Vos appareils deviennent « conscients du carbone », mais qu’est-ce que cela signifie ?

By Matthieu CHARRIER

Si l’électricité que vos appareils utilisent à partir de la prise murale semble être la même, le jus peut provenir de sources dont l’empreinte carbone est très différente. Les gadgets conscients du carbone ont mis en place des mesures pour tenir compte de ces informations.

Que signifie « conscient des émissions de carbone » ?

Pour qu’un appareil soit « conscient des émissions de carbone », il doit savoir quelle proportion de l’électricité qu’il utilise provient de sources telles que le charbon ou le gaz et quelle proportion provient de sources nucléaires ou renouvelables qui ne contribuent pas (autant) au carbone atmosphérique.

Bien sûr, le simple fait d’être conscient de cela ne signifie pas grand-chose ; ce qui rend cette fonctionnalité spéciale, c’est que l’appareil programme sa consommation d’énergie pour qu’elle coïncide avec les moments de la journée où les ressources renouvelables fournissent principalement votre énergie.

En faisant cela, l’appareil est responsable de moins de production de carbone qu’il ne le serait autrement. Peut-être même qu’il n’en produit pas du tout, selon l’endroit du monde où il fonctionne.

Les ordinateurs, les voitures et les consoles prennent conscience des émissions de carbone

La prise de conscience des émissions de carbone fait peu à peu son entrée dans notre vie quotidienne, et vous ne l’avez peut-être même pas remarqué. Les mises à jour de Windows sont désormais sensibles au carbone et les consoles Xbox vont bientôt rejoindre le club. Il existe également plusieurs mises en œuvre de la recharge des véhicules électriques qui tiennent compte du carbone, et étant donné la quantité d’électricité que les voitures électriques stockent, ce n’est pas à dédaigner !

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On peut supposer qu’à mesure que nos appareils seront connectés à Internet, il sera de plus en plus courant d’utiliser ou de stocker l’énergie aux moments où l’alimentation électrique a le plus faible impact sur le carbone.

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Quand votre électricité est-elle à faible émission de carbone ?

Vous n’avez peut-être jamais pensé à l’origine de l’électricité qui sort de vos prises de courant, mais pour les considérations liées au carbone, c’est un facteur crucial. Bien que la même électricité sorte à l’autre bout, votre électricité est générée par un mélange de différents types d’énergie.

Il peut s’agir de la production de combustibles fossiles à partir de charbon, de gaz ou de diesel. Ce sont les sources d’énergie que vous souhaitez éviter si vous voulez limiter votre impact sur les émissions de carbone. Il y a aussi l’énergie nucléaire, dont l’impact indirect sur le carbone la place au milieu des sources d’énergie. Enfin, nous avons des sources plus vertes comme l’hydroélectricité, l’énergie éolienne et l’énergie solaire.

La plupart des sources d’énergie renouvelables ne peuvent pas fournir de l’énergie en continu, elles doivent donc être complétées par une combinaison de sources de production. On peut en déduire que l’électricité la moins carbonée est disponible pendant la journée, ou lorsqu’il y a du vent.

Cependant, cela ne tient pas compte de la manière dont l’électricité peut être stockée à partir de sources renouvelables. Il y a le stockage par batterie au lithium, le stockage par gravité, le stockage par pompage de l’eau, le stockage par volant d’inertie, le sel liquide fondu, et probablement d’autres options en cours de développement. Cela complique les choses puisque cela prolonge la période pendant laquelle l’énergie renouvelable est disponible. L’électronique sensible au carbone utilise les données complexes relatives au bouquet énergétique de votre région pour trouver un chemin à faible émission de carbone. Du moins, c’est l’idée.

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Programmation manuelle de vos gadgets pour la sensibilisation au carbone

Que faire si vos gadgets ne sont pas conscients des émissions de carbone mais que l’idée vous intéresse quand même ? Bien qu’il soit peu probable qu’elle soit aussi nuancée, vous avez la possibilité de programmer votre propre consommation d’énergie pour qu’elle atteigne son maximum aux heures où l’énergie renouvelable à faible émission de carbone représente la plus grande part possible de votre approvisionnement en électricité.

Cela peut être plus facile à dire qu’à faire, car il faut que cette information soit facilement accessible au public. Pour cela, il faut que la compagnie d’électricité qui vous fournit de l’énergie ait mis ces informations à disposition. Visitez le site Web de votre fournisseur et voyez quelles données sur le carbone il publie.

Si aucune information spécifique n’est disponible, le mieux que vous puissiez faire est d’essayer de programmer vos activités pendant la journée ou lorsque le parc éolien local est censé avoir suffisamment de vent. Il s’agit d’une approche plus rudimentaire, mais elle devrait permettre d’atteindre un certain niveau d’efficacité.

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