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À l’heure où les logiciels malveillants destructeurs d’appareils font la une des journaux tous les mois, quelques dollars pour le logiciel dont vous avez besoin pour protéger votre PC peuvent sembler être un prix à payer. Mais cet argent ne vous apporte peut-être pas la protection supplémentaire que vous pensez.

De nombreuses options gratuites sont disponibles, et certaines sont fournies avec votre PC. Nous allons examiner les différences – ou l’absence de différences – entre les logiciels de base gratuits et payants, ainsi que les fonctions supplémentaires offertes par les logiciels premium.

Il convient de noter que l’article suivant contient des conseils destinés aux personnes utilisant des ordinateurs Windows. Si votre machine fonctionne sous iOS ou Linux, cela ne s’applique probablement pas à vous, bien qu’il existe des options pour ceux qui le souhaitent. Si vous êtes propriétaire d’une entreprise, vos risques et vos besoins sont bien différents de ceux d’une personne possédant un PC à domicile, tout comme les conséquences du choix d’un mauvais logiciel antivirus.

Les entreprises ont tendance à traiter des informations financières sensibles les concernant ou concernant leurs clients. Elles peuvent également posséder des documents de conception ou d’autres fichiers qu’elles ne peuvent se permettre de perdre. Pour les pirates, cela signifie que les entreprises méritent d’être ciblées individuellement. Donc, une fois de plus, trouvez un programme spécifique à votre situation.

Windows Defender peut suffire

Le menu Windows Defender

Si vous utilisez un PC Windows, il est protégé par défaut grâce à Windows Defender. Bien qu’il soit assez basique, ce logiciel fait un travail solide pour protéger votre PC contre les logiciels malveillants. Il analyse automatiquement votre PC à la recherche de codes malveillants ou d’activités de programme suspectes, puis traite les problèmes qu’il identifie en utilisant des sauvegardes dans le nuage pour réparer les fichiers endommagés.

Lorsqu’il s’agit d’empêcher les choses de s’introduire sur votre PC, le programme de Microsoft analyse automatiquement tout ce que vous branchez sur un lecteur USB et tente de bloquer toute tentative d’installation ou de téléchargement suspect.

Microsoft met également l’accent sur la sécurité et propose des défenses contre les dernières menaces de logiciels malveillants à chaque mise à jour. Si un programme malveillant fait le tour du monde en ligne, Microsoft enverra très probablement une mise à jour pour défendre votre PC contre cette menace aussi rapidement que n’importe quelle grande société antivirus.

Defender a également un avantage sur les autres programmes antivirus, il ne prend pas beaucoup de temps pour fonctionner. Je ne compte plus le nombre de fois où les ventilateurs de mon PC ou de mon portable ont commencé à s’emballer parce qu’Avast avait décidé de faire une mise à jour, d’exécuter une analyse aléatoire ou d’occuper 20% supplémentaires de mon processeur parce que Windows était en train de se mettre à jour.

Windows Defender affiche des résultats comparables à ceux de nombreux autres programmes antivirus gratuits ou payants lors de tests en laboratoire. Defender avait auparavant une réputation assez mauvaise, mais les résultats du logiciel se sont considérablement améliorés ces dernières années.

Quels sont donc les inconvénients de Windows Defender ? En raison de sa simplicité, vous ne pouvez pas programmer d’analyses et devez choisir manuellement d’en lancer une, ce que vous risquez d’oublier de faire aussi souvent que vous le devriez.

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Vous ne bénéficierez pas non plus de fonctions telles que le sandboxing, qui vous permet de tester les programmes dont vous n’êtes pas sûr, ni des VPN, du cryptage des mots de passe et de divers autres outils qui vous aident à assurer votre sécurité en ligne.

Aucune de ces fonctionnalités n’est vitale, elles réduisent simplement les chances que vous installiez un logiciel malveillant en premier lieu – et peuvent réduire l’efficacité de tout programme malveillant qui s’installe sur votre PC.

Windows Defender limite également le blocage des sites malveillants au navigateur de Microsoft, Edge, ce qui vous oblige à vous fier uniquement à votre navigateur si vous en utilisez un autre. Cela contraste avec un logiciel comme Avast, qui analyse tout ce sur quoi vous cliquez et intervient si vous êtes sur le point de visiter un site ou un programme susceptible de nuire à votre ordinateur.

De nombreux logiciels gratuits sont disponibles

Avast, AVG et Kaspersky sont les grands noms du monde des logiciels antivirus « gratuits ». Ils offrent tous une protection solide avec plus de fonctionnalités et une interface utilisateur plus intuitive que Windows Defender.

Les fonctions de base (telles que l’antiphishing, l’anti-malware et la protection par pare-feu) seront équivalentes à celles des options payantes. Elles vous couvriront également, quel que soit votre navigateur préféré. Vous pouvez également utiliser des logiciels gratuits pour automatiser une grande partie de votre protection. Si vos dimanches matins consistent en une navigation légère et que vous pensez que c’est le moment idéal pour analyser votre PC, vous pouvez programmer une analyse complète récurrente qui s’exécutera automatiquement chaque dimanche matin, et poursuivre votre vie.

L’analyse au démarrage est également une fonction utile qui permet à votre PC de supprimer sans trop de problèmes les programmes malveillants profondément ancrés.

Vous pouvez également télécharger plusieurs programmes et réunir gratuitement de nombreuses fonctionnalités payantes, comme le sandboxing. Cependant, s’ils sont tous configurés pour s’exécuter au démarrage de votre PC, un antivirus, un pare-feu, un anti-malware spécialisé, un anti-espion spécialisé, un sandbox, un nettoyeur de disque, etc. séparés les uns des autres peuvent ralentir considérablement votre ordinateur, ce qui est un compromis important.

L’inconvénient est que les entreprises doivent gagner de l’argent. Votre antivirus « gratuit » passera une grande partie de son temps à essayer de vous vendre des fonctionnalités premium. Les techniques de vente consisteront à proposer des essais gratuits et des remises importantes, des fenêtres pop-up constantes et à lancer des analyses premium avant de vous dire qu’elles nécessitent un abonnement premium. En fonction de votre personnalité, la vente incitative peut être une gêne mineure que vous pouvez ignorer ou un obstacle qui vous pousse à désinstaller le logiciel.

Quelle que soit la qualité de votre programme, il aura un impact plus marqué sur l’utilisation du système que Windows Defender, car ils ne sont pas fabriqués par le même fabricant. Les utilisateurs de PC haut de gamme ne remarqueront pas une grande différence dans les performances du système, mais si vous persistez avec un ordinateur portable de milieu de gamme datant de quelques années, les processus intensifs tels que les analyses de virus et les mises à jour peuvent potentiellement ruiner votre journée.
En payant, vous obtenez plus de fonctionnalités, mais pas beaucoup plus de protection.

Comme indiqué précédemment, il n’y a pas de réelle différence entre les programmes de base des logiciels antivirus gratuits et payants. Au mieux, le fait d’ouvrir votre portefeuille vous offre quelques options logicielles supplémentaires, notamment BitDefender, Norton et McAfee, qui sont trois des programmes antivirus payants les plus connus.

Si vous avez déjà acheté un ordinateur, vous avez peut-être rencontré des publicités pour McAfee ou Norton – des versions d’essai de leurs programmes sont souvent incluses dans les appareils préinstallés. BitDefender, qui a reçu de nombreux éloges de la part des critiques de logiciels, a récemment abandonné sa version gratuite pour passer à un service par abonnement.

Il n’y a pas de différence notable entre le niveau de protection offert par un logiciel antivirus gratuit et celui d’un logiciel antivirus premium. Dans la plupart des cas, vous payez pour les fonctionnalités supplémentaires, pas pour la protection supplémentaire.

En matière d’analyse, de détection et de suppression des menaces, toutes les options, gratuites ou payantes, font le même travail. Certaines des fonctions supplémentaires, telles que la génération de mots de passe, le sandboxing, les VPN, etc., peuvent vous rendre plus sûr et le fait qu’elles soient toutes gérées par un seul programme allège la charge sur votre PC.

Mais vous n’utiliserez peut-être pas ces fonctions. Le bac à sable peut être un outil incroyablement utile pour assurer la sécurité de votre PC, car il vous permet d’installer et d’exécuter des programmes dans une zone clôturée de votre ordinateur pendant que vous les testez. Cependant, si vous êtes le genre de personne qui n’installe jamais de programmes auxquels vous ne faites pas entièrement confiance, vous n’avez pas besoin d’un programme de sandboxing.

Alors, de quoi avez-vous besoin ?

Jeune homme concentré portant des lunettes utilisant un ordinateur portable, tapant sur le clavier, rédigeant des e-mails ou des messages, discutant, faisant des achats, indépendant prospère travaillant en ligne sur ordinateur, assis dans une cuisine moderne.

La façon dont vous utilisez votre ordinateur détermine le niveau de protection dont vous avez besoin. Supposons que vous soyez ouvertement prudent lorsque vous cliquez sur des liens et ouvrez des e-mails, et que votre activité de navigation se limite à des sites de confiance. Dans ce cas, vous pouvez vous contenter de Windows Defender.

Si votre formation en ligne consiste à utiliser des flux illégaux et à faire preuve d’une grande prudence, vous aurez probablement besoin d’un peu plus de protection. Et si vous vous situez entre les deux (vous ne faites pas trop attention à ce que vous cliquez, mais ne passez pas de temps sur des sites qui vivent d’activités illégales), vous devriez probablement envisager d’augmenter votre niveau de protection.

En ce qui concerne les programmes antivirus de base, les options gratuites sont tout aussi bien supportées que les options payantes. Dépenser de l’argent vous permet d’obtenir quelques programmes supplémentaires dont vous n’avez peut-être pas besoin et ne modifie pas le niveau de protection antivirus du logiciel.

L’autre avantage des programmes gratuits est que vous pouvez les essayer et les abandonner sans demander un remboursement ou prendre un coup financier. Si vous souhaitez une protection essentielle, la plupart des programmes gratuits vous l’offriront sans vous demander les détails de votre carte de crédit. De plus, avec les logiciels gratuits, vous ne vous inscrirez pas à un essai gratuit que vous oublierez ensuite d’annuler.

Il existe différents niveaux de protection et, à une moyenne d’environ 40 dollars par an, les logiciels payants peuvent sembler être une bonne affaire. Mais vous payez pour les fonctionnalités, et si vous voulez une protection contre les virus, il est facile de répondre à vos besoins gratuitement.

Étant donné le nombre d’options gratuites de haute qualité disponibles, je ne pense pas que les logiciels antivirus valent la peine d’être payés. Les fonctions offertes par les logiciels payants peuvent être utiles mais ne valent pas la dépense pour la plupart des gens dont l’activité de navigation se limite aux médias sociaux, aux services de streaming légaux et aux sites Web de confiance.