Début 2022, Google et Valve ont annoncé l’arrivée de Steam sur Chrome OS. Les Chromebooks sont ainsi devenus instantanément des appareils de jeu beaucoup plus performants. Il a fallu beaucoup de temps pour que cela arrive, alors comment cela fonctionne-t-il ?

Techniquement, il existe deux façons de jouer à Steam sur un Chromebook. Vous pouvez télécharger l’application Android Steam Link, qui diffuse les jeux de votre PC vers l’application, ou la méthode plus récente qui permet de jouer aux jeux sur votre Chromebook. C’est sur cette méthode que nous allons nous concentrer.

Chrome OS ❤️ Linux

On ne le dirait peut-être pas, mais Chrome OS est un système d’exploitation basé sur Linux. C’est pourquoi il est possible d’installer des applications Linux sur les Chromebooks qui prennent en charge cette fonctionnalité. C’est aussi essentiellement ce qui permet d’exécuter Steam sur un Chromebook.

Au début, cela était possible grâce à « Crouton », un ensemble de scripts permettant aux distributions Linux de fonctionner avec Chrome OS. Plus tard, Google a opté pour le « Project Crostini », qui ne nécessite pas l’utilisation d’applications Linux en mode développeur, ce qui constitue un avantage considérable.

Aujourd’hui, les applications Linux sur les Chromebooks fonctionnent dans une machine virtuelle avec un environnement Debian Linux. Steam est disponible sur Linux ; par conséquent, Steam est disponible sur Chrome OS. Mais c’est oublier quelque chose de très important : qu’en est-il des jeux ?

En 2021, Valve a annoncé le Steam Deck. L’appareil portable tant attendu mettait les jeux PC dans le facteur de forme d’une Nintendo Switch. Ce produit a également joué un rôle dans l’introduction de Steam sur les Chromebooks.

Le Steam Deck fonctionne sous « Steam OS », qui est basé sur Arch Linux. Bien qu’il soit basé sur Linux, le Steam Deck peut exécuter des jeux qui n’ont pas de version Linux native. Valve attribue à son travail sur le Steam Deck le mérite d’avoir rendu possible cette même fonctionnalité sur Chrome OS.

La fonction « Steam Play » permet de jouer à des jeux Windows sur le système d’exploitation Steam OS basé sur Linux. Valve utilise une version modifiée de Wine pour que cette magie opère. L’implémentation du Steam Deck est beaucoup plus « à l’épreuve des idiots » que le Wine standard sous Linux.

Selon Valve, « toute votre bibliothèque Steam s’affiche, comme sur n’importe quel PC » lorsque vous configurez un Steam Deck, et c’est ce même système qui rend tout cela possible sur Chrome OS. En bref, Steam sur Chrome OS ne serait probablement pas possible (à l’heure actuelle) sans le travail préalable effectué par Valve sur le Steam Deck.

Chrome OS Flex est prêt à transformer les vieux PC en Chromebooks

Quels sont les Chromebooks compatibles ?

À l’heure où nous écrivons ces lignes, en septembre 2022, Steam sur Chrome OS n’est pas encore largement disponible. Cependant, nous savons quels Chromebooks sont compatibles. Comme vous pouvez vous y attendre, la liste est composée de modèles plus récents avec certaines exigences matérielles.

Acer Chromebook 514 (CB514-1W)
Acer Chromebook 515 (CB515-1W)
Acer Chromebook Spin 713 (CP713-3W)
Asus Chromebook Flip CX5 (CX5500)
Asus Chromebook CX9 (CX9400)
HP Pro c640 G2 Chromebook
Lenovo IdeaPad Chromebook 5i

Il ne suffit pas de posséder l’un de ces Chromebooks. Le modèle exact doit inclure un processeur Intel Core i5 ou i7 de 11e génération, un minimum de 8 Go de RAM et un processeur graphique Intel Iris Xe.

C’est l’histoire de Steam pour les Chromebooks. C’est grâce à Linux et au travail de Valve sur le Steam Deck que vous pouvez jouer à des jeux PC sur Chrome OS. Bien sûr, la grande majorité des Chromebooks ne sont pas destinés aux jeux et ne disposent pas du matériel nécessaire, mais cela ouvre tout de même des perspectives pour faire de Chrome OS un système d’exploitation plus polyvalent.