Le terme « media streamer » est couramment utilisé pour décrire à la fois les streamers de médias et les lecteurs de médias en réseau. Il y a toutefois une différence.

Un média est diffusé en continu lorsque le fichier vidéo, musical ou photographique est enregistré en dehors de l’appareil de lecture multimédia. Un lecteur multimédia lit le fichier à partir de son emplacement source.

Vous pouvez diffuser des médias en continu à partir de :

des sources en ligne : Sites Web ou services de streaming comme Netflix, Vudu, Amazon Instant Video, Hulu, Pandora, Spotify, Rhapsody, etc.

OU

Votre réseau domestique : Musique, images fixes ou vidéo téléchargées ou créées personnellement, stockées sur un ordinateur, un lecteur NAS (Network Attached Storage) ou un serveur multimédia. 

Tous les lecteurs multimédias en réseau sont des diffuseurs de médias, mais tous les diffuseurs de médias ne sont pas nécessairement des lecteurs multimédias en réseau.

Les lecteurs multimédia en réseau peuvent diffuser du contenu en continu à partir de sources en ligne et de votre réseau domestique dès leur sortie de l’emballage, et certains peuvent également télécharger et stocker du contenu. D’un autre côté, un lecteur multimédia peut être limité à la diffusion de contenu en continu uniquement à partir d’Internet, à moins qu’il ne dispose d’applications téléchargeables accessibles qui lui permettent d’accéder au contenu de votre réseau domestique – ces applications doivent être téléchargées et installées afin de doter un lecteur multimédia de cette capacité.

Différents modèles de Roku

Les streamers multimédia les plus populaires comprennent les boîtiers et les bâtons de streaming de Roku, Amazon (Fire TV) et Google (Chromecast). Tous ces appareils peuvent diffuser des vidéos, de la musique et des photos à partir de services tels que Netflix, Pandora, Hulu, Vudu, Flickr et des centaines, voire des milliers, de chaînes vidéo, musicales et spécialisées supplémentaires.

Toutefois, ces appareils ne peuvent pas télécharger du contenu en mémoire pour le lire ultérieurement. En revanche, certains services de streaming offrent la possibilité de stocker dans le nuage au lieu de télécharger. Certains lecteurs multimédias en réseau disposent d’un espace de stockage intégré pour stocker le contenu diffusé en continu ou téléchargé.

Les Apple TV de 2e, 3e et 4e générations pourraient également être qualifiées de lecteurs multimédias, surtout si on les compare à l’Apple TV de première génération. L’Apple TV original était doté d’un disque dur qui se synchronisait – c’est-à-dire copiait les fichiers – avec iTunes sur votre ou vos ordinateurs. Elle lisait ensuite les fichiers à partir de son propre disque dur. Il pouvait également diffuser de la musique, des photos et des films directement à partir des bibliothèques iTunes ouvertes sur vos ordinateurs. L’Apple TV original était donc à la fois un diffuseur de médias et un lecteur multimédia en réseau.

Toutefois, les générations suivantes d’Apple TV ne disposent plus d’un disque dur et ne peuvent que diffuser des médias à partir d’autres sources. Pour visionner des médias, vous devez soit louer des films sur l’iTunes store, soit lire de la musique à partir de Netflix, Pandora et d’autres sources Internet, soit lire de la musique à partir de bibliothèques iTunes ouvertes sur les ordinateurs de votre réseau domestique. En l’état actuel des choses, il est donc plus approprié de décrire l’Apple TV comme un diffuseur de médias.

Un lecteur multimédia en réseau ne se contente pas de diffuser des vidéos et de la musique en continu

Un lecteur multimédia en réseau peut avoir d’autres fonctions ou capacités que le simple streaming de médias. De nombreux lecteurs sont dotés d’un port USB permettant de connecter un disque dur externe ou une clé USB directement au lecteur, ou ils peuvent avoir un disque dur intégré. Si le média est lu à partir d’un disque dur connecté, il ne s’agit pas d’une diffusion en continu à partir d’une source extérieure.

Parmi les exemples de lecteurs multimédias en réseau, citons les Shield et Shield Pro de NVidia, les PS3/4 de Sony, les Xbox 360, One et One S, et, bien sûr, votre PC ou votre ordinateur portable.

Appareils en réseau avec fonctions de streaming multimédia

Outre les streamers multimédia dédiés, il existe d’autres appareils dotés de fonctions de streaming multimédia, notamment les téléviseurs intelligents et la plupart des lecteurs de disques Blu-ray. En outre, un nombre croissant de récepteurs de cinéma à domicile sont dotés de fonctions de streaming multimédia dédiées aux services de streaming musical. En outre, la PS3, la PS4 et la Xbox 360 peuvent également copier des fichiers multimédias sur leur disque dur et les lire directement, ainsi que les diffuser à partir de votre réseau domestique et en ligne.

De même, certains téléviseurs intelligents et lecteurs de disques Blu-ray peuvent diffuser du contenu en continu à partir d’Internet et de votre réseau local, mais certains sont limités à la diffusion en continu sur Internet. Il en va de même pour les récepteurs de cinéma à domicile qui intègrent des fonctions de diffusion en continu. Certains peuvent accéder aux flux des services de radio et de musique en ligne, et d’autres peuvent également accéder aux fichiers musicaux stockés sur votre réseau domestique et les lire.

Lors de l’achat d’un appareil capable de diffuser des médias en continu ou d’un lecteur multimédia en réseau, vérifiez les caractéristiques pour voir s’il offre toutes les possibilités d’accès, de lecture et de stockage dont vous pourriez avoir besoin.

Lorsque vous cherchez à acheter un appareil capable de diffuser des médias en continu sur votre téléviseur, assurez-vous qu’il a accès aux services de diffusion en continu que vous souhaitez.

La Bottom line

La chose la plus importante à prendre en compte lors de l’achat d’un lecteur multimédia ou d’un lecteur multimédia en réseau est de ne pas s’attarder sur le fait qu’il soit commercialisé ou étiqueté comme lecteur multimédia en réseau, lecteur multimédia, boîtier TV, Smart TV ou système de jeu, mais de s’assurer qu’il sera capable d’accéder et de lire le contenu que vous désirez, qu’il soit diffusé en continu depuis Internet et/ou les formats de fichiers dans les bibliothèques de contenu que vous avez stockées sur vos appareils connectés au réseau domestique.

Si votre objectif principal est de diffuser des médias en continu à partir de sites en ligne tels que Netflix, Hulu et Pandora, un lecteur de médias en continu, tel que Roku/Amazon Box/Stick ou Google Chromecast, ou si vous achetez un nouveau téléviseur ou un lecteur de disques Blu-ray, optez pour un appareil intégrant des fonctions de diffusion en continu qui fera l’affaire.