En 2017, Apple a présenté l’iPhone 8 et l’iPhone X, mais a fait l’impasse sur l’iPhone 9. Au cours des années suivantes, aucun iPhone 9 n’est jamais apparu. Pourquoi Apple n’a-t-elle pas sorti l’iPhone 9 ? Nous sommes sur le coup pour le découvrir.

Le grand saut vers le « X »

Lors de son événement iPhone de septembre 2017, Apple a dévoilé l’iPhone 8 et l’iPhone 8 Plus, qui étaient les mises à niveau incrémentales attendues du facteur de forme existant mis en mouvement par l’iPhone 6 et 7 avant lui. En particulier, ces iPhones sont venus avec des boutons d’accueil comme tous les iPhones sortis avant eux.

À la toute fin de la présentation, le PDG d’Apple, Tim Cook, a annoncé « une dernière chose » et a présenté l’iPhone X (prononcé « iPhone dix ») qui a marqué une nouvelle orientation spectaculaire pour la série d’iPhone. L’iPhone X comprend un écran bord à bord sans bouton d’accueil, un écran OLED, un appareil photo amélioré et les débuts de Face ID, entre autres caractéristiques.

Lors du dévoilement, Cook a insisté sur le grand saut technologique effectué par rapport à l’iPhone 8, en déclarant que l’iPhone X était « le plus grand bond en avant depuis l’iPhone original. » Il a également fait référence au 10e anniversaire de la sortie originale de l’iPhone en 2007 : « Le premier iPhone a révolutionné une décennie de technologie et a changé le monde par la même occasion.

Aujourd’hui, dix ans plus tard, il est tout à fait approprié que nous soyons ici, à cet endroit, en ce jour, pour révéler un produit qui tracera la voie de la technologie pour la prochaine décennie. »

La presse a généralement interprété cette déclaration comme signifiant que le nom « iPhone X » (le « X » étant le chiffre romain pour « 10 »), était une célébration du 10e anniversaire de l’iPhone (conformément aux rumeurs précédant l’annonce), mais Apple n’a jamais dit cela spécifiquement. En fait, Jony Ive a déclaré que la technologie de l’iPhone X était en développement depuis deux ans et que le 10e anniversaire de l’iPhone était une « merveilleuse coïncidence. »

Au-delà de la discussion sur l’anniversaire, il y avait des raisons marketing claires de sauter par-dessus l’iPhone 9. L’iPhone X a introduit une nouvelle gamme de produits parallèles haut de gamme avec l’iPhone 8 et 8 Plus qui coûtent beaucoup plus cher (prix de base de 999 $ contre 699 $ pour l’iPhone 8).

Si Apple avait sorti simultanément l' »iPhone 8″ et l' »iPhone 9″, cela aurait été déroutant – pourquoi rendre instantanément l’iPhone 8 obsolète ? Au lieu de cela, Apple a positionné les modèles phares d’iPhone bas de gamme et haut de gamme côte à côte et les a clairement identifiés comme des catégories de produits différentes.

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C’est génial, mais qu’en est-il de l’iPhone 9 ?

Tout cela étant dit, Apple aurait pu facilement revenir l’année suivante et sortir l’iPhone 9 comme successeur de l’iPhone 8. Mais la société ne l’a pas fait. Au lieu de cela, Apple a abandonné l’iPhone X et a sorti l’iPhone XR comme modèle phare bas de gamme (succédant à l’iPhone 8) et l’iPhone XS comme téléphone phare haut de gamme (remplaçant complètement l’iPhone X.)

Les deux noms ne signifiaient pas nécessairement quelque chose mais ont été considérés par Phil Schiller d’Apple comme des références aux voitures de sport. Au lieu de présenter l’iPhone 9, Apple a continué à vendre l’iPhone 8 pendant plusieurs années, avant de l’arrêter en 2020.

En ce sens, l’iPhone SE de deuxième génération (lancé en avril 2020) qui est arrivé juste après qu’Apple ait mis fin à l’iPhone 8 pourrait être considéré comme l' »iPhone 9″ dans l’esprit. Il a conservé le facteur de forme de l’iPhone 8, y compris l’ancien bouton d’accueil avec Touch ID.

Les gens ont spéculé sur le fait qu’Apple évitait le chiffre 9 pour des raisons superstitieuses (similaires aux rumeurs concernant Windows 9) ou utilisait le  » X  » comme une astuce marketing pour encourager les mises à niveau, mais aucune de ces théories n’a été soutenue par des preuves provenant de sources faisant autorité. En fin de compte, un nom comme « iPhone 9 » n’est qu’un terme de marketing, et Apple n’en a jamais trouvé le besoin, donc il n’a jamais vu le jour.