De nos jours, vous ne pouvez aller nulle part sans entendre parler des LED, que ce soit dans les téléviseurs, les ampoules électriques, les smartphones ou autres. Mais qu’est-ce qu’elles sont, et en quoi sont-elles différentes des autres sources de lumière ? Nous allons vous expliquer.

Une diode qui émet de la lumière

LED signifie « Light-Emitting Diode » (diode électroluminescente). Le mot « diode » est ici un élément clé, car une diode est un semi-conducteur qui ne permet à l’électricité de circuler que dans un seul sens.

Pour fabriquer une LED, les fabricants prennent deux matériaux et les placent à proximité l’un de l’autre. Le premier matériau est généralement un métal, comme l’aluminium ou l’or. Le second est généralement un composé tel que l’arséniure de gallium (GaAs). Lorsque vous appliquez de l’électricité à ces deux matériaux, l’un absorbe les électrons de l’autre. Il en résulte un flux d’électricité à travers eux, ce qui produit de la lumière.

Croyez-le ou non, les LED ont été inventées en 1927 par Oleg Losev en Russie, mais une LED commerciale pratique n’a été développée que dans les années 1960. C’est alors que James R. Biard et Gary Pittman ont créé une LED à base de GaAs alors qu’ils travaillaient chez Texas Instruments. Depuis lors, les LED ont été utilisées dans des appareils électroniques grand public tels que les calculatrices, les équipements de communication optique et dans presque toutes les industries manufacturières.

Aujourd’hui, nous rencontrons souvent des LED dans les ampoules électriques, certains types de téléviseurs et d’écrans d’ordinateur, les bandes lumineuses à LED et les lampes témoins des appareils électroniques grand public.

Pourquoi les LED consomment-elles moins d’énergie ?

Les LED sont plus efficaces que les sources lumineuses traditionnelles car elles n’utilisent pas de chaleur pour produire de la lumière. Les sources lumineuses traditionnelles, comme les ampoules, produisent de la lumière en chauffant un fil de tungstène résistif jusqu’à ce qu’il soit chauffé à blanc.

En revanche, les matériaux semi-conducteurs d’une LED utilisent l’électricité plus efficacement, en créant plus de photons et moins de chaleur perdue que les ampoules à incandescence par watt, ce qui signifie qu’elles n’ont pas besoin d’autant d’électricité pour produire de la lumière.

Quels sont les avantages de l’utilisation des LED ?

Les LED présentent de nombreux avantages par rapport aux sources de lumière traditionnelles. Par exemple, elles durent beaucoup plus longtemps. Une ampoule à incandescence traditionnelle dure environ 1 000 heures, alors qu’une DEL peut durer 50 000 heures. Cela signifie que vous n’aurez à remplacer une LED qu’une fois tous les 10 ans.

Les LED sont également plus durables que les sources lumineuses traditionnelles. Les sources lumineuses traditionnelles contiennent des ampoules en verre fragiles. Si vous les faites tomber ou si vous les tapez trop fort, elles se briseront. Une LED, en revanche, est beaucoup plus résistante aux dommages physiques. En outre, les ampoules à DEL ne contiennent pas de mercure comme les ampoules fluorescentes compactes, ce qui les rend plus sûres si vous les cassez par accident.

De plus, comme nous l’avons mentionné dans la section ci-dessus, les LED sont beaucoup plus efficaces pour produire de la lumière que les ampoules à incandescence, fluorescentes ou halogènes, elles consomment donc moins d’énergie.

Si les LED présentent de nombreux avantages par rapport aux sources de lumière traditionnelles, elles ont aussi quelques inconvénients, notamment une température de couleur variable et le risque de scintillement si les ampoules sont mal fabriquées. Le plus gros inconvénient est leur coût initial. Une LED est plus chère qu’une ampoule traditionnelle au départ. Toutefois, le coût initial d’une LED est souvent compensé par sa durée de vie plus longue et sa faible consommation d’électricité. Vous finirez par économiser de l’argent avec les ampoules LED sur le long terme.

OLED vs. LED

Une OLED est un type de diode électroluminescente (LED). Les OLED sont constituées de matériaux organiques qui émettent de la lumière lorsqu’ils sont traversés par un courant électrique.

Les écrans OLED sont différents des écrans plats LCD traditionnels car ils ne nécessitent pas de rétroéclairage. Au lieu de cela, chaque pixel coloré émet lui-même de la lumière. Cela signifie que les écrans OLED peuvent potentiellement être plus fins et plus flexibles que les écrans LCD. En outre, les écrans OLED offrent un contraste beaucoup plus élevé que les LCD, car les noirs peuvent être vraiment noirs au lieu de bloquer un rétroéclairage permanent, comme c’est le cas avec un LCD.

Un avenir prometteur

Les LED ont un bel avenir devant elles. En plus de gagner en efficacité énergétique et en longévité grâce aux nouvelles recherches, les technologies d’éclairage à base de LED deviennent plus abordables. Comme leur prix continue de baisser, les LED vont probablement continuer à se populariser en tant qu’éclairage standard dans les foyers et comme base d’écrans numériques à résolution toujours plus élevée à l’avenir avec les OLED.