Les écrans CRT (Cathode Ray Tube) présentent plusieurs avantages majeurs par rapport aux écrans plats modernes, ce qui les rend populaires auprès de certains joueurs. Dans les couloirs sacrés du fandom des CRT, le PVM (Professional Video Monitor) est le Saint Graal de la qualité d’image rétro.

Les tubes cathodiques sont encore étonnants

Sans entrer dans les détails techniques, un tube cathodique dessine une image au dos d’un écran recouvert de phosphore à l’aide d’un faisceau d’énergie de balayage. Contrairement à un écran plat, les tubes cathodiques n’ont pas de pixels physiques. Le concept de « résolution native » ne s’applique donc pas ici. Aucune mise à l’échelle de l’image n’est nécessaire, le tube cathodique dessine simplement une grille de pixels à la résolution correcte, limitée par la finesse du faisceau d’énergie.

Les tubes cathodiques offrent une clarté de mouvement, des rapports de contraste, des temps de réponse et des taux de rafraîchissement dont les écrans plats classiques sont incapables et dont les téléviseurs OLED et mini-LED haut de gamme ne font que s’approcher. Cela dit, les tubes cathodiques sont lourds, consomment beaucoup d’énergie, offrent des écrans de petite taille et ne prennent pas en charge les très hautes résolutions.

Globalement, les écrans plats modernes constituent un bien meilleur choix pour la majorité des utilisateurs. Les amateurs de jeux rétro, cependant, préfèrent les tubes cathodiques à la fois pour leurs avantages inhérents en termes de qualité d’image et parce que leurs jeux et consoles ont été conçus pour cette technologie. Les développeurs de jeux de ces époques ont pris en compte le fonctionnement de la technologie CRT et l’ont souvent utilisé à leur avantage. Ces effets spécifiques aux tubes cathodiques sont soit perdus sur les écrans plats modernes, soit imparfaitement imités par des effets numériques de « filtres CRT ». Sans compter que vous avez souvent besoin de matériel supplémentaire pour vous connecter à des appareils plus anciens.

Les PVM font passer les tubes cathodiques au niveau supérieur

Les CRT PVM sont des écrans conçus pour un usage professionnel. Vous les trouverez dans les hôpitaux, les suites de montage vidéo, les studios de conception graphique et d’autres endroits où la qualité de l’image est primordiale. Les PVM ont généralement une résolution d’affichage plus élevée, pouvant aller jusqu’à 1000 lignes horizontales sur les modèles haut de gamme. Vous pouvez dire à l’œil que les PVM ont peu ou pas de lignes de balayage visibles, typiques de la technologie CRT grand public. Les PVM sont également dotés d’un matériau phosphorescent de meilleure qualité, offrant une image plus lumineuse et plus colorée.

Bien sûr, comme tout produit, tous les PVM et BVM (Broadcast Video Monitors) ne sont pas égaux. Les joueurs rétro disposent d’un certain nombre de modèles spécifiques qui sont très appréciés, comme le PVM 20L5 de Sony.

Ces caractéristiques sont certainement d’excellentes raisons d’avoir un PVM pour le rétro, mais la qualité d’image brute n’est pas la raison principale pour laquelle ces écrans sont si recherchés. Ce qui est vraiment important, c’est la gamme de connecteurs et de normes de signaux que ces moniteurs peuvent gérer. En Amérique du Nord en particulier, les téléviseurs à tube cathodique grand public étaient généralement équipés d’entrées composites ou S-Vidéo.

Ce ne sont pas les connexions de meilleure qualité pour tirer le meilleur parti d’une console rétro. Les joueurs européens avaient accès à des connecteurs SCART permettant des connexions RVB (rouge/vert/bleu) de haute qualité, même sur les téléviseurs domestiques. Ce n’est pas le cas pour les amateurs de rétro américains, qui doivent se tourner vers les PVM pour bénéficier de la qualité d’image nettement supérieure offerte par ces connexions.

Enfin, les PVM sont conçus pour résister aux contraintes d’une utilisation professionnelle, de sorte qu’un PVM usagé a probablement plus de vie qu’un tube cathodique grand public usagé. Bien sûr, cela dépend de l’historique de chaque appareil.

Les PVM ont des inconvénients

Comme les PVM n’ont jamais été conçus pour les particuliers, ils présentent un certain nombre d’inconvénients. Tout d’abord, ils sont considérablement plus chers que les tubes cathodiques grand public. Ensuite, leur conception et leur interface sont très fonctionnelles et leur calibrage et leur fonctionnement peuvent nécessiter des connaissances plus avancées.

Les PVM sont généralement plus petits que les CRT grand public et ne conviennent donc pas aux installations sur canapé, mais plutôt sur un bureau. De nombreux PVM ne gèrent pas du tout l’audio, vous aurez donc besoin d’une solution audio distincte si vous voulez entendre quelque chose.

Achetez-les tant qu’ils sont chauds

Évidemment, les PVM n’ont jamais été aussi abondants que les tubes cathodiques ordinaires. Aujourd’hui encore, vous pouvez facilement trouver un téléviseur à tube cathodique gratuitement auprès de personnes qui veulent simplement se débarrasser d’un objet encombrant. Même si vous ne pouvez trouver qu’un tube cathodique composite ou S-vidéo gratuit ou bon marché, c’est toujours un meilleur moyen de jouer aux consoles antérieures à l’ère HDMI qu’un téléviseur à écran plat.

Cela rend les PVM naturellement rares, et donc les prix des modèles d’utilisation peuvent être assez élevés. Surtout si vous achetez à quelqu’un qui sait ce qu’il a.

Si vous êtes intéressé, c’est une bonne idée de passer du temps à regarder des critiques de jeux vidéo rétro sur les différents PVM qui circulent sur le marché de l’occasion. Ainsi, vous saurez quels modèles sont particulièrement intéressants pour votre budget et vos besoins.