Le choix d’un câble Ethernet est, dans la plupart des cas, relativement simple. Cependant, il y a certaines choses à garder à l’esprit si vous voulez tirer le meilleur parti de votre connexion Internet et de votre réseau local.

COMMENT AJOUTER DES PORTS ETHERNET À UN ROUTEUR ?

Tous les câbles Ethernet ne sont pas égaux

Les réseaux câblés sont généralement très simples à utiliser. La plupart du temps, il suffit de brancher le câble sur le port ou l’adaptateur Ethernet de votre ordinateur et le tour est joué. L’achat d’un câble Ethernet peut sembler beaucoup plus compliqué, car il faut tenir compte de nombreuses normes, vitesses et spécifications différentes.

Les câbles réseau sont classés en différentes catégories, la norme de base étant le Cat-5. Tout comme les différentes normes Wi-Fi, les différentes catégories de câbles Ethernet sont capables d’atteindre des vitesses différentes. Les différentes catégories disponibles sont les suivantes :

Cat-5 avec une vitesse maximale de 100Mbps, généralement non blindé.
Cat-5e avec une vitesse maximale de 1Gbps, disponible à la fois en version blindée et non blindée.
Cat-6 avec une vitesse maximale de 10Gbps pour les parcours de moins de 55 mètres (environ 180ft), disponible en version blindée et non blindée.
Cat-6a avec une vitesse maximale de 10Gbps, blindé.
Le Cat-7 utilise un connecteur propriétaire GG45 au lieu du connecteur standard RJ-45 utilisé sur d'autres câbles pour des vitesses de 10Gbps, blindé.
Cat-8 avec une vitesse maximale de 25Gbps (Cat-8.1) ou 40Gbps (Cat-8.2) à une distance d'environ 30 mètres (environ 100ft), blindé.

Sauf indication contraire, ces normes sont généralement évaluées à la vitesse indiquée pour une distance d’environ 100 mètres (environ 330 pieds) et utilisent un connecteur Ethernet standard RJ-45. Chaque génération de câble est conçue pour être compatible avec les générations précédentes, il est donc possible (par exemple) d’utiliser un câble Cat-6a avec un routeur qui ne supporte que des vitesses de 1Gbps.

Adaptez votre câble à votre réseau et à votre utilisation

Supposons que vous souhaitiez installer un réseau câblé simple dans votre bureau, une pièce où vous avez déjà votre routeur et votre ordinateur. Vous faites cela parce que vous voulez le réseau le plus rapide et le plus efficace pour couvrir une petite distance. Vous n’utilisez pas de lecteurs réseau et ne copiez pas de gros fichiers sur le réseau entre d’autres machines.

La première chose à vérifier est la vitesse de votre connexion Internet, ainsi que le routeur que vous possédez et les vitesses qu’il prend en charge. Si votre routeur est limité à un maximum de 1Gbps, il est inutile d’acheter un câble Cat-6 ou plus rapide puisque le Cat-5e correspond au débit maximum de votre routeur.

Mais si vous avez un routeur qui prend en charge les réseaux 10Gbps et que vous avez la chance d’avoir une connexion Internet supérieure à 1Gbps, vous voudrez acheter un câble Cat-6 ou plus rapide pour tirer le meilleur parti de votre matériel et de votre connexion. Votre fournisseur d’accès à Internet devrait vous donner une idée de la vitesse maximale théorique de votre connexion, et le débit Ethernet maximal de votre routeur est probablement inscrit sur le boîtier ou à l’arrière de l’appareil.

Dans un autre scénario, vous pourriez câbler tout votre appartement dans l’espoir de connecter plusieurs ordinateurs et appareils multimédia. Vous souhaitez diffuser localement des vidéos à large bande passante sur le réseau, accéder à des fichiers de projet volumineux à partir d’un disque réseau central ou effectuer d’autres tâches gourmandes en réseau. En plus d’investir dans un routeur robuste capable de gérer un réseau de 10 Gbps (ou plus), vous devriez envisager d’utiliser un câble Cat-6a ou même Cat-8.

Si vous souhaitez vous préparer à l’avenir et mettre à niveau votre équipement réseau à une date ultérieure, il est préférable d’utiliser le câble réseau le plus rapide que vous pouvez vous permettre (ou justifier) à ce moment-là, car le remplacement du câble à une date ultérieure pourrait vous coûter plus cher.

Blindé ou non blindé ?

Vous n’aurez peut-être pas le choix entre des câbles blindés et non blindés, selon la norme que vous choisissez. La plupart des câbles Cat-5e sont disponibles en version blindée et non blindée, avec des avantages et des inconvénients pour chacun.

Les câbles blindés sont souvent appelés paires torsadées blindées (STP). Ces câbles sont conçus pour les environnements soumis à de nombreuses interférences électromagnétiques, comme les lignes électriques, les réseaux sans fil ou les environnements où les ondes radio sont plus fréquentes, comme les universités ou les studios de télévision.

En raison de l’étroitesse des liens entre les câbles, ces types de câbles sont plus rigides, plus épais et nécessitent une mise à la terre. Ils sont également plus chers en raison des matériaux et des processus supplémentaires.

Les câbles non blindés, ou câbles à paires torsadées non blindées (UTP), conviennent mieux aux environnements où il y a moins de diaphonie ou de bruit. Cela inclut la plupart des foyers et des petites entreprises. Ces câbles sont plus flexibles et plus faciles à utiliser, plus petits et moins chers à l’achat et à la fabrication.

La qualité du câble que vous achetez peut également faire la différence. Les câbles de qualité supérieure fonctionnent à des vitesses et des fréquences plus élevées (Cat-5e fonctionne à 100 MHz, tandis que Cat-6a fonctionne à 500 MHz), qui sont plus sensibles aux interférences. C’est l’une des raisons pour lesquelles les câbles plus rapides sont plus chers.

Pureté du cuivre et perte de signal

Les câbles Ethernet transfèrent un signal réseau à l’aide de cuivre, un matériau très conducteur et courant utilisé pour les télécommunications depuis les premières lignes téléphoniques. La qualité du cuivre utilisé est souvent une indication de la qualité du signal, ce qui se reflète dans le prix.

Les câbles bon marché peuvent n’utiliser que de l’aluminium recouvert de cuivre, ce qui peut entraîner un taux plus élevé de perte de signal au fil du temps, car l’aluminium se dilate et se rétracte lorsqu’il se réchauffe et se refroidit. Le cuivre pur est plus stable, durable et hautement conducteur, mais il y a d’autres considérations à prendre en compte dans ce domaine.

Le fil de cuivre exempt d’oxygène est fabriqué à partir de plus de 99,95 % de cuivre pur, avec moins d’impuretés comme l’oxygène et le fer qu’un fil de cuivre pur standard qui peut être « seulement » pur à 99,5 %. L’importance de la différence dans le monde réel fait l’objet d’un débat animé, en particulier chez les audiophiles lorsqu’il s’agit de fils pour enceintes. Bien que le fait d’avoir une épine dorsale en cuivre plus pure signifie moins d' »obstacles » à franchir pour votre signal, le fait d’avoir un fil de cuivre pur en premier lieu est sans doute l’objectif le plus important à atteindre.

Placage de l’or et des connecteurs RJ-45

L’or est fréquemment utilisé dans les connecteurs pour toutes sortes de connexions, des prises stéréo 3,5 mm aux câbles HDMI. L’or présente un avantage certain par rapport aux autres métaux : un faible taux d’oxydation. L’argent est peut-être plus conducteur, mais l’or s’oxyde plus lentement, ce qui signifie une meilleure longévité. C’est pourquoi la plupart des connecteurs RJ-45 sont plaqués or.

Gros plan du connecteur RJ45 d’un câble Ethernet.

Il convient de noter l’épaisseur de l’or utilisé à l’extrémité du connecteur, surtout si vous devez retirer et reconnecter le câble régulièrement. Les câbles de qualité supérieure utilisent une couche d’or plus épaisse, qui s’use plus lentement.

Ce placage est mesuré en microns, 50 microns étant l’épaisseur optimale. L’idéal est de rechercher ce chiffre sur la boîte ou dans la description de l’article pour vous assurer que votre câble est de haute qualité.

Envisagez d’enrouler vos propres câbles réseau

Si vous êtes du genre bricoleur, vous pourriez être intéressé par la fabrication de vos propres câbles réseau. Si vous disposez des outils et des pièces nécessaires, vous pourrez réparer les connecteurs cassés, couper les extrémités effilochées et créer des câbles dont la longueur correspond exactement à vos besoins. Cela vous coûtera plus cher qu’un câble standard au départ, mais sera probablement moins cher avec le temps.

Pour cela, vous aurez besoin d’une longueur de câble réseau de la catégorie que vous utilisez (par exemple, Cat-6), de connecteurs modulaires (RJ-45) et d’une pince à sertir pour couper et finir votre câble. Ces outils sont souvent disponibles dans des kits d’outils de sertissage (comme celui-ci) sans le câble. Vous voudrez probablement aussi mettre la main sur un testeur de câble, pour vous assurer que chaque câble que vous enroulez est configuré correctement.

N’oubliez pas non plus le Wi-Fi

Même si le réseau câblé est le moyen le plus fiable et le plus simple de connecter de nombreux appareils à Internet, les smartphones et les tablettes modernes qui ont pris en charge un grand nombre de nos tâches quotidiennes s’appuient fortement sur le Wi-Fi.

Assurez-vous que votre réseau sans fil est à la hauteur de la tâche et que vous utilisez un routeur sans fil de haute qualité pour couvrir toutes vos bases.