C’est le pire cauchemar de tout parent d’animal de compagnie : votre chien saute la clôture ou échappe à la laisse, s’échappe et s’enfuit en courant sans que personne ne s’en aperçoive. C’est pourquoi il existe tant d’options de colliers GPS sur le marché. Mais la plupart d’entre eux ont un prix élevé et une durée de vie limitée de la batterie, deux problèmes qui ont poussé les parents d’animaux à se tourner vers une nouvelle option très populaire pour les chiens :

les AirTags d’Apple.

Les parents d’animaux parlent de la tranquillité d’esprit, du faible prix et de la commodité d’un dispositif GPS qui n’a pas besoin d’être rechargé régulièrement. Mais Apple ne recommande pas les AirTags pour les animaux de compagnie, et il y a quelques raisons convaincantes à cela.

Alors, est-ce qu’un AirTag pour votre chien est une bonne idée ? Nos testeurs de produits enquêtent et obtiennent quelques réponses.

Les meilleurs accessoires Apple AirTag 2022

Avez-vous besoin d’un dispositif GPS pour votre chien ?

Beaucoup de parents d’animaux pensent que parce que leur chien a une puce électronique, ils sont bien équipés pour faire face à la disparition d’un chiot. Mais ce n’est pas tout à fait vrai, comme le souligne le Dr Rebecca Greenstein, vétérinaire expérimentée.

Une micropuce est un bon point de départ et un outil de sécurité précieux – après tout, c’est le seul dispositif qui peut vous aider si votre chien s’est échappé sans identification, collier ou médaille. Mais il est important de se rappeler qu’elle ne fonctionne que dans des conditions très spécifiques : « Vous comptez sur le fait que votre chien sera trouvé par des inconnus qui le présenteront à une clinique et le feront scanner. Vous comptez sur le fait que votre chien sera trouvé par d’autres personnes. Cela ne vous donne aucun pouvoir pour retrouver votre propre chien », explique le Dr Greenstein.

Il n’existe pas non plus de système universel de lecture des micropuces et, en de rares occasions, il est possible que les scanners ne détectent pas une puce.
Vétérinaire vérifiant l’implantation d’une micropuce sous la peau d’un chiot à crête rhodésienne dans une clinique vétérinaire, scanner de près (Veterinarian checking microchip implant under rhodesian ridgeback dog puppy skin in vet clinic, scanner device close up, ASCII, 12

Pour beaucoup, c’est une perspective inquiétante. C’est pourquoi les dispositifs GPS pour chiens et même pour chats se sont multipliés ces dernières années, afin de donner aux parents d’animaux un degré de contrôle supplémentaire.

Les appareils GPS utilisent différentes méthodes pour suivre votre chien : certains s’appuient sur le service cellulaire (excellent pour les zones urbaines, mais pas toujours pour les zones rurales), la radiofréquence (excellente précision, mais généralement à quelques kilomètres près), Bluetooth, Google Maps, ou une combinaison de plusieurs méthodes. Il peut être difficile de s’y retrouver dans cette multitude d’options, et les appareils les plus performants ont tendance à être coûteux, d’autant que plusieurs des grandes marques impliquent des abonnements mensuels.

Le choc des autocollants et la confusion font des AirTags d’Apple, plus abordables et plus simples, une alternative intéressante pour votre chien, mais il y a certaines choses importantes à savoir avant d’acheter.

Comment les AirTags d’Apple fonctionnent-ils pour les chiens ?

Les AirTags sont de petites tuiles conçues pour être accrochées aux sacs à dos, glissées dans les portefeuilles ou ajoutées aux porte-clés afin de rendre ces objets instantanément repérables par l’application Find My d’Apple. Il suffit d’enregistrer l’AirTag dans l’application, de l’identifier comme étant le vôtre et de voir Apple Maps vous indiquer son emplacement exact à quelques mètres près. Vous pouvez même envoyer un « ping » à l’AirTag pour que ses haut-parleurs intégrés émettent un son qui vous aidera à le retrouver.

Oscar, un teckel nain, teste l’AirTag d’Apple.

Mais la fonction qui intéresse vraiment les parents d’animaux est le « Mode Perdu ». Si vous sélectionnez « Marquer comme perdu » dans l’application Find My, vous recevrez une notification chaque fois que votre AirTag entrera dans la portée Bluetooth de n’importe quel iPhone disposant d’un réseau cellulaire, c’est-à-dire n’importe quel iPhone dans le monde. Vous recevrez l’adresse où votre AirTag a été repéré, et vous pouvez même modifier vos paramètres pour que le téléphone qui est entré en contact avec votre AirTag reçoive un message contenant vos instructions.

Nos lévriers italiens préférés Figgy et Leo (et leur incroyable parent Mary Vargas) montrent à quoi cela peut ressembler :

Pour les parents d’animaux, c’est un rêve qui devient réalité : non seulement vous pouvez atteindre votre chien vous-même, mais vous pouvez même contacter personnellement la personne qui a trouvé votre chiot pour lui demander de le garder pour vous.

L’AirTag n’a pas besoin d’être rechargé tous les jours ou toutes les semaines : sa batterie a une durée de vie d’environ un an et elle est remplaçable par l’utilisateur. Tout ce que vous avez à faire est d’enregistrer l’AirTag comme étant le vôtre et de l’attacher au collier de votre chien.

Et le prix ? Un AirTag coûte 29 dollars, ce qui en fait le dispositif de suivi GPS le plus abordable de sa catégorie.

Alors pourquoi Apple ne commercialise pas l’AirTag pour les chiens ?

Les AirTags, comme tout dans la vie, ne sont pas parfaits – et il y a quelques inconvénients importants à connaître si vous envisagez de les utiliser pour vos animaux de compagnie.

La première chose à savoir est que les AirTags dépendent des personnes disposant de téléphones avec du réseau. Par conséquent, si vous vivez dans une zone non peuplée ou dans une zone où la couverture réseau est irrégulière et que vous activez le « mode perte », il y a de fortes chances pour que personne ne passe devant votre chiot, ce qui signifie que vous ne recevrez aucune notification ou mise à jour concernant sa position.

L’alerte que vous recevez si quelqu’un possédant un appareil Apple avec du réseau passe devant votre AirTag perdu.

Vous aurez toujours les capacités Bluetooth, vous pourrez donc voir où se trouve l’AirTag dans la portée Bluetooth habituelle (généralement autour de 100 pieds). Vous pouvez même lui faire émettre des sons et recevoir des instructions pour y accéder. Mais à moins que vous ne perdiez régulièrement votre chien dans votre propre maison, cette fonction n’est pas très utile. (Mary dit qu’elle s’est cependant révélée utile lorsque Figgy et Leo ont retiré leurs propres AirTags et les ont cachés – des toutous intelligents).

La fonction de recherche Bluetooth qui vous permet de localiser votre AirTag à proximité.

C’est le problème suivant : attacher un AirTag au collier de votre chien. Comme la plupart des étuis et des boucles de porte-clés sont conçus pour des objets et non pour des animaux, ils ne sont pas à l’abri d’une tentative de retrait par le chien. Figgy et Leo, par exemple, pouvaient enlever n’importe quel étui qui se fixait à leur collier comme un trombone.

Le chiot testé, Oscar, un petit teckel, a essayé une attache en forme de porte-clés et, bien qu’il n’ait pas réussi à l’enlever, il a souvent fini par la traîner et la frapper sur le sol (aucun dispositif de repérage n’était nécessaire – on pouvait l’entendre arriver à un kilomètre).

La meilleure façon d’attacher un AirTag à votre chien est d’utiliser un étui avec des points d’attache en haut et en bas de la médaille – en bref, un étui qui oblige votre chien à enlever son collier pour retirer la médaille. Pour plus de sécurité, Mary recommande de tourner la tuile vers l’intérieur afin qu’elle repose contre la fourrure de votre chien au lieu d’être tournée vers l’extérieur.
Le chien Figgy porte un AirTag tourné vers l’intérieur du collier.

Devriez-vous acheter un AirTag pour votre chien ?

L’AirTag d’Apple possède des qualités exceptionnelles qui rivalisent avec les meilleurs trackers GPS pour chiens du marché, et ce à un prix bien inférieur. Mais il présente également des faiblesses critiques qui peuvent le rendre inadapté à certains parents d’animaux.

Ce que nous aimons :

  • Le « mode perte », qui vous envoie une alerte chaque fois qu’un utilisateur d’iPhone avec service passe à portée de votre chien.
  • La possibilité d’afficher vos coordonnées et vos instructions à toute personne possédant un smartphone compatible NFC qui touche votre AirTag.
  • Bluetooth pour le suivi de proximité dans un rayon d’environ 30 mètres (nous n’avons pas encore perdu nos chiens dans la maison, mais nous ne pouvons pas en dire autant de nos chats…)
  • Pile bouton CR2032 remplaçable par l’utilisateur, qui peut alimenter un AirTag pendant un an et vous avertit lorsqu’il est temps de la remplacer.
  • Haut-parleur intégré qui vous permet d’envoyer un « ping » à votre AirTag.
  • Une petite tuile légère (1,26 pouces de diamètre et 11 grammes) qui résiste à l’eau.
  • Options de personnalisation, pour que vous sachiez quelle médaille va avec quel chien.
  • Prix bas, 29 $ pour un seul AirTag ; aucun abonnement mensuel n’est nécessaire.

Ce que nous n’aimons pas :

  • Le « mode perte » dépend des passants, ce qui signifie qu’il ne pourra pas vous aider à retrouver votre chien dans les zones non peuplées.
  • Si votre région a une mauvaise couverture réseau, il est peu probable que vous puissiez retrouver un chiot disparu.
  • Tous les accessoires AirTag ne sont pas adaptés aux colliers pour chiens, ce qui signifie que les acheteurs doivent faire preuve de prudence.
  • Il n’y a pas d’option permettant de recevoir une notification lorsque votre chien quitte la maison, une fonction offerte par plusieurs dispositifs GPS de premier plan.
  • Les AirTags ne permettent pas de suivre la santé de votre chien, contrairement aux grandes marques.

Conclusion : Tout dépend de l’endroit où vous vivez, du type de chien que vous avez et du prix que vous voulez payer.

Pour ceux qui vivent dans des zones reculées ou à proximité de grandes étendues sauvages, l’AirTag d’Apple n’est pas adapté aux chiens ; vous ne voulez pas compter sur les passants pour retrouver votre ami disparu. Vous pouvez essayer un traceur GPS par satellite comme le collier pour chien SportDog TEK Series. Il n’est pas aussi élégant qu’un AirTag, mais il ne dépend pas non plus d’une population dense avec des téléphones portables à portée de main.

Il en va de même pour les parents d’animaux qui vivent avec de véritables artistes de l’évasion – des chiens dont vous savez pertinemment qu’ils vont faire de la fuite leur passion – ou pour ceux qui recherchent une option avec toutes les cloches et tous les sifflets, comme le traceur GPS Whistle Go Explore (sans jeu de mots). Pour savoir quelles options pourraient vous convenir, consultez notre revue complète des dispositifs GPS pour chiens.

Pour les citadins et ceux qui ne sont pas prêts ou intéressés par un prix plus élevé, l’AirTag peut constituer une mesure de sécurité solide. Comme le dit Mary, il s’agit d’une bonne option intermédiaire entre une micropuce seule et un dispositif GPS traditionnel, qui offre une certaine tranquillité d’esprit à un prix difficile à battre.