À quelle fréquence devriez-vous mettre à jour votre routeur Wi-Fi ?

By Flavien ROUX

Personne n’aime gaspiller de l’argent, et il est facile d’ignorer le routeur Wi-Fi de votre maison jusqu’à ce qu’il meure de vieillesse. Mais il existe de nombreuses bonnes raisons de mettre à jour votre routeur avant cela. Examinons-les, ainsi que la fréquence à laquelle vous devriez procéder à cette mise à niveau.

Voici pourquoi vous devriez mettre à niveau votre routeur Wi-Fi

Avant d’aborder les calendriers de remplacement des routeurs, voyons d’abord pourquoi il vaut la peine de mettre à niveau l’humble routeur Wi-Fi. Dans le monde de la technologie, il y a souvent des moments charnières clairs et faciles à comprendre où la mise à niveau semble être la chose évidente à faire, avec des avantages clairs et tangibles.

Par exemple, le passage des téléphones cellulaires de base aux smartphones s’est accompagné d’avantages évidents. Il en va de même pour le passage des téléviseurs à définition standard aux modèles à haute définition. Ces changements étaient faciles à comprendre et à voir de ses propres yeux.

Même le passage d’un vieux smartphone à un plus récent est facile à justifier lorsqu’on voit l’écran plus grand et plus lumineux, l’autonomie de la batterie améliorée et les temps de chargement des applications plus rapides. Ce sont les aspects techniques qu’il est facile de négliger, comme la mise à niveau de la radio Wi-Fi du téléphone.

C’est précisément la raison pour laquelle les routeurs Wi-Fi de mauvaise qualité sont souvent laissés à l’abandon pendant des années, alors que tout le reste de la maison est mis à niveau autour d’eux. Pourtant, il existe de nombreux signes (souvent ignorés) indiquant que vous devriez mettre à niveau votre routeur Wi-Fi. Voici quelques raisons convaincantes pour lesquelles votre vieux routeur aurait dû être mis à jour depuis longtemps.

Les nouveaux routeurs Wi-Fi bénéficient de plusieurs années de mises à jour de sécurité et d’assistance.

Les anciens routeurs ne reçoivent pas de mises à jour de sécurité. Les failles de sécurité qui subsistent au moment de la publication de la dernière mise à jour resteront présentes jusqu’au jour où le routeur sera définitivement mis hors service.

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Et ce n’est pas seulement la sécurité Wi-Fi qui doit vous préoccuper, bien qu’une mise à niveau vers le WPA3, la meilleure sécurité Wi-Fi que vous puissiez utiliser à l’heure actuelle, soit toujours appréciable.

Pour la plupart des ménages, le routeur Wi-Fi est un appareil réseau tout-en-un qui gère à la fois le point d’accès Wi-Fi et la sécurité et le routage de l’ensemble du réseau. Par conséquent, si votre routeur est sérieusement obsolète et présente des vulnérabilités non corrigées, ce n’est pas seulement le gamin du voisin qui vole votre Wi-Fi et qui diffuse des films en torrent qui doit vous inquiéter. Il s’agit également du côté internet du routeur, ce qui constitue en fin de compte un problème plus important, car l’attaquant potentiel n’a même pas besoin d’être à portée de votre routeur Wi-Fi pour causer des problèmes.

Les gens devraient être tout aussi choqués et préoccupés par les vulnérabilités des anciens routeurs Wi-Fi que par celles des anciennes caméras Wi-Fi.

Les nouveaux routeurs Wi-Fi peuvent prendre en charge tous vos appareils

Votre maison compte probablement plus d’appareils qu’au moment où vous avez acheté le routeur. Pour la plupart des gens, l’époque où un ordinateur portable et peut-être un premier smartphone se connectaient au réseau Wi-Fi est révolue.

Aujourd’hui, il n’est pas rare que chaque membre d’un foyer dispose de plusieurs appareils Wi-Fi et que le foyer lui-même dispose de plusieurs appareils (thermostats Wi-Fi intelligents, haut-parleurs intelligents, prises de courant intelligentes, appareils domestiques intelligents, et bien d’autres) tous connectés en permanence.

Tous les appareils de la maison moderne ne sont pas gourmands en bande passante (bien que nombre d’entre eux le soient), mais ils ont tous besoin d’une connexion cohérente et stable. À quoi servent les caméras de sécurité Wi-Fi ou les serrures intelligentes si elles tombent constamment hors du réseau ?

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Les nouveaux routeurs Wi-Fi offrent une couverture mur à mur

La portée limitée des anciens routeurs Wi-Fi n’était pas vraiment un problème lorsque vous n’utilisiez probablement pas d’appareils en dehors de leur portée. Si la portée de votre routeur ne couvrait qu’une partie du premier étage de votre maison, vous vous en accommodiez et utilisiez votre ordinateur portable dans la cuisine ou le salon plutôt que dans votre lit à l’étage.

Mais aujourd’hui, les gens ont des appareils situés partout dans leur maison qui ont besoin d’un accès fiable à l’internet (comme les téléviseurs et les haut-parleurs intelligents). Et les gens veulent utiliser leurs appareils partout dans leur maison et même dans leur jardin. Je ne peux pas parler pour tout le monde, mais pour moi, une couverture Wi-Fi de mur à mur (et même de ligne de propriété à ligne de propriété) est indispensable. Si je suis chez moi ou dans mon jardin, je veux être connecté à mon réseau Wi-Fi.

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La mise à jour vers un routeur Wi-Fi plus récent, en particulier un système maillé avec plusieurs points d’accès, est le seul moyen d’y parvenir si vous disposez d’un routeur Wi-Fi plus ancien et sous-puissant.

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Vous devez mettre à niveau votre routeur Wi-Fi tous les 3 à 5 ans

C’est une chose de souligner les avantages de la mise à niveau de votre routeur, mais à quelle fréquence devriez-vous le faire ? Une mise à jour annuelle serait exagérée et fastidieuse. Mettre à jour votre routeur lorsque vous l’avez depuis si longtemps qu’il ne reçoit pas les mises à jour de sécurité et qu’il ne cesse d’exclure vos appareils les plus récents du réseau, c’est attendre trop longtemps.

Nous vous recommandons de mettre à jour votre routeur Wi-Fi tous les 3 à 5 ans. À court terme, trois ans suffisent pour apporter des améliorations progressives aux normes et au matériel Wi-Fi existants. Si vous avez une maison avec des utilisateurs exigeants et un grand nombre d’appareils, et que vous souhaitez disposer du matériel et des logiciels les plus récents, une mise à jour tous les trois ans est un bon plan.

À l’extrémité supérieure, cinq ans correspond à peu près à la durée de chaque génération Wi-Fi. Au minimum, vous devriez mettre à jour votre routeur tous les cinq ans pour vous assurer que vous recevez toujours les mises à jour de sécurité et de qualité de vie qui corrigent les bogues de performance et améliorent les fonctionnalités.

Après environ cinq ans, il faut s’attendre à ce que votre routeur ne reçoive plus de mises à jour fréquentes (si tant est qu’il en reçoive). Le matériel et les fonctionnalités du routeur seront moins performants que ceux des équipements plus récents.

Pour les besoins de l’argumentation, examinons un parcours théorique de mise à jour d’un routeur Wi-Fi au cours des dernières décennies, afin de montrer que même de très bons routeurs deviennent obsolètes et doivent être remplacés un jour ou l’autre.

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Nous sommes en 2005. Vous avez récemment acheté un ordinateur portable équipé d’une connexion Wi-Fi et vous souhaitez découvrir les premiers produits Wi-Fi. Comme des millions d’autres personnes dans le monde, vous achetez le vénérable routeur Linksys WRT54G. C’est un excellent petit routeur 802.11b/g (Wi-Fi 3), capable de répondre aux besoins modestes de votre foyer.

Cinq ans plus tard, nous sommes en 2010. Vous avez davantage d’appareils Wi-Fi chez vous et le 802.11n (Wi-Fi 4) est sorti en 2008. Le Wi-Fi 4 apporte un large éventail d’améliorations, notamment des augmentations de vitesse, de portée et de largeur de canal Wi-Fi. Le Wi-Fi 4 a également été la première génération de Wi-Fi à prendre en charge la technologie MIMO (entrées et sorties multiples) pour des connexions plus efficaces. Vous passez donc à un routeur Wi-Fi 4.

Cinq ans plus tard, nous sommes en 2015. La norme 802.11ac (Wi-Fi 5) est disponible depuis un an et prend en charge des connexions plus rapides et plus nombreuses, un MIMO amélioré, y compris une prise en charge précoce du MIMO multi-utilisateur (MU-MIMO), et la formation de faisceaux pour une meilleure couverture. Il s’agit là d’excellentes mises à jour, et vous mettez votre routeur Wi-Fi à niveau.

Cinq ans plus tard, nous sommes en 2020. À ce stade, le Wi-Fi 5 a six ans, le Wi-Fi 6 est sorti en 2019 et le Wi-Fi 6E a été annoncé. La norme Wi-Fi 6 représente une avancée significative par rapport à la norme Wi-Fi 5. Elle apporte des améliorations à la manière dont les appareils Wi-Fi 5 sont gérés sur le réseau Wi-Fi 6, ainsi que des améliorations pour les appareils Wi-Fi 6 natifs, et met l’accent sur l’amélioration de l’expérience dans les environnements Wi-Fi à haute densité. On peut facilement affirmer que le Wi-Fi 6 est la première génération Wi-Fi conçue pour la maison intelligente et l’environnement domestique à haute densité « tout le monde a une tablette, un téléphone et un ordinateur portable ». Elle comprend également la première mise à jour majeure du cryptage Wi-Fi depuis 16 ans : WPA3.

À l’heure actuelle, début 2023, lorsque nous écrivons cet article, si vous utilisez un vieux routeur 802.11n (Wi-Fi 4) ou 802.11ac (Wi-Fi 5), vous laissez de côté une dizaine d’années d’améliorations Wi-Fi, et votre réseau domestique ainsi que votre expérience Wi-Fi en général en pâtissent probablement. C’est le moment idéal pour mettre à niveau votre routeur vers un modèle Wi-Fi 6 ou Wi-Fi 6E et profiter d’une expérience Wi-Fi moderne de l’ère 2020.

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