Regarder le ciel nocturne a inspiré les civilisations depuis des dizaines de milliers d’années, mais une nouvelle proposition de publicité par satellite pourrait nous inciter à détourner le regard.

Selon The Register, des scientifiques russes étudient la possibilité de faire de la publicité depuis l’espace en affichant des images de pixels géants à l’intention des personnes au sol, transformant ainsi le ciel en une version mondiale du centre-ville de Bladerunner.

Il ne s’agirait pas de navettes transportant des bannières géantes ou de quoi que ce soit d’autre. Au lieu de cela, ils proposent un système de satellites qui peut projeter une constellation d’étoiles artificielles brillantes formées en une image, ou dans ce cas, une publicité.

“Une mission de publicité spatiale à long terme reposerait sur un système complexe de satellites en orbite autour de la Terre, qui montrerait des images de pixels aux observateurs au sol”, conclut l’étude du Skolkovo Institute of Science and Technology et du Moscow Institute of Physics and Technology.

“Dans ce cas, une publicité apparaît comme une constellation d’étoiles artificielles brillantes formées en une image qui peut être observée dans un ciel nocturne clair pendant plusieurs minutes.”

Comment cela fonctionne

Le document intitulé “Satellite Formation Flying for Space Advertising : From Technically Feasible to Economically Viable” contient des équations et des graphiques que je ne parviens pas à comprendre, mais l’idée générale est la suivante : La formation de satellites consisterait à placer des CubeSats équipés de réflecteurs solaires sur une orbite basse à l’unisson de la lumière du soleil.

“Ce type d’orbite garantit que les satellites de formation seront toujours éclairés par le Soleil”, indique le document, “et sa zone d’accès comprendra constamment des points sur la Terre où la condition d’éclairage est satisfaite.”

Par conséquent, ils seraient visibles depuis le sol comme des étoiles brillantes, et pourraient être programmés dans n’importe quelle formation comme de quasi panneaux d’affichage spatiaux, de sorte que “le groupe de satellites amené dans une configuration orbitale spécifique peut être vu comme une image pixel.”

Là où vous verriez normalement quelque chose de totalement inutile, comme un beau ciel nocturne, vous pourriez voir “Goûtez l’arc-en-ciel” ou “Buvez du Coca”, ou encore un homme très riche qui demande sa petite amie en mariage et qui reçoit un “Non” via skywriter.

Ce n’est pas le premier projet de ce genre

Les scientifiques notent que des projets similaires ont été proposés par le passé, comme lors du centenaire de la Tour Eiffel en 1989, où il était prévu de “déployer une chaîne d’une centaine de réflecteurs solaires en orbite terrestre basse (LEO) pour former un anneau de lumière, visible dans le monde entier”. Lors des Jeux olympiques d’Atlanta en 1996, l’idée était celle d’une “grande feuille réfléchissante d’une longueur d’un mile et d’une largeur d’un quart de mile qui serait visible sur Terre”.

Selon les scientifiques russes, la proposition actuelle diffère en ce sens qu’il s’agissait d’événements uniques et qu’elle reposait sur “une structure spatiale plutôt que sur une formation satellitaire pour afficher les graphiques.”

Si une grande partie de l’article se concentre sur la faisabilité d’une telle publicité dans l’espace, il examine également dans quelle mesure elle serait économiquement viable en termes de rentabilité. Pour faire court : ce serait tout à fait rentable.

Les scientifiques estiment le coût à 65 millions de dollars, et le bénéfice des entreprises payant pour des publicités défiant l’espace à 111 millions de dollars. Ce projet pourrait bien redéfinir la publicité du Super Bowl, et vous aurez probablement beaucoup plus de mal à changer de chaîne.