Un lecteur MP3 est un lecteur de musique numérique portable qui peut contenir des milliers de chansons. Le modèle le plus connu et le plus populaire est l’iPod, qui a été lancé en 2001 et a changé la façon dont les gens écoutent de la musique en déplacement.

Bien qu’Apple ne fabrique plus d’iPod, à l’exception de l’iPod touch, une poignée d’entreprises continuent à en vendre, et les lecteurs MP3 restent un moyen pratique d’écouter de la musique tout en faisant du sport ou lorsque vous voulez vous déconnecter de votre smartphone et d’autres écrans.

Une personne tenant un lecteur MP3.

Apple était la première entreprise à vendre des lecteurs MP3 avant de lancer l’iPhone en 2007. Elle proposait toute une gamme d’appareils, dont l’iPod classic, l’iPod Shuffle, l’iPod Mini et l’iPod Nano. L’iPod Touch possède un écran tactile et permet d’accéder à Apple Music, Apple Arcade et FaceTime.

Les iPods d’Apple utilisaient iTunes pour acheter et synchroniser de la musique et d’autres médias. La société a remplacé iTunes par Apple Music sur les ordinateurs Macintosh et supprimera progressivement iTunes sur Windows d’ici à la fin 2020.

Les entreprises les plus connues qui les fabriquent actuellement sont SanDisk (fabricant de mémoire flash et de cartes mémoire) et Sony.

Comment fonctionnent les lecteurs MP3

Le nom de lecteur MP3 est resté, même si beaucoup de ces appareils peuvent lire différents types de fichiers audio comme Windows Media Audio (WMA), Waveform Audio (WAV) et Advanced Audio Coding (AAC). Certains modèles ont une radio FM intégrée.

Ces lecteurs n’ont pas besoin d’une connexion Internet pour fonctionner, bien que certains soient dotés d’une fonction Bluetooth ou Wi-Fi intégrée. La plupart du temps, vous devez vous connecter à un ordinateur via un câble USB pour transférer des chansons, des albums et des listes de lecture. Les lecteurs qui peuvent accéder à Internet peuvent télécharger et transférer des chansons sans fil. Les lecteurs dotés de la technologie Bluetooth peuvent se connecter à des casques et des écouteurs sans fil, ce qui réduit le risque d’emmêler les fils.

Les lecteurs MP3 modernes sont dotés de lecteurs à semi-conducteurs (SSD) intégrés qui offrent une capacité de stockage importante et ne sont pas sensibles aux mouvements tels que l’exercice physique. Les premiers modèles de lecteurs MP3 (y compris l’iPod) avaient des disques durs avec des pièces mobiles qui faisaient parfois sauter la musique si vous le bousculiez trop vigoureusement. Certains lecteurs acceptent les cartes mémoire pour un stockage supplémentaire.

Comme les smartphones, les lecteurs MP3 utilisent des batteries rechargeables au lithium-ion. Comme la musique est leur seule fonction, les lecteurs MP3 ont tendance à avoir une plus grande autonomie qu’un smartphone.

Les lecteurs MP3 existent dans de nombreuses tailles et formes ; certains sont dotés de clips ou de brassards qui vous permettent de les attacher à vos vêtements ou à votre corps lors de vos déplacements. Certains sont résistants à l’eau pour vous protéger de la sueur ou même survivre à un plongeon dans la piscine.

Qualité audio et compression

Pour permettre le stockage d’un grand nombre de fichiers, les MP3 et autres fichiers audio sont compressés (avec perte), afin de prendre moins de place, mais au détriment de la qualité. Les MP3 peuvent donner une impression de manque de qualité par rapport aux CD et aux vinyles. Certains lecteurs MP3 peuvent lire des fichiers audio sans perte comme FLAC ou WAV, mais vous devrez peut-être faire des compromis sur l’espace de stockage.