Une télécommande à infrarouge (IR) utilise des signaux lumineux envoyés par un émetteur situé à une extrémité de la télécommande vers un récepteur situé dans un autre appareil électronique.

Ces appareils comprennent les téléviseurs, les chaînes stéréo, les lecteurs de DVD, les consoles de jeux, etc. Le fonctionnement de base d’une télécommande infrarouge consiste en une ampoule ou un ensemble d’ampoules à l’extrémité de la télécommande qui envoie des instructions aux appareils électroniques distants à l’aide d’une lumière invisible (infrarouge).

Il existe différents types de télécommandes infrarouges, des moins chères, qui ne comportent qu’un seul émetteur infrarouge, aux unités haut de gamme qui en comportent plusieurs. Les appareils électroniques compatibles avec les télécommandes infrarouges sont dotés de capteurs à l’avant qui peuvent détecter la lumière infrarouge et décoder les instructions.

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Comment fonctionnent les télécommandes IR

L’émetteur situé à l’extrémité de la télécommande transmet un signal électromagnétique dont la longueur d’onde est légèrement supérieure à celle de la lumière visible. La télécommande IR pulse cette lumière « invisible » en code binaire.

Chaque « commande » a un code spécifique. Ces codes de commande peuvent être les suivants
Mise sous tension
Augmentation ou diminution du volume
Canal haut ou bas
Ouverture et navigation dans les menus à l’écran

Les appareils électroniques qui reçoivent le signal sont équipés de capteurs qui détectent la lumière infrarouge. Ces capteurs transmettent le code au microprocesseur de l’appareil électronique. Le microprocesseur interprète alors le code et le traduit en instructions appropriées à exécuter.

Limites des télécommandes à infrarouge

Bien que les télécommandes infrarouges vous permettent de contrôler des appareils électroniques sans avoir à vous lever de votre chaise, elles présentent quelques limites.

Les signaux infrarouges étant de la lumière, ils sont facilement bloqués. Tout objet, comme une chaise ou une porte d’armoire, peut facilement empêcher la télécommande de fonctionner. Le signal a besoin d’un chemin ouvert pour être transmis correctement entre l’émetteur de la télécommande et le capteur de l’appareil électronique. La portée globale de ces télécommandes est d’environ 30 pieds.

Les fabricants de télécommandes infrarouges ont développé quelques moyens de contourner cette limitation.

Les télécommandes plus chères comprennent plus d’un émetteur, généralement entre deux et quatre. Cela permet à la télécommande d’envoyer les signaux IR sous plusieurs angles, de sorte qu’il n’est pas nécessaire de pointer la télécommande directement sur l’appareil électronique pour qu’elle fonctionne. Cette solution permet de remplir une plus grande partie de la pièce, mais elle ne résout pas entièrement le problème de la ligne de visée.

Voici d’autres solutions pour résoudre le problème de la ligne de visée :

  • Récepteurs IR séparés : Vous pouvez acheter un récepteur IR que vous pouvez placer à l’extérieur des armoires afin que les appareils à l’intérieur puissent recevoir les commandes de la télécommande IR même s’ils sont rangés à l’intérieur de l’armoire. Le récepteur IR retransmet le même signal IR à l’intérieur de l’armoire vers l’appareil.
  • Télécommandes RF : Les télécommandes à radiofréquence (RF) transmettent les commandes sous forme d’ondes radio à une unité de base située sur l’appareil électronique. L’unité de base convertit ce signal en un signal IR et le transmet à l’appareil. Les télécommandes RF peuvent transmettre des signaux dans d’autres pièces car les ondes radio ne sont pas limitées par les problèmes de ligne de site.

Télécommandes IR programmables

Un autre problème courant avec les télécommandes (pas seulement les télécommandes IR) est qu’elles sont souvent égarées. Pour les remplacer, vous pouvez acheter une télécommande IR universelle programmable. Vous pouvez télécharger le jeu de codes IR approprié pour l’appareil électronique sur le site Web du fabricant de l’appareil, et le charger dans la télécommande.

Certaines de ces télécommandes sont également fournies avec des jeux de codes préprogrammés. Il vous suffit alors d’entrer un code correspondant à la marque et au modèle de votre appareil électronique pour que la télécommande se programme elle-même avec les codes IR appropriés.