Bien que les CD préenregistrés aient perdu de leur éclat face à la commodité du streaming et des téléchargements de musique numérique, le CD est à l’origine de la révolution de la musique numérique. De nombreux fans aiment encore les CD et achètent et lisent régulièrement des CD. Voici tout ce que vous devez savoir sur les CD audio et les autres formats de disques.

Le format du CD audio

CD est l’abréviation de compact disc. Le disque compact désigne à la fois le disque et le format de lecture audio numérique développé par Philips et Sony. Le format fait référence à l’audio qui est codé numériquement comme des données informatiques (1 et 0) dans des creux sur un disque par un processus appelé PCM. Le PCM est une représentation mathématique de l’audio et de la musique sous forme numérique.

Les premiers enregistrements de CD ont été fabriqués en Allemagne le 17 août 1982. Le titre du premier enregistrement test complet sur CD était la Symphonie alpine de Richard Strauss. Plus tard cette année-là, le 1er octobre 1982, les lecteurs de CD sont devenus disponibles aux États-Unis et au Japon. Le premier CD vendu au Japon était le titre 52nd Street deilly Joel, sorti précédemment en vinyle en 1978.

Le format audio standard du CD est également appelé Redbook CD.

Le CD a lancé la révolution numérique dans les domaines de l’audio, des jeux sur PC et des applications de stockage sur PC. Il a également contribué au développement du DVD. Sony et Philips détiennent conjointement les brevets relatifs au développement du CD et de la technologie des lecteurs de CD.

Bien que la musique soit placée sur un CD de manière numérique, l’enregistrement et le mixage initiaux peuvent être une combinaison de processus analogiques et numériques.

Depuis leurs débuts jusqu’en 1995 environ, les CD préenregistrés comportaient des codes spéciaux (appelés codes SPARS) sur leur emballage. Ces codes informaient les consommateurs sur le processus d’enregistrement, de mixage et de masterisation utilisé pour fabriquer ce CD spécifique. Il se peut que cette étiquette figure encore sur certains des CD que vous possédez.

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Codes SPARS pour les CD

Les codes SPARS pour les CD étaient les suivants

AAD : L'enregistrement audio initial a été réalisé à l'aide d'un équipement d'enregistrement analogique (tel qu'un magnétophone). Le mixage a également été effectué à l'aide d'un équipement analogique, et le mastering final a été effectué numériquement.
ADD : l'enregistrement audio initial a été réalisé à l'aide d'un équipement d'enregistrement analogique (tel qu'un magnétophone). Le mixage a été effectué numériquement et le mastering final a été réalisé numériquement.
DDD : Toutes les étapes, de l'enregistrement initial au mastering final, ont été réalisées en numérique.

Pour les CD, la dernière lettre du code SPARS était toujours un D.

Autres utilisations des CD

En plus de l’audio préenregistré, les CD peuvent également être utilisés dans plusieurs autres applications :

  • CD-R : CD-R est l’abréviation de CD-Recordable. Ces disques peuvent être utilisés pour enregistrer ou graver de la musique ou des données à l’aide d’un enregistreur de CD (musique uniquement) ou d’un PC (musique ou données). Certains CD-R sont conçus pour l’enregistrement de musique uniquement, tandis que d’autres peuvent enregistrer de la musique ou des données. Les CD-R ne peuvent être enregistrés qu’une seule fois.
  • CD-RW : Les mêmes capacités qu’un CD-R, sauf que le CD peut être effacé et réutilisé. La désignation RW signifie réinscriptible.
  • CD-TEXT : Il s’agit d’une variante de CD audio qui fournit des informations textuelles sur le disque en plus de la musique. Cela peut inclure des éléments tels que la table des matières du disque, les titres des pistes, l’artiste et, dans certains cas, les paroles et le genre. Sur les lecteurs de CD, les informations textuelles sont affichées sur l’écran d’état du lecteur, s’il en a un. De même, si le CD est lu sur un lecteur de DVD ou de disques Blu-ray, dans la plupart des cas, les informations peuvent être affichées sur un écran de télévision.
  • CD MP3 : Un CD MP3 est un disque CD-R ou RW sur lequel sont enregistrés des fichiers musicaux MP3, au lieu des fichiers audio standard des CD. Ces disques peuvent être lus sur la plupart des lecteurs de CD, DVD et disques Blu-ray.
  • CD de photos JPEG : Un CD de photos JPEG peut être un disque CD-R ou RW contenant des photos enregistrées au format JPEG. Les CD de photos JPEG peuvent être lus sur les PC et les lecteurs de CD, DVD et disques Blu-ray compatibles.
  • VideoCD : En plus de l’audio et des photos, vous pouvez enregistrer de la vidéo sur un CD. Ce n’est pas la même chose qu’un DVD, la qualité se situant entre les formats VHS et DVD. De plus, les CD vidéo ne sont pas lisibles sur les lecteurs de CD, à moins que ces derniers ne disposent d’une sortie vidéo, ce qui est peu probable. Les CD vidéo peuvent être lus sur les lecteurs de DVD et de disques Blu-ray compatibles.
  • CD Graphique : Cette variante rare du format CD comprend des graphiques de base qui peuvent être lus par un lecteur compatible doté d’une sortie vidéo pour être affichés sur un téléviseur ou un écran de projection vidéo. Cette fonction est principalement utilisée pour afficher les paroles des chansons dans les applications de karaoké. Cette fonction peut être appelée CD+G, CD-G, CD+Graphics, CD-Extended Graphics ou TV-Graphics.

Pour plus d’informations sur l’histoire du CD audio, consultez une photo et une critique complète (écrite en 1983 par Stereophile Magazine) du premier lecteur de CD vendu au public.

Disque compact haute définition (HDCD)

Le HDCD est une variation de la norme audio CD qui étend les informations audio stockées dans le signal CD de 4 bits (les CD sont basés sur une technologie audio de 16 bits) à 20 bits. Le HDCD permet d’étendre la capacité sonore de la technologie CD actuelle à de nouvelles normes tout en permettant la lecture des CD encodés en HDCD sur des lecteurs CD non HDCD sans augmenter le prix du logiciel CD. De plus, grâce aux circuits de filtrage plus précis des puces HDCD, même les CD ordinaires ont un son plus riche et plus naturel sur un lecteur de CD équipé de la technologie HDCD.

Le HDCD a été développé à l’origine par Pacific Microsonics, puis est devenu la propriété de Microsoft. Le premier disque HDCD est sorti en 1995. Bien qu’il n’ait jamais supplanté le format Redbook CD, plus de 5 000 titres sont sortis. Consultez une liste partielle.

Lorsque vous achetez des CD de musique, recherchez les initiales HDCD au dos ou sur l’emballage interne. De nombreuses versions peuvent ne pas comporter l’étiquette HDCD, mais peuvent tout de même être des disques HDCD. Si votre lecteur de CD est équipé du décodage HDCD, il le détecte automatiquement et vous offre les avantages supplémentaires.

Le HDCD est également appelé High Definition Compatible Digital, High Definition Compact Digital et High Definition Compact Disc.

Disque compact super audio (SACD)

Le SACD (Super Audio Compact Disc) est un format de disque audio haute résolution développé par Sony et Philips. Utilisant le format de fichier DSD (Direct Stream Digital), le SACD offre une alternative à la modulation par code d’impulsion (PCM) utilisée dans le format CD.

Alors que le format CD standard est lié à un taux d’échantillonnage de 44,1 kHz, le SACD échantillonne à 2,8224 MHz. De même, au lieu d’une profondeur de 16 bits, il utilise une profondeur de 1 bit. Avec une capacité de stockage de 4,7 gigaoctets par disque (autant qu’un DVD), le SACD peut accueillir des mixages séparés stéréo et six canaux de 100 minutes chacun. Le format SACD peut également afficher des photos et des informations textuelles, telles que des notes de pochette. Toutefois, cette fonction n’est pas intégrée à la plupart des disques.

Vérifiez la compatibilité de votre lecteur de CD

Les lecteurs de CD ne peuvent pas lire les SACD, mais les lecteurs SACD sont rétrocompatibles avec les CD classiques. Certains disques SACD sont des disques à double couche avec un contenu PCM qui peut être lu sur des lecteurs CD standard. En d’autres termes, le même disque peut contenir à la fois une version CD et une version SACD du contenu enregistré. Cela signifie que vous pouvez investir dans des SACD à double format pour les lire sur votre lecteur CD actuel et accéder plus tard au contenu SACD du même disque sur un lecteur compatible SACD.

Tous les disques SACD n’ont pas une couche CD standard. Cela signifie que vous devez vérifier l’étiquette du disque pour savoir si un disque SACD spécifique peut être lu sur un lecteur CD standard.

Certains lecteurs de DVD, Blu-ray et Ultra HD Disc haut de gamme peuvent également lire les SACD.

Les SACD existent en version deux canaux ou multicanaux. Lorsqu’un SACD comporte également une version CD sur le disque, le CD sera toujours à deux canaux, mais la couche SACD peut être une version à deux ou plusieurs canaux.

Le codage du format de fichier DSD utilisé dans les SACD est également utilisé comme l’un des formats disponibles pour les téléchargements audio Hi-Res. Cela offre aux auditeurs de musique une qualité améliorée dans un format de disque audio non physique.

Les fichiers musicaux codés en DSD peuvent être téléchargés à partir de services tels que HD Tracks, HighResAudio, Native DSD, ProStudio Masters et Super HiRez. Les fichiers peuvent être enregistrés sur des PC et sauvegardés sur des supports de stockage tels qu’un disque dur ou une clé USB.