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Aussi irréaliste que cela puisse paraître, il est confirmé qu’un robot humanoïde qui, selon Elon Musk, PDG de Telsa, sera un jour capable de faire « tout ce que les humains ne veulent pas faire », est en cours de développement. L’entreprise appelle ce robot Optimus, et nous avons déjà vu le prototype.

Quand le robot Tesla sera-t-il commercialisé ?

Le robot Tesla a été annoncé pour la première fois lors de la Journée de l’intelligence artificielle de Tesla en 2021, et le prototype (ce que Musk appelle son « robot de développement brut », illustré ci-dessous) a été révélé le 30 septembre, lors de la Journée de l’intelligence artificielle de 2022. Aussi bizarre que cela puisse paraître d’avoir un robot vivant à votre disposition pour effectuer des tâches « répétitives ou ennuyeuses » pour vous, il s’agit d’un produit réel sur lequel l’entreprise travaille.

Le fait qu’elle recherche activement de l’aide pour le fabriquer est un indicateur important de sa volonté d’investir dans ce projet. Le site Web de Tesla contient plusieurs offres d’emploi pour des ingénieurs, des gestionnaires, des architectes et d’autres personnes souhaitant travailler au sein de l’équipe Optimus. Contrairement au téléphone Tesla et à d’autres idées qui sont restées à l’état de concepts, il semble que ce projet soit réellement envisagé.

Si l’on suppose que le robot Tesla sera effectivement disponible un jour, on ne sait toujours pas quand cela sera le cas. Musk et l’équipe à l’origine du robot souhaitent-ils lui donner vie ? Il semblerait que oui. Mais même si c’est le cas, il est important de gérer les attentes concernant une sortie réelle.

Comme beaucoup d’entreprises ayant de grandes idées, Tesla a l’habitude de repousser les dates de lancement et de donner l’impression qu’un produit vraiment cool est à portée de main. Un exemple de cela est le chargeur de serpent Tesla annoncé en 2015, que plusieurs années plus tard, Musk dit toujours que nous verrons un jour.

Mais si cela signifie quelque chose, Musk a déclaré qu’il espérait que la production de la première version d’Optimus commencerait en 2023. À long terme, Musk affirme que le robot « aura plus de valeur que la voiture ». Il commencera probablement par être un produit d’usine qui aidera la chaîne de production et contribuera à remédier aux pénuries de main-d’œuvre, avant de s’installer peut-être un jour dans nos foyers.

Optimus a été vu pour la première fois en personne lors de l’AI Day 2022, mais il ne s’agissait que d’un prototype. Alors que l’assistance robotique dans les usines pourrait être disponible dans les deux prochaines années, nous sommes sceptiques quant au fait que le robot soit prêt pour votre maison.

Rumeurs sur le prix du robot Tesla

Lors de la Journée de l’IA 2022, Musk a déclaré que « le robot devrait coûter beaucoup moins cher qu’une voiture » et a ajouté qu’il coûterait « probablement moins de 20 000 dollars ».

Cela semble raisonnable, du moins pour un premier modèle. Un robot capable de faire n’importe quoi par lui-même, même s’il s’agit de tâches subalternes que son propriétaire ne veut pas faire, aura évidemment un prix élevé. Avec des variations (s’il y en aura), en fonction du modèle choisi, nous pouvons voir ce prix fluctuer un peu, et nous ne serions pas surpris de voir des options de leasing.

Elon Musk suggère même que le prix va baisser à l’avenir :

Peut-être que dans moins d’une décennie, les gens pourront acheter un robot pour leurs parents comme cadeau d’anniversaire.

Informations sur les précommandes

Il est bien trop tôt pour parler de pré-commande du robot Tesla, mais lorsque ce moment sera venu, nous vous fournirons le lien ici.

Caractéristiques du robot Tesla

Elon Musk affirme que le robot sera amical et pourra être utilisé pour éliminer « les tâches dangereuses, répétitives et ennuyeuses ». Certaines des offres d’emploi que nous avons trouvées indiquent que le robot automatisera les tâches de fabrication/logistique, mais Musk a fourni un deuxième cas d’utilisation pour les utilisateurs à domicile, où il pourrait être utilisé pour aller chercher les courses.

Nous pouvons penser à d’autres exemples. S’il est utilisé dans un bureau, il pourra peut-être apporter du café de la salle de repos à une réunion afin qu’un assistant puisse travailler sur d’autres tâches importantes ; ou s’il y a des rames de papier en stock, le robot Tesla peut être chargé de les distribuer aux bonnes imprimantes.

Utilisé à la maison, il pourrait s’occuper de votre jardin, et même de vos grands-parents, comme le suggère Musk dans son article intitulé « Believing in technology for a better future » (Croire en la technologie pour un avenir meilleur), publié par la Cyberspace Administration of China :

Les bots Tesla sont initialement positionnés pour remplacer les personnes dans les tâches répétitives, ennuyeuses et dangereuses. Mais l’objectif est qu’ils servent à des millions de ménages, par exemple pour faire la cuisine, tondre les pelouses et s’occuper des personnes âgées.

Le Tesla Bot est censé libérer le travail que vous ne voulez pas faire vous-même. Étant donné que nous disposons déjà de machines qui nous aident à accomplir toutes sortes de tâches (pensez aux véhicules, aux lave-vaisselle, aux chariots élévateurs), l’utilisation de l’intelligence artificielle serait un véritable succès. Ainsi, elle peut apprendre et reconnaître ce qui doit être fait, puis le faire pour vous en accomplissant les dernières actions (aller au magasin pour acheter quelque chose, charger le lave-vaisselle, etc.)

Bien sûr, beaucoup de ces choses ne seront pas réalisées avant des années. La version d’Optimus présentée dans la dernière démo est une machine d’apparence semi-humaine qui peut déplacer des objets à votre place lorsqu’on le lui demande. Peut-être qu’un jour, elle sera assez utile pour vous rejoindre dans le garage et vous aider à rentrer toutes les courses que vous avez achetées, mais elle commencera par être un atout pour les propriétaires d’usines.

Morgan Stanley estime que d’ici 2030, pour répondre à la demande, Tesla devra employer environ 500 000 personnes. Le robot Tesla pourrait être l’effort de l’entreprise pour réduire les coûts et augmenter la main-d’œuvre.

La combinaison d'un marché du travail difficile et d'une demande accrue de travailleurs pour répondre à la croissance future place Tesla dans une situation difficile avec un employé marginal coûteux à terme. Les tendances à long terme de l'inflation de la main-d'œuvre, y compris le rôle des syndicats, peuvent également être prises en compte. Optimus pourrait s'aligner parfaitement sur les aspirations à long terme de Tesla en atténuant certaines de ces préoccupations. 

L’utilisation de robots par Tesla ne s’arrêtera probablement pas aux entrepôts, aux usines et aux maisons. Avec l’intérêt de Musk pour l’avenir de l’humanité dans l’espace, il ne serait pas surprenant qu’Optimus soit présenté comme un habitant de l’ET pour réaliser son rêve de construire sur Mars. Cela s’inscrit dans la lignée du programme Starship, qui, selon lui, est « conçu pour étendre la vie à Mars (et à la lune) ».

Musk affirme que « Optimus finira par valoir plus que le secteur automobile et plus que la FSD. » Nous espérons en savoir plus sur les utilisations du robot Tesla lorsque nous verrons le prototype.

Spécifications et matériel du robot Tesla

Pour convaincre quelqu’un d’acheter un robot à taille humaine qui marche sur deux pieds et qui pourrait théoriquement soulever un adulte (jusqu’à 150 livres), vous devez vraiment vendre l’idée de convivialité. Musk affirme que le robot est conçu pour que vous puissiez « le fuir » et « très probablement le maîtriser ».

Pour des raisons de sécurité, Musk explique qu’il est important que le robot dispose d’une puce localisée qui ne puisse pas être mise à jour à distance. Et pour s’assurer que « cela ne devienne pas une situation dystopique », il veut que le robot obéisse à toute personne qui lui demande d’arrêter de faire ce qu’il est en train de faire.

La vitesse maximale du robot est estimée à 5 MPH, il mesure 173 cm, pèse 57 kg et a une capacité de charge de 45 livres.

Cependant, comme tout concept et prototype, ces spécifications peuvent changer radicalement. Il se peut que la Tesla Bot existe en plusieurs tailles ou que vous puissiez acheter une Tesla Bot personnalisée capable de soulever 300 livres et de marcher à 10 miles par heure. Rien de tout cela n’a été évoqué par Tesla ou Musk, mais ce n’est pas hors du domaine du possible.

Lors de l’AI Day 2022, une version d’Optimus qui se rapproche le plus de ce qui sera produit a été présentée sur scène :

Le Tesla Bot a un écran sur son visage qui affiche des informations, vraisemblablement un remplacement de la parole. Mais, comme dans une voiture Tesla, à la place des yeux, il y a huit « caméras de pilotage automatique » qu’il utilise pour comprendre son environnement. Dans sa poitrine se trouve l’ordinateur de conduite autonome complète (FSD) qui gère tous les mouvements du robot, y compris le Wi-Fi et le LTE.

En fait, d’autres outils utilisés dans les voitures Tesla sont également utilisés par ce robot, notamment les réseaux neuronaux vidéo multi-caméras, la planification des réseaux neuronaux et l’étiquetage automatique. Selon M. Musk, la même équipe chargée du pilotage automatique et de l’intelligence artificielle qui conçoit la technologie de ses voitures travaille également sur Optimus.

Parmi les autres caractéristiques révélées lors de la Journée de l’IA 2022, citons le support audio, la sécurité au niveau matériel, une batterie de 2,3 kWh et des mains à 11 degrés de liberté (une main humaine a 27 degrés de liberté).