L’Internet compte plus d’un milliard de sites Web et il n’existe aucun moyen de les explorer sans but précis. StumbleUpon a été la réponse à ce problème. Il a mis un gros bouton “Shuffle” sur Internet, et le Web n’a plus semblé aussi grand.

Qu’est-ce que StumbleUpon ?

StumbleUpon a été créé en 2001 par Garrett Camp, Geoff Smith, Justin LaFrance et Eric Boyd. L’idée est venue du fait que les moteurs de recherche classiques ne fonctionnent que si l’on sait ce que l’on cherche. Pour la découverte de la musique, il y avait Pandora, mais il n’y avait rien de semblable pour l’Internet.

La solution qu’ils ont trouvée est StumbleUpon. À première vue, cela semblait assez simple : une barre d’outils avec un bouton “Stumble” et des options de pouce en haut et en bas. Il est également simple à utiliser. Il suffisait d’appuyer sur un bouton pour qu’un site Web aléatoire vous soit présenté et que vous puissiez le noter afin de faciliter vos futurs “Stumble”.

En arrière-plan, l’apprentissage automatique et les algorithmes travaillent pour déterminer le type de sites Web que vous aimeriez voir. Vous pouviez également effectuer des Stumblings plus ciblés sur des sujets et des catégories spécifiques. Mais en substance, il s’agissait simplement d’un moyen de se promener au hasard sur Internet.

Un outil pour les explorateurs

StumbleUpon était l’enfant chéri d’Internet à la fin des années 2000 et au début des années 2010. À cette époque, l’Internet était encore principalement accessible sur un ordinateur. Les smartphones devenaient populaires, mais tout le monde n’en avait pas encore un.

C’est à cette époque que beaucoup de gens ont eu leur premier aperçu de l’Internet post-dial-up. StumbleUpon était donc l’outil idéal pour les personnes souhaitant explorer le “nouvel” Internet. C’était la même sensation que d’obtenir son premier smartphone et de télécharger un tas d’applications. Tout était nouveau et excitant.

J’ai acheté mon premier ordinateur portable en 2007, et un ami m’a parlé de StumbleUpon. C’était exactement ce qu’il fallait pour un débutant sur Internet. Tout ce nouveau monde s’offrait à moi, mais je ne savais pas par où commencer. C’était vraiment comme déménager dans une toute nouvelle ville et essayer de trouver des choses à faire.

Rendre l’Internet plus praticable

StumbleUpon a rendu l’internet beaucoup plus accessible. Vous n’étiez qu’à un clic de découvrir un site web intéressant dont vous n’auriez jamais eu connaissance.

Internet est comme une ville gigantesque : il est facile de passer toute sa vie sans savoir qu’un bon restaurant se trouve à quelques rues de là. De la même manière, vous n’avez peut-être aucune idée de l’existence d’un site Web très populaire dont le contenu vous intéresse.

C’était la magie de StumbleUpon. Il a rendu la ville massive de l’Internet plus connectée. Une minute, vous regardez le blog d’un type qui possède une ferme d’alpagas, la minute suivante, vous êtes absorbé par un article d’un journal local de l’Utah. Comment auriez-vous pu tomber sur ces deux sites autrement ?

Bien sûr, tous les sites sur lesquels vous tombez ne sont pas intéressants – vous n’aimez probablement pas non plus tous les restaurants que vous avez essayés. Mais c’est ce qui rendait la chose amusante. Il ne s’agissait pas d’essayer littéralement de trouver un nouveau site Web à ajouter à votre rotation, mais d’explorer un nouvel endroit. Et cet endroit, c’était justement tout Internet.

Qu’est-il arrivé à StumbleUpon ?

J’ai parlé de StumbleUpon au passé, mais techniquement, il existe toujours. En 2018, StumbleUpon a été fermé au profit du nouveau service de Garrett Camp appelé “Mix”. Les comptes StumbleUpon ont été transférés vers Mix, et les utilisateurs ont pu importer leurs favoris StumbleUpon.

Mix est également axé sur la découverte, mais il ne s’agit plus de sites Web. Il présente des photos et des vidéos d’une manière qui ressemble beaucoup à Reddit ou TikTok. La magie de StumbleUpon est morte.

Cependant, il existe encore des services qui font ce que le StumbleUpon original a rendu populaire. “WebRoll” est une application web qui offre une expérience très similaire à celle de StumbleUpon. L’internet est cependant un endroit très différent aujourd’hui. Vous ne trouverez peut-être pas autant de blogs personnels sympathiques tenus par des éleveurs d’alpagas.

Pendant un moment, StumbleUpon a rapproché l’Internet. C’était plutôt cool.