Les opérateurs mobiles comme AT&T et Verizon augmentent rarement les prix des forfaits téléphoniques existants, mais cela arrive de temps en temps. AT&T augmente désormais le coût mensuel de certains forfaits existants, dans le but de pousser les gens vers des services plus récents.

Bloomberg a rapporté pour la première fois mardi qu’AT&T augmentait les prix de certains anciens plans de 6 dollars par mois pour les clients d’une seule ligne, et de 12 dollars par mois pour les familles. AT&T ne dit pas exactement quels sont les forfaits concernés, si ce n’est qu’ils incluent les anciens forfaits illimités et Mobile Share. Les abonnés peuvent vérifier le type de forfait qu’ils utilisent en se rendant sur le portail de compte AT&T. Toute personne concernée par ce changement recevra une notification par e-mail.

Il est inhabituel que les tarifs des forfaits téléphoniques soient modifiés après leur lancement. En général, les opérateurs lancent périodiquement de nouveaux forfaits offrant davantage de fonctionnalités et des tarifs similaires (ou inférieurs). L’accueil réservé à la nouvelle tarification semble mitigé, un client ayant déclaré sur Reddit : « La mise à niveau de mes deux lignes Mobile Share me fait passer de 93,95 dollars par mois à 130 dollars par mois (avant frais).

Même en ajoutant HBO Max (valeur de 15 $ par mois) et l’augmentation de 12 $, cela fait toujours 9 $ de plus, en fait. » Une autre personne dans le même fil de discussion a écrit : « c’est toujours moins cher pour moi que de passer à l’illimité, mais cela pourrait me donner envie d’aller chez T-Mobile. » Les plans illimités actuels d’AT&T commencent à 65 dollars par mois pour une ligne, ou 35 dollars par ligne par mois avec quatre lignes.

Cette décision est probablement l’une des nombreuses stratégies mises en place par AT&T pour augmenter ses bénéfices sur le marché américain actuel, marqué par l’inflation. Cependant, elle intervient également à un moment où les options de données cellulaires illimitées sont plus nombreuses que jamais. Google Fi, un opérateur qui utilise les réseaux de T-Mobile et U.S. Cellular, vient de baisser les prix de ses forfaits illimités.

Selon une fuite de documents d’employés de The T-Mo Report, T-Mobile est en train de mettre en place de nouvelles incitations pour le transfert de clients ayant des lignes sur d’autres réseaux, y compris une réduction de 20 % sur le service vocal tant que la personne reste cliente de T-Mobile. La nouvelle politique aurait été mise en place avant l’annonce d’AT&T, donc ce n’est probablement pas lié, mais cela pourrait permettre à T-Mobile de capitaliser sur les hausses de prix.

Cette annonce intervient également peu de temps après qu’AT&T ait vendu sa filiale WarnerMedia à Discovery, qui a fusionné pour devenir Warner Bros. Discovery. L’année dernière, AT&T a également fini de faire de DirecTV sa propre entité, laissant le service sans fil comme principale source de revenus de l’entreprise – une autre raison possible pour les hausses de prix.