Vous voulez garder un œil sur les événements du monde au-delà de l’œil corporatif de Twitter ? Alors la plateforme de microblogging Mastodon est peut-être faite pour vous. Voici ce qu’elle est, comment elle fonctionne et comment elle se compare à Twitter.

Qu’est-ce que Mastodon ?

Mastodon est un réseau social de microblogage open-source similaire à Twitter, où les gens peuvent créer des profils, publier des messages (jusqu’à 500 caractères dans un « toot » standard, qui est la version Mastodon d’un « tweet »), partager des images ou des vidéos, et suivre les comptes d’autres personnes. Contrairement à Twitter, Mastodon est partiellement décentralisé, ce qui signifie qu’aucune entreprise ne gère l’ensemble du réseau Mastodon.

Vous pouvez utiliser Mastodon via un client web sur n’importe quel appareil doté d’un navigateur web, ou via un client mobile sur un smartphone ou une tablette. Il comprend des fonctionnalités similaires à celles de Twitter, notamment les réponses, les boosts (comme les « retweets »), les favoris (similaires aux « loves » sur Twitter), une vue chronologique et la prise en charge de fonctionnalités de modération telles que le blocage et les avertissements de contenu volontaires qui masquent les contenus sensibles.

Mastodon intègre également des fonctionnalités que Twitter ne propose pas, comme la suppression automatique des messages (pour les messages plus anciens), la nécessité d’obtenir l’autorisation de suivre un message sans restreindre votre compte et la possibilité de ne pas être indexé par les moteurs de recherche.

Les défenseurs de la vie privée pourraient également apprécier le fait que l’absence de publicité sur la plateforme signifie que Mastodon est généralement exempt de la surveillance par les réseaux publicitaires que l’on peut observer sur d’autres plateformes de réseaux sociaux. Mais il est important de noter que, si les instances de Mastodon n’utilisent pas de publicité pour le moment, les serveurs sont gérés individuellement et le code du logiciel peut être personnalisé, de sorte que le statut des publicités sur certaines instances pourrait potentiellement changer à l’avenir, à mesure que Mastodon gagne en popularité et que les gros serveurs deviennent coûteux à administrer. Mais pour l’instant, l’esprit de liberté, l’open-source et le respect de la vie privée sont bien vivants sur la plateforme.

Comment fonctionne Mastodon ?

Mastodon est un réseau de médias sociaux composé de nœuds (appelés « serveurs » ou « instances »), chacun exécutant un logiciel spécial. N’importe qui peut gérer sa propre instance Mastodon (s’il dispose du serveur dédié adéquat), qui peut ensuite être reliée à d’autres dans une fédération ou rester privée. Les individus ou les entreprises peuvent avoir un contrôle total sur les serveurs Mastodon individuels. Il existe donc toujours des points d’administration centralisés, mais ils ne sont pas aussi concentrés que dans le cas de Twitter, Tumblr ou Facebook.

Le logiciel Mastodon est open source. Il est basé sur un protocole de réseau social open source appelé ActivityPub, qui est développé par le World Wide Web Consortium (la même organisation qui maintient les normes pour le web).

Lorsqu’ils utilisent Mastodon, les gens s’inscrivent à des comptes avec des instances spécifiques. Une fois connecté, vous pouvez visualiser une timeline locale (des messages de cette instance uniquement) ou, si l’instance est fédérée avec d’autres, voir une timeline fédérée composée de messages de personnes d’autres instances. Les utilisateurs de Mastodon peuvent s’envoyer des messages en utilisant leur nom de compte Mastodon (tel que « [email protected] »), qui est similaire aux adresses email dans la mesure où il comporte l’adresse du serveur ainsi que le nom de l’utilisateur.

Comment puis-je rejoindre Mastodon ?

En général, l’utilisation de Mastodon est gratuite. Pour commencer à utiliser Mastodon, visitez la page Communautés de Mastodon et choisissez une instance que vous souhaitez rejoindre. Certaines instances ont une adhésion ouverte, tandis que d’autres exigent que vous demandiez une invitation au serveur, sous réserve de l’approbation d’un administrateur. À l’heure actuelle, l’instance la plus populaire s’appelle Mastodon.social, mais vous pouvez en choisir beaucoup d’autres, axées sur différents types de sujets (la technologie ou les jeux, par exemple) ou sur des intérêts régionaux.

Lorsque vous trouvez celui que vous voulez rejoindre, cliquez sur « Demander une invitation » ou « Rejoindre ». Saisissez ensuite votre adresse électronique et créez un nom d’utilisateur et un mot de passe. Après avoir confirmé votre adresse électronique et obtenu l’approbation des administrateurs de l’instance, vous pouvez vous connecter au nom de domaine de l’instance, et vous pourrez faire du microblogging en un rien de temps.