L’application de messagerie Mozilla Thunderbird connaît une résurgence en ce moment, avec un développement accéléré et une équipe élargie derrière le projet. Mozilla a maintenant confirmé comment Thunderbird sera porté sur Android.

Thunderbird a presque 20 ans, et reproduire toutes ses fonctionnalités dans une base de code entièrement nouvelle sur une nouvelle plate-forme prendrait probablement plusieurs années, au minimum. C’est pourquoi l’équipe de Thunderbird adopte une approche différente : elle adopte K-9 Mail pour Android. K-9 est également un projet open-source (nommé d’après le chien robot de Doctor Who), et c’est probablement l’application de messagerie la plus complète sur Android qui ne nécessite pas de serveurs externes ou de services propriétaires.

Christian Ketterer (également connu sous le nom de « cketti »), le responsable de K-9, a déjà rejoint l’équipe de Thunderbird. Mozilla a déclaré dans son annonce : « Thunderbird consacrera des ressources financières et de développement à l’amélioration de K-9 Mail, à l’ajout de nouvelles fonctionnalités et à l’amélioration de l’interface utilisateur. » L’objectif est que K-9 Mail soit rebaptisé Thunderbird pour Android, une fois que des progrès suffisants auront été réalisés.

La feuille de route actuelle de Mozilla pour K-9 comprend une meilleure gestion des dossiers, la même auto-configuration des comptes que Thunderbird sur le bureau, des filtres de messages et un certain niveau de synchronisation entre le bureau et le mobile en utilisant Firefox Sync. Les fonctions non liées à la messagerie de Thunderbird (calendriers, tâches, flux, etc.) ne seront pas présentes dans l’application mobile, du moins dans un premier temps – l’équipe « réfléchit encore à la meilleure façon d’y parvenir. »

Puisque K-9 Mail deviendra lentement Thunderbird pour Android au cours des prochains mois, vous pouvez techniquement obtenir Thunderbird sur Android dès maintenant en installant K-9. Cependant, Mozilla prévient les gens que l’interface « changera probablement à quelques reprises » au fur et à mesure que le développement progresse.

Thunderbird prévoit également de proposer une application pour iPhone et iPad, mais rien n’est encore prévu (publiquement) à ce sujet. K-9 Mail n’est pas disponible pour l’iPhone et l’iPad. Mozilla devra donc soit repartir de zéro pour les plates-formes d’Apple, soit acquérir/travailler une autre application mobile pour la renommer.