Thunderbolt ou USB-C : Quelle est la différence ?

By Thomas GROLLEAU

Il existe de nombreux types de connecteurs différents que vous pouvez rencontrer lorsqu’il s’agit de composants de PC. Thunderbolt est l’un des plus récents, et il partage certaines caractéristiques avec USB-C. Thunderbolt 4, en particulier, a beaucoup en commun avec USB4, mais ce n’est pas la même chose.

Qu’est-ce qu’un port Thunderbolt ?

Thunderbolt a été développé par Intel en collaboration avec Apple. Il était initialement appelé « Light Peak » avant d’être rebaptisé « Thunderbolt ». Le premier produit commercial équipé de Thunderbolt a été le MacBook Pro en 2011.

Thunderbolt prend en charge les écrans haute résolution et les données haute performance dans un seul port, mais ce n’est pas un type de connecteur. Par exemple, Thunderbolt 1 sur le MacBook Pro fonctionnait avec les ports Mini DisplayPort d’Apple, et les versions suivantes étaient basées sur USB-C.

La « prochaine génération de Thunderbolt »

Thunderbolt 2 a été introduit en 2013 et utilisait également le connecteur Mini DisplayPort. Il avait des vitesses de transfert deux fois plus élevées que Thunderbolt 1 (20Gbps). Cela lui permettait de pouvoir transférer des fichiers vidéo 4K tout en partageant en 4K sur un moniteur simultanément.

Thunderbolt 3 est sorti en 2016 et a finalement abandonné le connecteur Mini DisplayPort. À la place, il est passé à l’USB-C, qui commençait à être largement utilisé. Thunderbolt 3 offrait des vitesses de transfert allant jusqu’à 40 Gbps.

Cela nous amène à Thunderbolt 4, la dernière version au moment de la rédaction de cet article. Thunderbolt 4 est toujours basé sur l’USB-C et peut transférer des données jusqu’à 40 Gbps. Cependant, avec Thunderbolt 4, 40Gbps est un minimum imposé. Parmi les autres avantages, citons la prise en charge des doubles écrans 4K, la vitesse de la bande passante PCIe SSD de 32 Gb/s et la conformité à la norme USB4.

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Tous les câbles USB-C ne sont pas des câbles Thunderbolt

Pourquoi utiliser Thunderbolt plutôt qu’USB ?

L’idée derrière Thunderbolt était de créer un moyen d’envoyer un signal vidéo et des données via un seul câble. C’est pourquoi Apple a sauté sur l’occasion, car Thunderbolt lui permettait de minimiser le nombre de ports sur les Macs.

La capacité de Thunderbolt à faire fonctionner plusieurs appareils via un seul port est également un avantage. La fonctionnalité de connexion en guirlande a ouvert la voie aux stations d’accueil et aux concentrateurs Thunderbolt. Grâce à un seul port, vous pouvez facilement étendre les fonctionnalités d’un ordinateur portable.

Au fil du temps, les avantages de Thunderbolt par rapport à l’USB se sont amenuisés. Thunderbolt 4 et USB4 ont beaucoup en commun. Les principales différences se situent au niveau des exigences minimales.

Thunderbolt vs. USB-C

À première vue, Thunderbolt 3 et Thunderbolt 4 semblent être identiques à l’USB-C. Après tout, ils utilisent tous deux la même technologie. Après tout, elles utilisent toutes deux les mêmes ports et connecteurs USB-C. Cependant, cela n’a pas toujours été le cas et ne l’est toujours pas. Un périphérique USB fonctionnera probablement dans un port Thunderbolt, mais il ne fournira peut-être pas les mêmes vitesses de transfert.

Cependant, Thunderbolt 4 et USB 4 sont entièrement compatibles. USB4 est également rétrocompatible avec Thunderbolt 3 et USB 3.2 et 2.0. Comme mentionné ci-dessus, les principales différences résident dans les exigences minimales.

Les périphériques USB4 ont un minimum de 20 Gbps, alors que celui de Thunderbolt 4 est de 32 Gbps. Thunderbolt double également les exigences minimales en matière de puissance de l’USB4, avec 15W.

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Une autre différence concerne les vitesses de transfert sur différentes longueurs de câbles. Thunderbolt 4 peut transférer à 40 Gbps avec des câbles de plus de deux mètres, mais USB4 a besoin d’un câble de moins d’un mètre pour les mêmes vitesses. Ces exigences moindres permettent de proposer des accessoires USB4 moins chers, mais cela se fait au détriment des performances.

Comment faire la différence ? C’est une question d’icônes. Les périphériques Thunderbolt 4 sont marqués d’une icône en forme d’éclair et du chiffre 4. Les périphériques USB4 ont l’icône USB standard ainsi que le chiffre 20 ou 40 (pour Gbps). Malheureusement, les ports, comme sur les MacBooks, ne sont pas toujours marqués par les icônes, vous devrez donc vérifier les spécifications de votre appareil.

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Pour conclure, Thunderbolt est l’une des nombreuses interfaces matérielles permettant de connecter des périphériques à des ordinateurs. Elle permet de partager un écran et de transférer des données simultanément, ce qui a constitué un avantage considérable par rapport aux normes concurrentes pendant un certain temps. Aujourd’hui, l’USB4 a largement rattrapé le Thunderbolt – et l’USB4 pourrait devenir plus rapide que le Thunderbolt – mais le Thunderbolt a toujours un léger avantage si vous pouvez l’utiliser.

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