Et si vous pouviez utiliser la batterie de votre ordinateur portable sans jamais avoir besoin de le brancher, en vous fiant entièrement aux rayons du soleil plutôt qu’à un cordon d’alimentation encombrant et emmêlant ? Les ordinateurs portables solaires ont existé dans le passé, mais ils n’ont pas connu de succès. Que s’est-il donc passé ?

Louons le soleil

Les ordinateurs portables consomment de moins en moins d’énergie à chaque génération ; parallèlement, les panneaux solaires sont de plus en plus efficaces. À un moment donné, ces deux tendances ne pouvaient que se croiser, et pour Samsung, cela s’est produit en 2011 lorsqu’elle a lancé le netbook solaire NC215S.

Les netbooks ne sont plus qu’un lointain souvenir. Pourtant, à l’époque, ces ordinateurs « suffisamment bons » offraient des fonctionnalités informatiques de base pour un prix minuscule, ce qui les rendait parfaits pour les étudiants et autres utilisateurs au budget serré. Le Samsung Netbook intégrait des panneaux solaires directement dans son couvercle. Selon Samsung, il pouvait obtenir une heure de charge à partir de deux heures d’exposition au soleil de midi.

Le problème des ordinateurs portables à énergie solaire

Le netbook à énergie solaire de Samsung était un excellent appareil pour un étudiant vivant dans un pays où la lumière du soleil est abondante mais où il n’y a pas d’électricité. L’énergie solaire ne permet peut-être que quelques heures d’utilisation par jour, mais c’est mieux que de ne pas en avoir du tout ou d’utiliser des sources d’électricité coûteuses comme les générateurs à essence.

Cependant, l’utilisation de l’énergie solaire intégrée à votre ordinateur portable présente quelques inconvénients. Tout d’abord, l’utilisation d’un ordinateur portable en plein soleil est un défi. Même les écrans les plus récents sont à peine lisibles en extérieur à la luminosité maximale, ce qui va à l’encontre du but recherché.

Même si vous n’utilisez pas l’ordinateur portable pendant qu’il se recharge, laisser un ordinateur au soleil nécessite des modifications pour s’assurer qu’il ne se cuit pas. Il est particulièrement dangereux d’avoir une batterie au lithium qui cuit sous la lumière chaude du soleil, car ces batteries peuvent tomber en panne de manière catastrophique à des températures élevées.

Les ordinateurs portables ont-ils besoin d’énergie solaire ?

Les ordinateurs portables modernes appartenant à la catégorie des ultrabooks (qui a essentiellement tué les netbooks) sont devenus fins, légers, puissants et dotés d’une grande autonomie. Prenez l’exemple du populaire MacBook Air M1 : ses performances de CPU haut de gamme, son design sans ventilateur et son autonomie de 17 heures.

La plupart des utilisateurs ne s’éloigneront jamais assez longtemps du réseau électrique pour épuiser la batterie de ces ordinateurs portables modernes, et même si c’était le cas, les batteries au lithium sont bon marché et abondantes. Mettez-en quelques-unes dans votre sac à dos, et elles suffiront amplement à alimenter votre ordinateur portable pendant des jours ou des semaines.

Il convient également de mentionner que les batteries peuvent désormais se charger à des taux beaucoup plus élevés qu’en 2011, de sorte que vous n’avez besoin de vous brancher qu’une heure ou deux pour revenir à 100 %.

Étant donné que les panneaux solaires intégrés présentent des inconvénients tels que le poids, la taille, l’épaisseur et les autres inconvénients susmentionnés, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi les ordinateurs portables solaires ne sont pas partout.

Les générateurs solaires sont meilleurs

L’une des raisons pour lesquelles les ordinateurs portables solaires ne sont pas devenus monnaie courante est que la technologie de l’énergie solaire est devenue tellement performante. Il est beaucoup plus logique d’acheter un générateur solaire polyvalent avec une seule source d’énergie qui peut recharger votre ordinateur portable et tous les autres appareils que vous pouvez avoir. Même les appareils à courant alternatif sont couverts si vous avez un générateur solaire équipé d’un onduleur.

Les panneaux solaires sont désormais très efficaces, mais même avec les panneaux les plus récents et les plus performants, la surface au dos d’un ordinateur portable ne produira pas beaucoup d’énergie. Avec un générateur solaire portable, vous pouvez déplier un grand panneau de 150 W ou plus et le recharger à un taux beaucoup plus élevé qu’un panneau de la taille d’un ordinateur portable ne le pourrait jamais.

L’ordinateur portable solaire n’est pas encore mort

Le fait que l’ordinateur portable solaire ne se soit pas encore taillé une place importante ne signifie pas que l’idée est complètement morte. Bien que vous ne trouverez pas d’ordinateurs portables contemporains dotés de panneaux solaires intégrés, comme ce netbook Samsung révolutionnaire, il s’agit probablement d’une idée qui était trop en avance sur la technologie de l’époque.

Les ordinateurs portables sont de moins en moins gourmands en énergie et les panneaux solaires deviennent chaque année plus efficaces. De nouvelles technologies de batteries apparaissent également, permettant une charge plus rapide et des capacités plus importantes. Il semble inévitable qu’à un moment donné, un ordinateur portable capable de recharger rapidement et efficacement sa batterie avec un peu de lumière du soleil soit réalisable.