Qu’est-il arrivé aux téléphones avec projecteur intégré ?

By Matthieu CHARRIER

Malgré la tendance à l’augmentation de la taille des écrans de téléphone, ceux-ci restent assez petits en termes absolus. Alors pourquoi ne pas intégrer un projecteur dans votre téléphone et emporter un grand écran partout ? C’est exactement ce qui s’est passé en 2009, mais l’idée n’a jamais été reprise.

Pourquoi mettre un projecteur dans un téléphone ?

Les smartphones sont des ordinateurs personnels puissants en soi, mais les écrans mobiles limitent littéralement leur utilité pour de nombreuses tâches. Surtout à l’époque où même les smartphones haut de gamme n’offraient que des résolutions de 720p, soit un quart du nombre de pixels d’un téléphone moderne de 1440p.

L’idée que votre smartphone puisse faire apparaître une image de 50 pouces partout où vous pouvez trouver un pan de mur ouvert est évidemment séduisante. Vous pourriez regarder des films au plafond de votre chambre d’hôtel ou travailler sur des feuilles de calcul sans avoir à emporter votre ordinateur portable.

Tout cela est rendu possible par la technologie des « pico » projecteurs, parfois appelés projecteurs de « poche » ou « de poche ». Grâce aux progrès de la technologie LED et laser, ainsi qu’aux réseaux de micromiroirs, les projecteurs peuvent tenir dans un boîtier de la taille d’un téléphone. Comme le projecteur et le téléphone partagent de toute façon une partie de l’électronique, il est possible de créer un appareil un peu plus grand que le projecteur ou le téléphone lui-même, mais qui reste très portable.

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Les téléphones projecteurs ont existé pendant un certain temps

Les téléphones projecteurs étaient plus qu’une simple idée expérimentale. Tout comme les téléphones pliants d’aujourd’hui, plusieurs entreprises ont commercialisé ces téléphones et les ont vendus au public.

Deux exemples clés sont le Samsung Show et le LG eXpo de 2009. Le Show produisait une image 480×320 de 10 lumens jusqu’à une taille de 50 pouces. L’eXpo projette une image de 6 lumens de 40 pouces à la même résolution.

Diverses entreprises ont sorti des téléphones avec des projecteurs intégrés au cours des années suivantes, mais le dernier acteur majeur a été le Galaxy Beam 2 de Samsung en 2014. Ce téléphone offrait une image de 800×480 à 20 lumens, mais c’était la fin de la route pour Samsung au moins.

Pourquoi n’avons-nous pas de projecteurs dans les téléphones aujourd’hui ?

Des appareils similaires ont été publiés plus récemment, mais principalement par des entreprises dont vous n’avez probablement pas entendu parler, et rarement pour une disponibilité mondiale. Le Blackview Max 1 de 2018, par exemple, était destiné au marché chinois, bien qu’il soit également disponible dans d’autres régions. Cependant, en tant que conception de téléphone grand public et de grande marque, les téléphones projecteurs ont effectivement disparu de la carte.

Pourquoi ces téléphones ne sont-ils pas devenus plus populaires ? Il y a probablement de nombreuses raisons, mais il y en a deux évidentes.

Tout d’abord, la technologie est coûteuse et s’accompagne de nombreux compromis en matière d’ergonomie, de performances, d’autonomie de la batterie, etc. Cela signifie que vous deviez vraiment avoir besoin de cette combinaison spécifique de technologies, dans ce facteur de forme, pour vraiment justifier l’achat d’un tel téléphone.

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Cela nous amène au deuxième problème. Bien que ces téléphones soient indéniablement cool, à qui sont-ils destinés ? Le nombre de personnes qui ont besoin d’un projecteur dans un smartphone représente sûrement une niche minuscule. Il ne faut donc pas s’attendre à ce que les Galaxy Beams s’envolent des étagères.

Il convient également de mentionner que les images projetées n’étaient pas très bonnes. Il fallait être dans une pièce assez sombre, et l’agrandissement de résolutions aussi faibles donnait une grille de pixels très visible. C’était vraiment une technologie un peu en avance sur son temps.

Les téléphones avec projecteurs pourraient-ils revenir ?

Mais 2014, c’était il y a longtemps, et la technologie a vraiment beaucoup progressé dans l’intervalle. Pourrions-nous assister à un retour des téléphones à projecteur, sauf que cette fois, ils sont vraiment bons ? Nous avons vu cela se produire avec la technologie VR, alors pourquoi pas avec ces téléphones ?

Il y a quelques raisons pour lesquelles nous pensons qu’il est peu probable qu’il y ait d’autres tentatives sérieuses de fabrication de téléphones à projecteur. Tout d’abord, nous disposons aujourd’hui d’appareils tels que le Nreal Air, qui ne sont pas plus grands qu’une paire de lunettes de soleil, mais qui peuvent projeter devant vous une image haute résolution de 200 pouces que personne d’autre ne peut voir.

Pour une visualisation personnelle, c’est mieux qu’un picoprojecteur à presque tous les égards. Même sans lunettes AR fantaisie, n’importe qui peut glisser un Meta Quest 2 dans son sac s’il veut vraiment un écran massif portable pour un usage personnel.

Si vous voulez faire une présentation, la plupart des téléviseurs intelligents modernes vous permettent de diffuser du contenu en appuyant sur un bouton, et les projecteurs portables actuels sont moins chers et plus performants que jamais. Emporter certains des plus petits modèles pour les utiliser avec votre téléphone est à peine moins pratique qu’un appareil convergent.

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Ainsi, si ces téléphones-projecteurs sont encore très cool aujourd’hui, la tendance actuelle du développement des smartphones est probablement en train de prendre une autre direction.

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