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Microsoft Windows a beaucoup changé au cours des 20 dernières années, mais il y a de nombreux domaines où il n’a pas changé. Il existe encore quelques fonctionnalités visibles dans Windows 11 qui datent de Windows XP de 2001, voire même avant.

Contrairement à macOS, qui rompt la compatibilité avec les anciens logiciels de façon semi-régulière, Windows est conçu pour rompre le moins d’applications et de jeux anciens possible. Cela présente de nombreux avantages, mais cela signifie également que certains composants de Windows n’ont pas été modifiés de manière significative depuis des années, car leur modification pourrait entraîner une réaction en chaîne de rupture d’anciennes applications. Par exemple, même si Internet Explorer est lentement retiré de Windows 10, le moteur de rendu est utilisé par certains logiciels Windows et ne sera pas supprimé de sitôt.

Il existe également certains composants Windows que Microsoft pourrait moderniser sans risquer de compromettre la rétrocompatibilité. C’est l’une des priorités de Windows 11, car des applications telles que Notepad et Paint ont finalement reçu les améliorations dont elles avaient besoin, mais il existe encore d’autres composants système qui sont l’équivalent logiciel de fossiles vivants.

Windows 11 n’en a pas fini avec les mises à jour du gestionnaire de tâches

Invite de commande

Windows a été conçu à l’origine pour fonctionner au-dessus de DOS, et les premières versions comprenaient une invite de commande ou un autre raccourci pour accéder au système DOS sous-jacent. Plus tard, Microsoft a construit une version plus moderne de Windows pour les serveurs et les entreprises qui n’était pas basée sur DOS, appelée Windows NT, et Windows XP a fini par être la première version de Windows à usage général basée sur le système mis à niveau.

Windows XP et Windows 11 disposent tous deux d’une Invite de commande, principalement destinée à l’exécution d’utilitaires en ligne de commande ou de scripts batch. Cependant, Windows XP comprenait également la NT Virtual DOS Machine, ou NTVDM en abrégé. Cela permet aux applications DOS 16 et 32 bits de s’exécuter dans l’invite de commande (ou à partir de l’explorateur de fichiers), en plus des premiers logiciels Windows 16 bits. Il n’est pas compatible avec toutes les applications et tous les jeux, en particulier ceux qui reposent sur un accès direct au matériel, mais il fonctionne.

Microsoft n’a jamais pris en charge NTVDM sur les versions 64 bits de Windows, ou sur d’autres architectures, comme ARM. Cependant, il pouvait encore être activé sur toutes les versions 32 bits x86 de Windows, y compris Windows 10. Windows 11 n’étant pas du tout disponible sur les PC 32 bits x86, NTVDM a complètement disparu, mais l’Invite de commande reste disponible pour exécuter des outils et des scripts en ligne de commande.

Plus récemment, Microsoft a travaillé à la fusion de PowerShell, de l’Invite de commande et d’autres shells de ligne de commande dans le Terminal Windows unifié. Les versions récentes de Windows 11 ouvrent par défaut les sessions de l’Invite de commandes dans le Terminal Windows, mais vous pouvez modifier un paramètre du Terminal pour retrouver l’ancien CMD.EXE.

Panneau de configuration

C’est un peu de la triche, car le Panneau de configuration a beaucoup changé depuis Windows XP, et Microsoft l’a lentement supprimé au profit de l’application Paramètres. Cependant, le Panneau de configuration reste le seul moyen d’accéder à des options spécifiques de Windows, et certains des panneaux de paramètres actuels sont très similaires à leurs homologues de XP.

La première est la boîte de dialogue Options de l’explorateur de fichiers, accessible dans Windows XP à partir de Apparence et thèmes > Options des dossiers, et dans Windows 11 à partir de Apparence et personnalisation > Options de l’explorateur de fichiers. Microsoft a ajouté quelques nouvelles options au cours des 20 dernières années, mais la plupart de la disposition et des paramètres disponibles sont identiques.

Un autre exemple est le menu Propriétés Internet de Windows 11, qui s’appelle Options Internet sous XP. Certains des paramètres ont été déplacés ailleurs au cours des 20 dernières années, mais les onglets Sécurité et Avancé sont presque identiques.

La plupart de ces paramètres étaient destinés à Internet Explorer (comme les boutons à bascule pour ActiveX), qui n’est même pas disponible sur Windows 11, mais ils pourraient également affecter certaines applications qui utilisent l’ancien moteur IE pour charger le contenu Web.

Dialogue d’exécution

La boîte de dialogue Exécuter est un composant essentiel de Windows depuis des décennies, et la version de Windows 11 est identique à celle de Windows XP. Sur les deux systèmes d’exploitation, vous pouvez l’ouvrir à l’aide du raccourci clavier Win + R. La boîte de dialogue Exécuter vous permet de taper le nom d’un programme, le chemin d’accès complet à un fichier ou un dossier, ou une adresse Web pour l’ouvrir.

Il existe quelques méthodes supplémentaires pour accéder à la boîte de dialogue Exécuter sous Windows 11, comme un clic droit sur le logo Windows, mais la petite boîte elle-même est restée inchangée. Elle fonctionne toujours aussi bien aujourd’hui qu’en 2001, mais je ne serais pas contre un fond en verre dépoli, comme le menu Démarrer.

Plan des caractères

La carte des caractères est un outil système simple de Windows qui vous montre chaque caractère de chaque police installée, ainsi que le raccourci clavier pour le taper dans une autre application. Vous pouvez également l’utiliser pour copier un caractère donné dans le presse-papiers, ce qui vous évite de devoir taper tout le raccourci.

L’utilitaire n’a visiblement pas changé du tout au tout au cours des 20 dernières années. L’absence de recherche, de prise en charge des emoji et d’autres fonctionnalités a conduit au développement de remplacements tiers modernes, tels que Character Map UWP. Le sélecteur d’emoji de Windows 11 (Win + Point sur le clavier) peut également être utilisé pour insérer des caractères spéciaux, mais il n’y a pas non plus de recherche, sauf pour les emoji et les GIF.
Informations sur le système

Il existe de nombreuses façons de vérifier les données matérielles et logicielles dans Windows 11, notamment dans l’application Paramètres, le Gestionnaire de périphériques et le Gestionnaire de tâches, mais un utilitaire est toujours là depuis plus de 20 ans. L’application Informations système peut afficher à peu près tous les détails de votre PC, de la version du BIOS à la liste des programmes de démarrage.

Malgré sa conception désuète, l’application Informations système peut être l’un des moyens les plus rapides de vérifier divers aspects de votre système, notamment par rapport aux multiples recherches ou clics dans l’application Paramètres. Vous ne pouvez cependant rien modifier à partir des Informations système : vous pouvez voir vos programmes de démarrage, mais vous ne pouvez ni les ajouter ni les supprimer.

Nettoyage de disque

Le nettoyage de disque reste la principale méthode pour nettoyer les fichiers système et le cache de Windows avant que votre PC ne le fasse automatiquement, tout en vidant la corbeille, si vous le souhaitez. Cet utilitaire est présent à la fois dans Windows XP et dans Windows 11.

Il existe cependant quelques différences entre les deux versions. Les mises à jour ultérieures de Windows ont ajouté une option distincte pour les fichiers système, ainsi que des entrées de menu supplémentaires pour d’autres types de données. L’onglet « Plus d’options » de la version XP a également disparu, car il ne contenait que des raccourcis vers Ajout/Suppression de programmes, Restauration du système et autres utilitaires.

Administrateur de sources de données ODBC (et une ancienne boîte de dialogue)

Windows dispose d’un utilitaire intégré appelé ODBC Data Source Administrator, qui vous permet de vous connecter à certaines bases de données externes – principalement utile pour les ordinateurs dans les environnements de travail ou les déploiements d’entreprise. Vous pouvez le trouver sous Windows 11 en recherchant « ODBC », et il est accessible sous Windows XP à partir du Panneau de configuration > Performances et maintenance > Outils d’administration.

L’utilitaire n’est pas très intéressant en soi, mais c’est l’une des nombreuses méthodes permettant de voir l’incroyablement vieux sélecteur de fichiers de Windows en action. Sous Windows 11 ou XP, allez dans l’onglet User DSN, puis cliquez sur Add > Driver do Microsoft Excel > Select Workbook. Ce sélecteur de fichiers spécifique est bien plus ancien que Windows XP – il remonte à Windows 3.1 de 1992.

Raymond Chen, de Microsoft, explique dans un billet de blog que Windows fait apparaître l’ancien sélecteur de fichiers pour les anciennes applications, afin d’éviter de rompre la compatibilité avec les logiciels existants. Selon lui, « les programmes de cette époque ne prennent pas en charge des éléments fantaisistes comme les noms de fichiers longs, et lorsqu’ils essaient de personnaliser la boîte de dialogue, ils s’attendent à personnaliser une boîte de dialogue de style Windows 3.1, c’est donc ce que nous leur donnons. »

Winver

Windows XP et Windows 11 disposent tous deux d’une application simple appelée About Windows, à laquelle on accède en ouvrant la boîte de dialogue Exécuter (Win + R) et en exécutant « winver » (sans les guillemets).

Le panneau affiche le logo du système d’exploitation actuel, ainsi que des informations sur les droits d’auteur et le numéro de version actuel. Certains détails du texte ont changé au cours des 20 dernières années – la quantité de RAM n’est plus affichée, par exemple – mais ce n’est pas si différent.