Il existe un nombre surprenant de choses dans votre maison – du type de matériau dont sont faits vos murs au type d’objets avec lesquels vous décorez votre maison – qui peuvent dégrader votre signal Wi-Fi.

Un mot sur le placement du routeur

Avant d’aborder tous les éléments susceptibles d’affecter votre signal Wi-Fi à domicile, commençons par parler du Wi-Fi en général, de l’emplacement du routeur et de la manière d’utiliser au mieux les informations que nous allons partager.

Vous n’aurez jamais une maison absolument parfaite pour un signal Wi-Fi, car avoir une maison avec des objets à l’intérieur (y compris vous-même et votre famille !) a un impact sur le Wi-Fi. Mais vous pouvez utiliser une meilleure compréhension du fonctionnement du Wi-Fi pour placer au mieux votre routeur Wi-Fi et/ou vos nœuds maillés dans votre maison.

Il est utile de considérer votre routeur Wi-Fi comme une ampoule qui émet du Wi-Fi dans l’environnement, tout comme une ampoule émet de la lumière visible. Pourquoi plaçons-nous des lampes au plafond des pièces de notre maison ? Parce que c’est l’endroit le plus pratique pour placer une ampoule si nous voulons que la lumière atteigne la plus grande partie de la pièce sans être obstruée par quelque chose.

Et lorsque nous utilisons un éclairage ailleurs, comme une lampe de table, nous ne la plaçons pas derrière un gros appareil, mais là où la lumière peut tomber là où nous en avons besoin, comme à côté d’un fauteuil de lecture ou sur notre bureau.

En lisant les différents objets et matériaux qui peuvent avoir un impact sur votre signal Wi-Fi, réfléchissez aux moyens de déplacer votre routeur Wi-Fi ou d’ajuster l’emplacement de vos nœuds maillés Wi-Fi pour éviter les matériaux qui bloquent ou absorbent le signal.

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La décoration peut dégrader le Wi-Fi

L’une des choses les plus surprenantes qui peuvent dégrader votre signal Wi-Fi est le décor. Nous avons tendance à penser à des choses comme des murs en béton ou d’autres choses grandes et lourdes lorsque nous envisageons des problèmes de Wi-Fi, mais il existe des exemples intéressants de décor ayant un impact sur le signal.

Les aquariums

L’eau, par exemple, est excellente pour bloquer les signaux Wi-Fi. Placer votre routeur Wi-Fi juste à côté d’un grand aquarium, c’est comme mettre un amortisseur.

Vous obtiendrez un bon signal du côté de l’aquarium où se trouve le routeur, mais vous remarquerez une dégradation du signal de l’autre côté.

Bibliothèques

Les livres sont assez denses et, si vous en mettez suffisamment, par exemple en tapissant un mur entier d’étagères, vous avez effectivement construit un bon gros amortisseur de signal. Traverser la longueur d’une longue bibliothèque est encore plus difficile pour les signaux Wi-Fi.

Il est préférable de ne pas placer de routeur ou de nœud maillé sur une étagère, surtout si l’endroit où vous avez besoin d’un signal puissant se trouve à l’autre bout d’une longue série d’étagères.

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Miroirs

Les miroirs peuvent également interférer avec les signaux Wi-Fi. Le revêtement qui transforme une feuille de verre en miroir est métallique.

Les grands miroirs muraux ont un impact plus important que les petits miroirs et les anciens miroirs affectent davantage le Wi-Fi que les nouveaux (car les anciens miroirs contiennent de l’argent réel et non les supports moins coûteux que l’on trouve dans les nouveaux miroirs).

Téléviseurs

Les téléviseurs ressemblent à des miroirs noirs lorsqu’ils sont éteints, mais ce n’est pas le verre qui pose problème, mais l’écran métallique géant qui se trouve à l’intérieur. Si vous démontez votre téléviseur à écran plat (ou votre écran d’ordinateur), vous constaterez qu’une plaque métallique recouvre presque tout l’arrière.

Cette plaque métallique sert à la fois de bouclier électromagnétique et de renforcement de l’intégrité structurelle de la télévision. Elle interfère également avec les signaux Wi-Fi passant par cet espace. Ne planquez donc pas votre routeur juste derrière votre téléviseur.

Décorations en métal

En parlant de métal, la décoration métallique peut également entraver votre Wi-Fi. Les œuvres d’art murales en métal (même si elles se trouvent du côté opposé du mur où vous avez accroché votre routeur) peuvent avoir un impact sur votre signal.

Dans un cas mémorable, un de mes voisins se plaignait que son signal Wi-Fi était correct à l’étage mais absolument nul en bas. Après enquête, j’ai découvert qu’ils avaient placé leur routeur dans un grand panier métallique décoratif.

Le signal Wi-Fi pouvait passer dans l’étage relativement sans entrave, mais le routeur était entouré d’une cage de Faraday accidentelle sur les côtés.

Les appareils électroménagers sont comme des tabliers de plomb

Tout le monde n’a pas d’énormes miroirs anciens dans sa maison ou des aquariums géants. Mais nous avons tous des appareils électroménagers, et ces appareils sont pratiquement des tabliers de plomb lorsqu’il s’agit d’entraver les signaux Wi-Fi.

Appareils de cuisine

Dans la cuisine, le réfrigérateur, le lave-vaisselle, la cuisinière et même le four à micro-ondes sont de gros objets métalliques qui bloquent efficacement le Wi-Fi.

Lorsque vous réfléchissez à l’agencement de votre maison et à la relation entre le routeur et les appareils qui ont besoin du Wi-Fi, ne négligez pas la masse absorbante des ondes radio dans la cuisine.

Appareils de blanchisserie et services publics

Dans la buanderie, votre lave-linge et votre sèche-linge sont des objets métalliques tout aussi volumineux qui ne sont pas amis avec le Wi-Fi. Et bien qu’ils ne soient pas considérés comme des « appareils », votre chaudière et votre chauffe-eau ont également un impact sur la puissance du signal Wi-Fi. (Le chauffe-eau l’est doublement, car il ne s’agit pas seulement d’un cylindre métallique géant, mais il est aussi rempli d’eau).

Pour les personnes dont la buanderie, la chaudière et le chauffe-eau sont rangés dans un coin du sous-sol, ce n’est probablement pas un problème. Mais si vous disposez d’une buanderie et d’une chambre de service au premier étage, vous devrez tenir compte de l’emplacement de votre routeur par rapport à cette pièce.

Les matériaux de construction absorbent les signaux

Tout ce dont nous avons parlé jusqu’à présent est relativement facile à gérer. Si votre routeur Wi-Fi est posé sur une étagère juste à côté d’un aquarium géant ou si vous avez réalisé que votre bureau à domicile est séparé de votre routeur par la cuisine et la buanderie, vous avez de la chance. Déplacer un routeur n’est rien comparé à la construction de votre maison qui conspire contre un bon signal Wi-Fi.

Les cloisons sèches ne sont pas si mauvaises

Du point de vue de la transmission du signal Wi-Fi, les murs intérieurs recouverts de bois et de cloisons sèches sont les meilleurs. Les cloisons sèches sont pratiquement invisibles pour le Wi-Fi et, bien que le bois absorbe une partie du signal Wi-Fi, les montants sont assez petits et très espacés.

Les personnes dont les maisons sont construites avec des montants et des cloisons sèches auront la meilleure portée de transmission du signal Wi-Fi parmi tous les autres types de construction.

Les montants en acier et les vieux murs en lattes peuvent être problématiques

Si votre maison est construite avec des montants en acier, ces derniers interfèrent avec le signal. Des problèmes similaires se posent si vous avez une maison ancienne avec des murs en lattes et en plâtre au lieu de cloisons sèches. Le fil métallique utilisé pour renforcer les lattes peut fonctionner comme une cage de Faraday primitive.

Plus il y a de métal dans les murs de votre maison, qu’il s’agisse de montants en acier, de lattes métalliques ou même de l’isolant recouvert d’une feuille d’aluminium qui était populaire au milieu du 20e siècle, plus vous aurez de problèmes de transmission.

Les murs en béton ne sont pas adaptés au Wi-Fi

Les murs en béton épais et les sols en béton ne sont pas particulièrement courants dans la plupart des constructions résidentielles, mais il existe une tendance notable vers les maisons construites avec des coffrages en béton isolés au lieu de constructions en bois. Le fait d’avoir des murs extérieurs et même intérieurs en béton massif est excellent pour les factures d’énergie et pour survivre aux tornades, mais c’est terrible pour la transmission Wi-Fi.

Les murs en parpaings ne sont pas beaucoup mieux, bien qu’ils n’amortissent pas le signal aussi fortement que le béton massif.

Et bien que les constructions en béton et en acier soient encore assez rares dans les résidences individuelles (du moins aux États-Unis), elles sont assez courantes dans les nouveaux condos, maisons en rangée et appartements. Si vous vivez dans un immeuble collectif relativement récent, il y a de fortes chances qu’il soit construit en acier et en béton et non en bois.

Les planchers peuvent aussi vous gêner

Dans les maisons à plusieurs étages et/ou les maisons avec sous-sol, n’oubliez pas de penser au plancher lui-même. Si vous avez des sols en béton coulé, vous avez le même problème qu’avec des murs en béton.

Les couches d’isolation en feuille dans les planchers peuvent également poser des problèmes. Il en va de même pour les grilles métalliques utilisées dans les systèmes de chauffage électrique par rayonnement au sol, ainsi que pour la masse d’eau contenue dans les systèmes à radiateur. Souvent, ces systèmes sont encastrés dans des sols en béton ou juste au-dessus, ce qui ne fait qu’aggraver le problème.

Contrairement à certaines des situations que nous avons évoquées précédemment, comme le fait de placer involontairement votre routeur Wi-Fi trop près de votre aquarium ou de partager un mur avec votre chauffe-eau, il est un peu plus difficile de s’attaquer à la structure physique de votre maison. Vous ne pouvez pas simplement remplacer les murs en béton par des murs en bois ou remplacer la brique par des cloisons sèches.

Dans ce cas, votre meilleure option, outre le fait de prêter une attention particulière à l’agencement de votre maison et de rechercher un emplacement optimal, est de mettre à niveau votre routeur, notamment en optant pour un système maillé dans lequel vous pouvez placer plusieurs nœuds dans toute la maison pour augmenter la couverture globale.