Votre prochaine livraison Amazon pourrait provenir d’un drone

By Matthieu CHARRIER

Amazon essaie de livrer des colis avec des drones télécommandés depuis des années, mais les travaux ont été lents. Aujourd’hui, l’entreprise teste des livraisons par drone dans deux régions des États-Unis.

David Carbon, le vice-président qui dirige la division « Prime Air » d’Amazon, a annoncé sur LinkedIn que l’entreprise a effectué ses premières livraisons par drone « depuis nos nouveaux sites au Texas et en Californie. » Amazon a confirmé à FOX 40 News que des livraisons sont en cours à Lockeford, en Californie, un comté non incorporé situé à environ 40 miles au sud de Sacramento, et à College Station, au Texas, où se trouve l’Université A&M du Texas.

Carbon a déclaré dans le post LinkedIn, « ce sont des premiers pas prudents que nous transformerons en bonds de géant pour nos clients au cours des prochaines années. » Un porte-parole d’Amazon a déclaré à FOX 40 News : « Notre objectif est d’introduire nos drones dans le ciel en toute sécurité. Nous commençons dans ces communautés et nous étendrons progressivement les livraisons à davantage de clients au fil du temps. »

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Les drones ont une capacité de poids beaucoup plus limitée que les camions, de sorte que seuls des colis petits et légers peuvent être livrés. Le drone vole jusqu’à l’arrière-cour d’un client – donc la plupart des appartements et des condominiums sont probablement hors limites – puis descend suffisamment pour déposer un paquet, et s’envole.

Amazon travaille sur les livraisons par drone depuis au moins 2013, date à laquelle on estimait que le service serait « disponible pour les clients dans 4 à 5 ans ». La première livraison a eu lieu le 7 décembre 2016 en Angleterre, qui, selon l’entreprise, était un vol complètement autonome sans pilote humain.

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Même si des essais en conditions réelles sont en cours, il n’est pas certain qu’Amazon déploie un jour des livraisons par drone à grande échelle. Business Insider a rapporté plus tôt cette année que les livraisons par drone coûtaient à Amazon environ 484 dollars par colis, et que l’entreprise s’efforçait de réduire ce coût à 63 dollars par colis d’ici 2025. Les essais de l’entreprise n’ont pas non plus été parfaits : un drone s’est écrasé dans l’Oregon et a déclenché un feu de brousse, heureusement sans faire de blessés ni de morts. Malgré tout, l’entreprise poursuit ses efforts en vue d’un avenir où il y aura moins de chauffeurs humains et leur fâcheuse tendance à prendre des pauses occasionnelles pour aller aux toilettes.

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