques SSD accèdent presque instantanément aux données, où qu’elles se trouvent sur le disque. Les disques durs sont gênés par le mouvement physique de l’armature et la rotation des plateaux.

Bruit : Les disques SSD sont silencieux ; pas de pièces mobiles, donc pas de bruit. Le niveau sonore des disques durs varie de très faible à très faible.

Fiabilité : Mis à part les problèmes de fabrication individuels (disques défectueux, problèmes de micrologiciels, etc.), les disques SSD ont une longueur d’avance en matière de fiabilité physique. La grande majorité des défaillances des disques durs sont le résultat d’une défaillance mécanique. À un moment donné, après des dizaines de milliers d’heures de fonctionnement, un disque mécanique s’use tout simplement. En termes de durée de vie en lecture/écriture, cependant, les disques durs gagnent (il n’y a pas de limite d’écriture sur un disque magnétique, vous pouvez changer la polarité et un nombre indéfini de fois).

À l’inverse, les disques SSD ont un nombre limité de cycles d’écriture. Ce problème de limitation des cycles d’écriture est souvent mis en avant par les personnes qui décrient les SSD, mais en réalité, l’utilisateur moyen d’un ordinateur aura du mal à atteindre le plafond des cycles de lecture-écriture sur un SSD. Les SSD modernes comme le Samsung EVO 850 (l’une des gammes de SSD les plus populaires), par exemple, peuvent gérer des centaines de TiBs de données écrites au cours de quelques décennies d’utilisation – plus d’utilisation que la plupart des gens feront d’un disque.

En outre, les disques SSD présentent une caractéristique assez intéressante : lorsque les secteurs des modules NAND atteignent la fin de leur cycle d’écriture, ils deviennent en lecture seule. Le disque lit alors les données du secteur défaillant et les réécrit sur une nouvelle partie du disque. Vous avez ainsi largement le temps de sauvegarder vos données et de vous procurer un nouveau disque.

Consommation d’énergie : Les disques SSD consomment 30 à 60 % d’énergie en moins que les disques durs traditionnels. L’économie de 6 ou 10 watts par-ci par-là ne semble pas énorme, mais sur une année ou deux, sur une machine très utilisée, elle s’additionne.

Coût : les SSD ne sont pas aussi bon marché que les disques durs. Au moment de la mise à jour de cet article (été 2022), le prix des disques durs traditionnels est tombé à moins d’un centime par Go de données. En solde, ils peuvent être obtenus pour moins de deux cents par gigaoctet ! C’est étonnamment bon marché par rapport aux normes historiques. Les disques SSD sont beaucoup moins chers qu’au cours des dernières années. En fonction de la taille et du modèle, attendez-vous à payer entre 0,7 et 0,15 dollar par Go (toujours à l’été 2022) pour un SSD SATA. Les SSD NVMe qui utilisent PCIe 4.0 ont tendance à être un peu plus chers – ils coûtent entre 0,10 et 0,20 dollar par gigaoctet. Bien qu’ils soient toujours plus chers que les disques durs, l’achat d’un SSD comme disque principal n’est pas exorbitant.

Il convient de noter que le prix des SSD a tendance à augmenter de façon plus spectaculaire lorsque la capacité est plus élevée. C’est pourquoi beaucoup de personnes choisissent un petit SSD pour servir de disque système (où Windows et de nombreuses applications et jeux sont installés), ainsi qu’un disque dur plus grand et moins cher pour le stockage des fichiers.

Les soins et l’alimentation d’un disque SSD

Un petit SSD Crucial sur fond bleu.

En ce qui concerne l’exécution de votre système d’exploitation, la sauvegarde des données et l’interaction avec votre ordinateur, les seules différences que vous remarquerez vraiment en utilisant un disque SSD sont l’augmentation de la vitesse et la diminution du bruit. Toutefois, lorsqu’il s’agit de prendre soin de votre disque, quelques règles sont d’une importance capitale.

Ne défragmentez pas votre disque. La défragmentation est inutile sur un SSD, et elle diminue sa durée de vie. La défragmentation est une technique qui rapproche les morceaux de fichiers et optimise leur placement sur les plateaux des disques durs afin de réduire le temps de recherche et l’usure du disque. Les disques SSD n’ont pas de plateaux et ont un temps de recherche quasi instantané. La défragmentation ne fait que consommer davantage de cycles d’écriture. Par défaut, la défragmentation est désactivée pour les disques SSD dans Windows.

Désactivez les services d’indexation : Si votre système d’exploitation propose une sorte d’outil de complément de recherche comme un service d’indexation (c’est le cas de Windows), désactivez-le. Le temps de lecture est si rapide sur les SSD que vous n’avez pas vraiment besoin de construire un index de fichier et le processus réel d’indexation du disque et d’écriture de l’index est lent sur les SSD.

Votre système d’exploitation doit prendre en charge TRIM. La commande TRIM permet à votre système d’exploitation de communiquer avec votre disque SSD et de lui indiquer les blocs qui ne sont plus utilisés (et qui peuvent donc être effacés). Si la commande TRIM ne s’occupe pas de l’entretien de votre SSD, les performances se dégraderont rapidement. Les versions modernes de Windows (7 et plus), macOS (10.6.6 et plus) et la plupart des implémentations Linux (noyau Linux 2.6.33+) prennent en charge la commande TRIM. Bien qu’il existe des hacks de registre et des programmes supplémentaires pour modifier les versions antérieures du système d’exploitation, comme Windows XP, afin de prendre en charge la commande TRIM, il n’existe pas de prise en charge native. Votre SSD doit être associé à un système d’exploitation moderne pour des performances optimales.

Laissez une partie du disque vide. Consultez les spécifications de votre disque pour plus de détails. La plupart des fabricants recommandent de laisser 10 à 20 % du disque vide. Cet espace vide est là pour aider les algorithmes de nivellement (ils redistribuent les données sur les modules NAND pour minimiser l’usure totale du disque et garantir une longue durée de vie et des performances optimales). Si l’espace est insuffisant, les algorithmes de nivellement travaillent trop longtemps et usent prématurément le disque.

Stockez les supports sur un deuxième disque : Tant que le prix des disques SSD n’aura pas radicalement baissé et qu’ils ne seront pas compétitifs par rapport aux disques durs ordinaires, il n’est pas judicieux de stocker vos fichiers multimédia volumineux sur votre coûteux disque SSD. Si vous stockez plusieurs To de données, achetez un gros disque dur traditionnel pour l’utiliser comme disque secondaire si possible.

Investissez dans la RAM : Comparée au coût des SSD, la RAM est bon marché. Plus vous avez de RAM, moins il y aura d’écritures sur disque sur votre SSD. Vous prolongerez la durée de vie de votre coûteux SSD en vous assurant que votre système dispose d’une quantité suffisante de RAM.

Un lecteur à état solide est-il fait pour moi ?

La statue du Thinker à côté d’un SSD sans boîtier.

À ce stade, vous avez reçu une leçon d’histoire, une comparaison point par point et quelques conseils pour garder votre SSD en parfait état, mais un SSD est-il fait pour vous ? Cochez toutes les cases qui s’appliquent et préparez-vous à sortir votre carte de crédit :

  • Vous voulez des temps de démarrage quasi instantanés : Vous pouvez passer d’un démarrage à froid à la navigation sur le Web en quelques secondes avec un SSD ; la même fenêtre est souvent de plusieurs minutes avec un disque dur traditionnel.
  • Vous voulez un accès extrêmement rapide pour les applications générales et les jeux : Nous l’avons déjà dit à plusieurs reprises, mais les disques SSD sont extrêmement rapides. Vous constaterez une augmentation spectaculaire de la vitesse pour tout ce qui nécessite un chargement à partir du disque. Cela signifie que le lancement d’applications et de jeux, le chargement de gros fichiers et le chargement de nouveaux niveaux dans un jeu sont beaucoup plus rapides.
  • Vous voulez un ordinateur plus silencieux et moins gourmand en énergie : Comme indiqué plus haut, les disques SSD sont silencieux et consomment beaucoup moins d’énergie.
  • Vous pouvez utiliser deux disques, un pour votre système d’exploitation et un pour vos médias : À moins que vous ne stockiez qu’une poignée de photos de famille et un ou deux CD, vous aurez besoin d’un disque dur traditionnel plus abordable pour stocker vos gros fichiers.
  • Vous êtes prêt à payer un supplément pour bénéficier des avantages d’un SSD : Les disques SSD n’ont jamais été aussi bon marché et ne sont en aucun cas hors de portée des systèmes les plus économiques. Cependant, ils coûtent toujours plus cher que les disques SSD traditionnels.

Si vous achetez du stockage pour un disque de démarrage, la réponse est sans équivoque : oui. Vous avez besoin d’un SSD. Le vrai débat est de savoir si vous avez besoin d’un SSD NVMe ou d’un SSD SATA. Le prix des disques NVMe a considérablement baissé ces dernières années, et ils peuvent souvent être achetés à peu près au même prix que les SSD SATA.

Si vous souhaitez étendre votre espace de stockage plutôt que d’utiliser un disque de démarrage, que votre liste de contrôle est plus remplie que vide et que payer un peu plus n’est pas un problème, alors félicitations – il semble qu’un SSD soit dans votre avenir.