Les souris de jeu sont annoncées avec des DPI et des taux de polling élevés. Mais que signifient réellement ces spécifications, et des valeurs plus élevées sont-elles vraiment utiles lors de l’achat d’une souris de jeu ?

Ces spécifications sont généralement les plus importantes pour les joueurs, c’est pourquoi vous avez tendance à voir ces valeurs affichées en évidence dans la publicité et sur l’emballage des souris de jeu. Vous n’avez pas besoin d’une précision élevée ou du temps de réaction le plus rapide possible lorsque vous naviguez sur le Web ou travaillez sur un tableur.

Et vous n’avez pas vraiment besoin de vous en préoccuper, sauf si vous jouez à des jeux pour lesquels un avantage concurrentiel est important. Cependant, on peut dire qu’une souris offrant une bonne précision peut également être importante pour les graphistes et les designers. Voyons donc ce que signifient ces spécifications.

Les bases des souris optiques

Il fut un temps où une souris d’ordinateur contenait une boule en caoutchouc qui roulait (et ramassait des saletés) lorsque vous la déplaciez sur un tapis de souris. Le mouvement de la balle était capté par des rouleaux mécaniques qui traduisaient le mouvement de la souris en quelque chose que votre ordinateur pouvait comprendre. Cette époque est révolue, et nous disposons aujourd’hui de souris optiques et laser.

Les souris optiques modernes contiennent une lumière – généralement rouge – et une petite caméra. Lorsque vous déplacez la souris, la lumière éclaire la surface située sous la souris et la caméra prend des centaines de photos par seconde. La souris compare les images et détermine la direction dans laquelle vous déplacez la souris.

La souris envoie ensuite ces données de mouvement à votre ordinateur en tant qu’entrée de souris, et l’ordinateur déplace le curseur sur votre écran. Les souris laser fonctionnent de manière similaire, mais utilisent la lumière infrarouge au lieu de la lumière visible.

Explication du DPI

Le nombre de points par pouce (DPI) est une mesure de la sensibilité d’une souris. Plus le DPI d’une souris est élevé, plus le curseur sur votre écran se déplacera loin lorsque vous déplacerez la souris. Une souris dont le paramètre DPI est plus élevé détecte et réagit à des mouvements plus petits.

Un DPI plus élevé n’est pas toujours meilleur. Vous ne voulez pas que le curseur de votre souris traverse tout l’écran lorsque vous la déplacez un peu. D’un autre côté, un réglage DPI plus élevé aide votre souris à détecter et à réagir aux petits mouvements, ce qui vous permet de pointer les objets avec plus de précision.

Par exemple, disons que vous jouez à un jeu de tir à la première personne. Lorsque vous zoomez avec un fusil de sniper et que vous essayez de viser précisément de petites cibles, un faible DPI peut s’avérer utile. Un faible DPI vous permet de déplacer la souris sur de grandes distances sur votre tapis de souris, alors que votre visée dans le jeu se déplace beaucoup plus lentement. Cela signifie que les petits mouvements de votre main ne se traduisent pas par de gros ratés.

Lorsque vous jouez normalement, sans fusil de précision zoomé, ce faible DPI peut ne pas être assez sensible : vous devrez saisir la souris à plusieurs reprises pour vous retourner. C’est pourquoi de nombreuses souris de jeu haut de gamme sont dotées de boutons que vous pouvez actionner pour passer d’un paramètre DPI à l’autre à la volée pendant le jeu.

Vous pouvez également comprendre pourquoi les souris plus sensibles sont attrayantes pour les concepteurs qui doivent faire des ajustements minutieux dans leurs conceptions.

Le DPI est différent du paramètre de sensibilité typique d’une souris. Le DPI fait référence aux capacités matérielles d’une souris, tandis que la sensibilité est un paramètre logiciel. Par exemple, disons que vous avez une souris très bon marché avec un faible DPI et que vous augmentez la sensibilité. Si vous essayez de viser de petites cibles, vous verrez le curseur de la souris sauter dans tous les sens lorsque vous le déplacez.

Le matériel de la souris n’étant pas aussi sensible, il ne détecte pas les petits mouvements. Votre système d’exploitation compense en déplaçant votre curseur plus loin lorsqu’il détecte un mouvement, ce qui rend le mouvement moins fluide.

Une souris à DPI élevé peut également être associée à un paramètre de sensibilité faible, de sorte que le curseur ne vole pas à travers l’écran lorsque vous le déplacez, mais que le mouvement reste fluide.

Les souris à DPI élevé sont plus utiles si vous disposez d’un écran à haute résolution. Si vous jouez à un jeu sur un écran d’ordinateur portable à faible résolution (1366×768), vous n’avez pas nécessairement besoin d’un DPI élevé.

En revanche, si vous jouez à un jeu sur un écran 4K de 3840×2160, un DPI plus élevé vous permet de déplacer le curseur de votre souris sur l’écran en douceur sans avoir à faire glisser votre souris sur tout votre bureau.

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Explication de la fréquence d’interrogation

La fréquence d’interrogation d’une souris correspond à la fréquence à laquelle elle communique sa position à l’ordinateur. La fréquence d’interrogation est mesurée en Hz. Si une souris a un taux d’interrogation de 125 Hz, elle communique sa position à l’ordinateur 125 fois par seconde, soit toutes les 8 millisecondes. Un taux de 500 Hz signifie que la souris signale sa position à l’ordinateur toutes les 2 millisecondes.

Un taux d’interrogation plus élevé peut réduire le décalage qui se produit entre le moment où vous déplacez votre souris et celui où le mouvement s’affiche sur votre écran. En revanche, un taux d’interrogation plus élevé consomme davantage de ressources du processeur, qui doit interroger la souris plus souvent pour connaître sa position.

Une souris qui prend officiellement en charge un taux d’interrogation plus élevé vous permettra généralement de sélectionner un taux d’interrogation dans son panneau de commande. Certaines souris peuvent également être dotées de commutateurs matériels permettant d’ajuster leur taux de polling à la volée.

Un DPI et un taux d’échantillonnage plus élevés sont-ils meilleurs ?

Le DPI et les taux d’échantillonnage font l’objet d’un grand débat. Chacun a son opinion, et même certains fabricants de souris de jeu ont déclaré que le DPI est une spécification assez peu pertinente pour en parler.

Un DPI extrêmement élevé ferait en sorte que le curseur de la souris se déplace sur tout l’écran lorsque vous appuyez sur la souris. Pour cette raison, un DPI élevé n’est pas nécessairement une bonne chose. Le DPI idéal dépend du jeu auquel vous jouez, de la résolution de votre écran et de la façon dont vous préférez utiliser votre souris.

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Un taux d’échantillonnage plus élevé peut être utile, mais la différence entre 500 Hz et 1000 Hz sera difficile à percevoir. Un taux d’interrogation plus élevé utilise également plus de ressources CPU, de sorte qu’un taux d’interrogation trop élevé ne fera que gaspiller des ressources CPU sans aucun avantage. Ce n’est pas nécessairement un problème avec le matériel moderne, mais il est inutile que les fabricants commercialisent des souris avec des taux d’interrogation supérieurs à 1000 Hz.

Des DPI et des taux d’interrogation plus élevés peuvent être utiles, mais ils ne sont pas tout. Il y a de fortes chances que vous vous retrouviez à diminuer le DPI en dessous de la valeur maximale après avoir acheté une souris de jeu coûteuse. Vous n’avez certainement pas besoin de la souris offrant les paramètres de DPI et de taux de polling les plus élevés.

Ces spécifications ne sont pas une simple mesure des performances, comme la vitesse d’un processeur, elles sont plus complexes que cela. En outre, il existe de nombreux autres facteurs importants dans le choix d’une bonne souris de jeu, notamment la taille, le poids, le style de prise en main et l’emplacement des boutons.