Les préamplis apparaissent dans toutes sortes de configurations audio, du casque au home cinéma. Mais qu’est-ce qu’ils sont, et que peuvent-ils faire pour vous ? Ces dispositifs sont assez simples, mais ils sont utilisés de manière complexe.

Que fait un préampli ?

Comme son nom l’indique, le préamplificateur se situe avant l’amplificateur dans la chaîne du signal audio. Dans la plupart des configurations, le préampli est le tout premier arrêt sur la route vers vos enceintes après être sorti de votre appareil de lecture.

Par exemple, dans une installation hi-fi avec un lecteur audio numérique, le signal quitte le lecteur et passe dans le préampli. Après le préampli, le signal sort et entre dans un amplificateur de puissance, qui envoie ensuite le son à vos enceintes.

Mais que fait le préampli dans ce scénario ? La fonction la plus importante d’un préampli est d’élever le niveau suffisamment fort pour que l’amplificateur de puissance puisse travailler avec lui. Les amplificateurs de puissance agissent généralement comme des multiplicateurs de signal, de sorte qu’en augmentant le niveau du préampli, on augmente considérablement le volume.

Augmenter le niveau d’un signal n’est souvent pas la seule chose que fait un préampli, bien que ce soit la fonction de base pour laquelle ils sont conçus. L’idée est simple, mais vous trouverez de tout, des préamplis très abordables à des fins utilitaires jusqu’aux préamplis audiophiles beaucoup plus coûteux.

Il est important de noter que nous parlons ici de préamplis destinés à un usage domestique. Vous trouverez également des préamplificateurs de microphone et de ligne, qui sont utilisés pour l’enregistrement des instruments et des voix. Leur fonctionnement est similaire, mais ils amplifient le signal pour faciliter l’enregistrement.

Caractéristiques communes des préamplis

Si les préamplis se définissent par l’augmentation du niveau d’un signal, ils intègrent souvent d’autres fonctions. Cela dit, dans les milieux de l’audiophilie et du home cinéma, l’absence de fonctions supplémentaires peut parfois être une caractéristique en soi.

L’une des fonctions les plus courantes intégrées aux préamplis est l’égalisation (EQ). Il s’agit généralement d’un égaliseur à deux boutons de type Baxandall avec des commandes de basses et d’aigus, mais vous en verrez d’autres. Il peut s’agir d’un égaliseur à trois bandes avec des commandes pour les basses, les médiums et les aigus ou d’un égaliseur graphique à plusieurs bandes.

Une autre caractéristique commune aux préamplis est le routage du signal. Le plus souvent, cela vous permet de faire fonctionner plusieurs appareils de lecture comme les lecteurs Blu-ray et les tourne-disques vinyle dans un seul ampli.

Cette fonction s’étend également à des appareils plus modernes. Un préamplificateur comme le Yamaha WXC-50 MusicCast Wireless Streaming Preamplifier ajoute la prise en charge de Bluetooth, AirPlay et Spotify à un amplificateur A/V ou à une chaîne hi-fi. Dans ce cas, le système audio multi-pièces MusicCast de Yamaha est également pris en charge.

Quand avez-vous besoin d’un préampli ?

Vous avez peut-être remarqué que les caractéristiques mentionnées ci-dessus ressemblent à des caractéristiques que vous avez vues dans d’autres produits, mais pas dans des préamplis. Cela s’explique par le fait que la plupart d’entre nous n’utilisent pas de préamplis autonomes, mais plutôt des préamplis intégrés à d’autres produits.

Si vous installez un système de cinéma à domicile, par exemple, vous n’avez pas besoin de penser à un préamplificateur car il est déjà intégré à votre amplificateur A/V ou à votre barre de son. De même, avec une chaîne stéréo, vous interagissez avec le préampli, mais il est intégré à un appareil plus grand.

Ceux qui prennent leur audio au sérieux ne sont pas toujours satisfaits de la configuration tout-en-un qu’offre un amplificateur intégré ou un amplificateur A/V. Les audiophiles, en particulier, utilisent souvent un préampli, un égaliseur et un amplificateur de puissance séparés, afin de pouvoir contrôler totalement chaque aspect de la chaîne du signal.

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Il existe un autre domaine dans lequel vous aurez souvent besoin d’un préampli : les platines. De nombreux amplificateurs A/V n’ont pas d’entrée séparée pour les tourne-disques, qui ont une puissance de sortie beaucoup plus faible que les autres appareils. À moins que votre platine ne dispose de son propre préampli intégré, vous aurez besoin d’un préamplificateur phono séparé, comme le Pyle Phono Turntable Preamp, à placer entre la platine et votre amplificateur ou récepteur.

Comment choisir le bon préamplificateur

Comme nous l’avons vu, les préamplis sont généralement intégrés aux amplificateurs A/V, aux amplificateurs intégrés et à d’autres produits tels que les barres de son. Pour cette raison, la chose la plus importante à savoir est de savoir si vous avez réellement besoin d’un préampli autonome.

Si vous avez besoin d’un préampli, assurez-vous de savoir ce dont vous avez besoin. Il est facile de se laisser séduire par des fonctions supplémentaires, mais n’oubliez pas que si vous utilisez un préampli autonome, vous pourrez toujours ajouter d’autres fonctions à votre chaîne de signal par la suite.

Enfin, assurez-vous de connaître les autres équipements dont vous disposez. Les préamplis utilisent généralement des connexions simples, mais assurez-vous de connaître les bases des connexions audio avant de commencer vos achats.