Nous avons acheté l’Amazon Fire TV Cube afin que notre expert puisse le tester et l’évaluer en profondeur. Continuez à lire pour notre revue complète du produit.

Couper le cordon pour câbler est une chose, mais avoir la possibilité d’interagir avec un centre de divertissement/hub intelligent tout-en-un en appuyant simplement sur un bouton ou avec une invite vocale en est une autre.

C’est ce que l’Amazon Fire TV Cube vise et réalise certainement à bien des égards. Vous pourrez peut—être couper les liens avec la boîte de câble et l’échanger contre un appareil qui rationalise tous vos médias en un seul endroit-et avec l’avantage de commandes vocales simples pour façonner votre expérience.

Nous avons testé à quel point la fonctionnalité de streaming mains libres est facile et comment elle se compare à la concurrence.

Design: Élégant, attrayant et destiné à être vu

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un décodeur traditionnel, l’Amazon Fire TV Cube appartient toujours à cette catégorie. Les lecteurs de streaming décodeurs ont tendance à être plus petits que les boîtiers de câble traditionnels, mais plus grands que les clés de streaming.

Les dimensions réduites font des bâtons de streaming une option attrayante pour les personnes qui souhaitent couper le cordon et emporter tous leurs médias en déplacement. Mais la portabilité que vous obtenez avec une clé de streaming peut se faire au détriment de la mémoire et des performances plus rapides que vous verriez dans un décodeur. Ainsi, bien que plus grand ne soit pas toujours meilleur, dans le cas de l’Amazon Fire TV Cube, la taille équivaut à plus de stockage et de vitesse.

Dès la sortie de la boîte, nous pouvions sentir qu’Amazon voulait livrer une sorte de dévoilement en gants blancs. De l’emballage en plastique extérieur à l’emballage autour du cube lui-même, vous trouverez des onglets pour un retrait soigné et sans tracas. C’est un petit détail, mais il donne également un aperçu de ce qui vous attend lorsque vous serez prêt: une expérience multimédia rationalisée et contemporaine.

À 3,4 x 3,4 x 3,0 pouces, le Cube lui-même est suffisamment compact pour occuper un minimum d’espace dans votre installation de divertissement à domicile. Il est noir, élégant et comporte quatre côtés réfléchissants avec le panneau lumineux signature qui s’illumine avec les invites Alexa. Sur le dessus de l’appareil, il y a un ensemble de boutons de volume, de sourdine et d’alimentation qui soulèvent et abaissent le haut-parleur intégré, empêchent Alexa d’écouter ou la réveillent. Il y a aussi des ports sur le bas de l’arrière de l’appareil, et ils sont tous clairement étiquetés.

Alexa a pu mieux nous comprendre lorsque nous avons utilisé le microphone à distance intégré.

Ce n’est pas énorme, et en raison de son design attrayant, cela ne vous dérangera pas de le laisser à l’air libre (ce que vous devrez faire pour interagir avec lui). Le Fire TV Cube n’est pas une extension de la télécommande qui est également incluse dans la boîte. Il s’agit essentiellement d’une autre télécommande destinée à une utilisation mains libres.

Pour le client connecté ou le gourou de la maison intelligente, c’est un plus. Si vous souhaitez le garder hors de vue–et que vous souhaitez toujours pouvoir l’utiliser pour contrôler vos autres appareils intelligents-vous pouvez utiliser le câble d’extension IR (infrarouge) fourni pour obtenir un signal à travers les portes d’une armoire ou d’une console multimédia.

La télécommande correspond également à l’esthétique épurée et moderne du Cube. Il est fabriqué à partir du même matériau, a un profil mince et est livré avec la puissance, le volume et deux ensembles de commandes directionnelles—plus un microphone intégré. Même l’arrière de la télécommande offre une touche raffinée à un objet banal. Il n’y a pas de flèche ou de compartiment visible pour les piles. Il y a, cependant, un retrait pour vos pouces, et c’est là que vous appuyez pour glisser sur le dos de la télécommande et révéler la batterie.

D’autres câbles à noter hors de la boîte incluent un câble adaptateur Ethernet et un adaptateur secteur. L’adaptateur Ethernet peut être utilisé avec un câble Ethernet (non inclus) si vous préférez vous connecter directement à votre réseau. L’adaptateur secteur est une seule unité par opposition au bloc adaptateur et au câble d’alimentation USB.

Un câble qui manque de manière flagrante, cependant, est un cordon HDMI. Nous avons pensé que c’était un peu étrange compte tenu de tous les autres câbles fournis avec l’appareil. Il vaut la peine de s’assurer que vous en avez un sous la main avant de commencer à le configurer.

Processus d’installation: Rapide et simple

La configuration de l’Amazon Fire TV Cube est un processus simplifié et facile. Nous avons tous été mis en place et dans le système en moins de 10 minutes.

Nous avons commencé par brancher notre cordon HDMI sur le Cube, puis sur le téléviseur, ainsi que le câble d’alimentation sur une prise murale. Le téléviseur a immédiatement détecté le cube Amazon Fire TV et nous a invités à nous connecter à notre réseau Wi-Fi.

Une fois que nous avons fait cela, nous nous sommes connectés à notre compte Amazon Prime, puis avons enregistré l’appareil. Notez que si vous n’avez pas encore de compte Amazon, vous devrez en créer un pour le moment. Il vous sera également demandé si vous souhaitez enregistrer vos informations d’identification Wi-Fi sur votre compte Amazon. Il s’agit d’une préférence à laquelle vous pourrez revenir ultérieurement dans le menu des paramètres, ainsi que des fonctionnalités telles que le contrôle parental.

On nous a également demandé de configurer les commandes Alexa, ce que nous avons ignoré au départ. Cela peut valoir la peine de prendre le temps de le faire lors de la configuration initiale pour vous assurer d’avoir une meilleure expérience lorsque vous commencez à fouiller dans le système. Cela implique essentiellement de télécharger l’application Alexa via un navigateur Web ou sur votre smartphone, et c’est là que vous pouvez contrôler des aspects tels que les achats vocaux, les appareils intelligents et les rappels de calendrier. Si vous faites cela au début, cela vous prendra probablement un certain temps pour être opérationnel, mais c’est toujours quelque chose que vous pourriez revoir plus tard.

Un point d’achoppement dans le processus de configuration était l’appairage à distance. La télécommande fonctionnait déjà lorsque nous avons inséré les piles et terminé la configuration, mais les boutons de volume ne fonctionnaient pas. Ce n’était pas un gros problème puisque le Cube est, après tout, une télécommande à lui tout seul. Mais nous avons pu réparer la télécommande en allant dans le menu des paramètres.

Tout cela a été rapide et sans douleur, nous permettant de plonger directement dans le contenu.

Performances de streaming: Rapides et éclatantes

L’Amazon Fire TV Cube fonctionne sur Android, sur le système d’exploitation Fire, et contient un processeur quadricœur. Un processeur quad-core est un type de puce que vous verrez dans les ordinateurs. Comme son nom l’indique, ce processeur peut faire quatre choses à la fois—considérez-le comme la capacité d’un appareil à effectuer plusieurs tâches à la fois.

Il s’agit d’un processeur assez standard sur tous les appareils de streaming, à la fois les variétés de bâton de streaming et de décodeur, mais le Fire TV Cube se démarque en ce qui concerne la mémoire interne et le stockage. Vous y trouverez 16 Go de stockage interne et 2 Go de mémoire. Bien que ces chiffres ne signifient peut-être pas grand-chose à première vue, pour le mettre en contexte, la plus petite clé de streaming Roku ne dispose que de 256 Mo de stockage interne et de 512 Mo de mémoire. Le stockage et la mémoire supplémentaires à l’intérieur de l’Amazon Fire TV Cube promettent moins de décalage et un chargement et une transition plus rapides des médias entre les applications.

C’est ce que nous avons trouvé avec l’Amazon Fire TV Cube. Basculer dans les menus et ouvrir et quitter des applications s’est produit instantanément. Des émissions ou des films sélectionnés sur différentes applications jouées de manière transparente. Il s’est également avéré une réactivité fulgurante en passant d’une application et d’une émission à une autre et en revenant à l’écran d’accueil en quelques secondes seulement.

Le contenu est également toujours incroyablement net. Le Cube prend en charge l’image 4K HDR pour une résolution d’écran maximale de 2160p. C’est un autre facteur distinctif de cet appareil. Il existe certaines options de streaming avec des capacités 4K et 4K HDR, mais elles peuvent ne pas avoir d’assistants vocaux. Le Fire TV Cube est en quelque sorte dans une classe à part en ce qui concerne la résolution d’écran maximale, la quantité de mémoire interne et la qualité du streaming. Nous n’avons pas pu tester les performances 4K ou 4K HDR directement avec le téléviseur HD que nous utilisions, mais nous avons été très impressionnés par la qualité d’image ultra nette de notre téléviseur HD 1080p.

Il offre les qualités de haut-parleur intelligent d’un Amazon Echo tout en servant également de télécommande autonome.

Un autre complément important à l’expérience de streaming est Amazon Alexa. Alors que d’autres appareils de streaming sont livrés avec des paramètres de commande vocale, il s’agit généralement de quelque chose qui est lié à une télécommande incluse avec l’appareil. Pas avec le Cube.

Cet appareil offre un microphone à distance intégré, mais le Cube lui-même est rare en ce sens qu’il offre les qualités de haut-parleur intelligent d’un Amazon Echo ou d’un Amazon Dot tout en servant également de télécommande autonome. Essentiellement, vous avez accès à Alexa de deux manières: parler directement au Cube ou parler à la télécommande, ce qui est un ensemble unique d’options dans le paysage des appareils de streaming.

Logiciel: Facile à utiliser avec un peu de pratique

Il y a plus de 500 000 films et émissions de télévision disponibles via l’Amazon Fire TV Cube, y compris les suspects habituels comme Netflix, Hulu et Showtime, ainsi que certains services de streaming musical. Mais ne vous y trompez pas: le contenu Amazon Prime est définitivement au premier plan.

Trouver ce que vous voulez est relativement facile. Il y a une icône de recherche dans le coin supérieur gauche, mais vous pouvez également basculer vers la page de catégorie de droite. C’est là que l’expérience peut devenir un peu boueuse. Bien que les menus de contenu soient visuellement attrayants, il est difficile de faire la différence entre la page d’accueil—qui présente toutes vos applications et chaînes, certaines recommandations dans les applications et de nombreux titres Principaux—et la page “Vos vidéos”, qui combine également vos médias en un seul endroit.

Si vous préférez simplement rechercher du contenu télévisé, il existe une page distincte pour cela, et une page différente pour les films également. Le problème est que tout semble assez similaire et qu’il y a beaucoup d’informations en double, ce qui peut rendre l’expérience de navigation légèrement redondante et accablante. Vous pourrez peut-être trouver un juste milieu en ajoutant du contenu à votre liste de surveillance, que vous trouverez en haut de la page d’accueil. La mise en garde est que seul le contenu Amazon Prime peut être ajouté à cette liste.

Une fois que vous avez trouvé ce que vous voulez, il est facile de télécharger une application d’un simple clic sur le bouton “Télécharger”. Vous verrez la progression du téléchargement, et nous n’avons connu presque aucune attente avec les temps de téléchargement.

Pour le prix, il est aussi complet que vous vous en doutez.

La suppression de contenu n’est pas aussi simple. Vous devez visiter la zone des paramètres et supprimer manuellement l’application de la zone “Gérer les applications installées”. Il convient également de noter que si vous voyez une application rester quelque part sur votre page d’accueil ou un autre menu après l’avoir supprimée, vous devrez cliquer dessus et sélectionner l’option pour la supprimer de votre cloud. C’est la seule façon d’arrêter de le voir en évidence.

Et bien qu’il soit facile d’utiliser la télécommande, Alexa est là pour vous aider à naviguer plus rapidement, à rechercher du contenu, à le télécharger et à le lire.

Mais Alexa a ses limites, et c’est quelque chose que nous avons rencontré lors de nos tests. Même assis à seulement cinq pieds de distance sans aucune interférence potentielle près du cube Fire TV, une simple demande d’augmentation et de diminution du volume a eu des résultats inégaux. Parfois, il comprenait exactement ce que nous voulions, mais quelques commandes prenaient un peu de finesse pour les faire fonctionner. (Pour le problème de volume, spécifier une augmentation ou une diminution des incréments de volume est ce qui a fini par fonctionner le mieux.)

C’était peut-être une combinaison d’apprentissage d’un système inconnu et d’être relativement nouveau pour Alexa en général, mais c’était un peu une bataille pour faire des demandes qu’Alexa pouvait comprendre. Parfois, il y avait un retard considérable, ou Alexa ouvrait un canal complètement différent de ce que nous demandions. Dans ces cas, atteindre la télécommande semblait plus intuitif et plus facile—pour une raison quelconque, il était capable de mieux nous comprendre lorsque nous utilisions le microphone à distance intégré.

Nous ne l’avons pas testé avec une configuration de maison intelligente, mais cela soulève la question de savoir combien de travail il faudrait pour que cela fonctionne. Encore une fois, il s’agit peut-être simplement de passer du temps avec l’application Amazon Alexa pour atténuer ces points douloureux.

Prix: Reflète la capacité de l’appareil

Amazon vend le cube Fire TV pour 119,99$. Pour le prix, il est aussi complet que vous vous en doutez. Ce n’est pas exactement une bonne affaire, mais si vous recherchez les mêmes performances impressionnantes pour moins cher, il existe des alternatives.

Vous constaterez peut-être que l’achat du Amazon Fire TV Stick 4K moins cher (au prix de 49,99$) répond à vos critères de streaming. Il est livré avec la plupart des mêmes atouts de performance et constitue une bonne option si vous n’avez pas besoin des capacités de l’assistant de maison intelligente. Vous bénéficiez toujours d’Alexa, de la même bibliothèque de contenu, d’une excellente qualité d’image et de vitesses de streaming rapides pour moins de la moitié du prix.

Le Roku Ultra est un autre produit comparable qui se vend environ 20 $de moins que le Fire TV Cube. Tout comme Amazon, Roku promet une bibliothèque de plus de 500 000 films et épisodes télévisés, dont un certain nombre de chaînes gratuites. Les deux se tiennent à peu près côte à côte en termes de disponibilité du contenu, mais il y a une grande différence que nous avons remarquée: le Roku Ultra est livré avec un accès à une application YouTube, ce qui manque à l’interface Amazon Fire.

Vous pouvez télécharger le Youtube.com application sur le Cube, mais qui vous dirige simplement vers un contenu Web optimisé pour être visionné sur un téléviseur, et qui nécessite également le téléchargement d’une application de navigateur distincte. Si ce n’est pas un énorme inconvénient pour vous, vous constaterez peut-être que l’expérience mains libres et sans télécommande offerte par le Fire TV Cube vaut le prix supplémentaire.

Concurrence: Concurrents proches, mais aucun d’entre eux n’est mains libres

Alors que le Roku Ultra offre à peu près la même puissance de performance que le Fire TV Cube, il ne dispose que de 1 Go de mémoire par rapport aux 2 Go proposés par le Cube. Mais le Roku coûte un peu moins cher, et vous profiterez de quelques avantages supplémentaires comme l’application YouTube, les commandes vocales intégrées et l’écoute privée via la prise casque de la télécommande. Il offre également les performances sans fil les plus rapides de tous les appareils Roku actuels.

Si vous souhaitez une solution de divertissement tout compris, le NVIDIA SHIELD TV peut être une alternative intéressante. Vous obtiendrez beaucoup plus de mémoire (14 Go de plus), une prise en charge 4K et 4K HDR et une commande vocale. L’inconvénient est qu’il est considérablement plus cher—il se vend 179$, et est encore plus cher si vous faites des folies pour l’édition gaming.

Votre décision peut également dépendre de vos préférences ou de votre fidélité au système. Le NVIDIA SHIELD TV et le Fire TV Cube sont tous deux des appareils Android, mais le NVIDIA dispose de l’Assistant Google plutôt que d’Alexa. Si vous voulez Chromecast, une expérience YouTube et des options de jeu (et que vous n’avez pas peur de dépenser plus), NVIDIA est peut-être plus dans votre allée.

Aucun des concurrents n’offre d’assistance vocale mains libres, caractéristique de l’Amazon Fire TV Cube.

Si vous souhaitez voir d’autres options, consultez notre guide des meilleurs appareils de streaming et des meilleurs produits Amazon.