Si vous essayez de contourner les restrictions géographiques sur certains sites web, vous avez deux grandes options. Un VPN, qui crée un tunnel à travers l’internet, ou un Smart DNS qui peut rediriger un trafic spécifique vers le serveur régional de votre choix.

Comment fonctionnent les VPN

Un VPN ou réseau privé virtuel utilise le cryptage pour dissimuler le trafic qui quitte votre réseau domestique. À l’autre extrémité de ce « tunnel » crypté, un serveur VPN remplace votre réseau sur l’internet public.

Du point de vue des autres appareils sur l’internet, le serveur VPN est l’appareil qui envoie et reçoit les données sur le web. Cela signifie également que le pays dans lequel se trouve le serveur VPN sera enregistré comme votre emplacement, où que vous soyez dans le monde.

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Comment fonctionne le Smart DNS

Un Smart DNS est tout simplement un serveur DNS alternatif. Les serveurs DNS (Domain Name System) sont comme des annuaires téléphoniques sur Internet. Lorsque vous tapez une adresse comme « journaldufreenaute.fr », votre serveur DNS recherche l’adresse IP associée à cette URL (Uniform Resource Locator).

Contrairement à une adresse web, une URL pointe vers un appareil spécifique du réseau. Votre serveur DNS local vous conduira donc au serveur régional qui contient le contenu que vous recherchez. L’utilisation de serveurs régionaux est particulièrement courante de nos jours grâce aux CDN (Content Distribution Networks), où les sites sont hébergés par un réseau de serveurs à travers le monde pour améliorer la vitesse, la fiabilité et la réactivité.

Un Smart DNS intercepte une demande d’adresse web et, au lieu de vous diriger vers votre serveur local, vous achemine vers le serveur de la région de votre choix, via un serveur proxy. Le site distant voit le serveur proxy au lieu de votre réseau et pense que la demande provient de sa propre région locale.

Smart DNS ou VPN : lequel utiliser ?

Chacune de ces technologies a ses avantages et ses inconvénients. Le bon choix dépend de ce dont vous avez besoin, de l’équipement dont vous disposez actuellement et de la complexité de leur utilisation. La bonne nouvelle, c’est qu’il n’y a que quelques différences essentielles entre le Smart DNS et la technologie VPN qui permettront à presque tout le monde de savoir quel service choisir.

Les VPN offrent la confidentialité, pas Smart DNS

Un VPN crypte l’intégralité de votre connexion Internet. Et ce, à moins que vous n’utilisiez une fonction avancée connue sous le nom de tunneling divisé, qui ne fait passer que certaines données par le VPN. Avec un VPN, votre adresse IP réelle et votre activité Internet ne sont connues que du fournisseur de VPN. La plupart des bons services VPN ne conservent aucun journal des activités de leurs utilisateurs. Il n’y a également aucun moyen pour votre FAI (fournisseur d’accès à Internet) ou toute autre personne surveillant votre connexion de savoir ce que vous faites.

Un Smart DNS n’offre aucune protection supplémentaire de la vie privée. Bien que vos paquets de données individuels soient cryptés pour chaque site (à condition que le site le propose), votre FAI et toute autre personne surveillant votre connexion savent exactement quels sites vous visitez et ce que vous téléchargez. Si vous avez besoin de confidentialité en plus du déblocage géographique, un VPN est le bon choix.

Si vous utilisez un serveur VPN qui est physiquement proche de vous, vos performances Internet ne devraient pas en souffrir beaucoup, voire pas du tout. Il y a une certaine surcharge due aux étapes supplémentaires de cryptage et de routage, mais en général, votre bande passante est préservée.

Malheureusement, si vous voulez changer votre emplacement virtuel, vous devez utiliser un serveur qui se trouve dans cette partie du monde. Inévitablement, cela ajoute de la latence et réduit votre bande passante disponible. La gravité de cette dégradation dépend de nombreux facteurs, mais votre connexion en pâtira inévitablement.

Smart DNS fonctionne avec pratiquement tous les appareils

Pour pouvoir utiliser un VPN, l’appareil en question doit prendre en charge une application VPN ou les paramètres VPN. Si vous voulez utiliser le VPN pour l’ensemble de votre réseau, votre routeur doit être configuré pour l’utiliser. La plupart des routeurs grand public ne prennent pas en charge les VPN de manière native, ou du moins pas les protocoles VPN les plus sécurisés que vous souhaitez utiliser. Vous avez également besoin d’un routeur doté d’un processeur relativement puissant pour gérer le travail de cryptage et de décryptage. C’est pourquoi la plupart des services VPN proposent plusieurs connexions dans le cadre d’un seul abonnement, car les utilisateurs se connecteront très probablement au VPN en utilisant des applications individuelles sur plusieurs appareils.

Le Smart DNS, quant à lui, est facile à configurer sur n’importe quel routeur. Tant que le routeur vous permet de spécifier des adresses de serveur DNS personnalisées, cela fonctionnera. Il en va de même pour tout appareil ou ordinateur. S’il vous permet d’ajouter des adresses de serveur DNS personnalisées, Smart DNS fonctionnera, et pratiquement tous les appareils vous permettent de le faire. Le seul petit hic est que vous devez enregistrer votre adresse IP auprès du service Smart DNS, ce qui nécessite généralement de visiter un site et de cliquer sur un bouton. Malheureusement, la plupart des gens ont un service Internet qui utilise l’allocation dynamique d’adresses IP, et vous devrez donc effectuer cette opération chaque fois que votre adresse IP change.

Le routage sélectif peut être difficile avec un VPN

L’un des principaux avantages d’un Smart DNS est qu’il n’affecte que les sites Web que vous choisissez. Après tout, vous ne voulez pas que votre banque pense que vous essayez d’accéder à votre compte depuis un autre pays, ce qui déclencherait un signal de sécurité.

Il est possible d’utiliser le tunneling divisé pour ne faire passer qu’une partie du trafic par votre VPN, mais la configuration de ce type de tunneling peut être compliquée. De nos jours, certaines applications VPN, en particulier celles qui fonctionnent sur des décodeurs, intègrent une fonction de tunneling fractionné. Tout ce que vous avez à faire est de spécifier quelles applications sont acheminées. Cependant, lorsqu’il s’agit de sites Web ou de plages d’adresses IP spécifiques, le processus peut devenir technique.

Choisir le bon service en un mot

Pour résumer toutes ces informations, voici qui devrait choisir un VPN comme solution de géo-déblocage :

Les utilisateurs disposant de connexions à haut débit vers le serveur distant en question.
Les utilisateurs qui ont besoin de confidentialité en même temps que de géo-déblocage.
Les utilisateurs qui utilisent des services sur lesquels le Smart DNS ne fonctionne pas.

Un Smart DNS est la meilleure option dans ces cas :

Vous avez une bande passante limitée ou une connexion lente aux serveurs VPN dans la région cible.
Vous avez un routeur ou un appareil qui ne prend pas en charge les VPN.
Vous n'avez pas besoin d'une confidentialité de niveau VPN.

Les services Smart DNS sont généralement moins chers que les services VPN, donc si vous n’avez pas spécifiquement besoin d’un VPN, il peut être intéressant d’essayer un Smart DNS d’abord pour voir si l’option moins compliquée fonctionne pour vous.