Bien qu’il soit techniquement possible d’utiliser pratiquement n’importe quel appareil d’enregistrement comme caméra embarquée, il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles vous devriez envisager d’acheter une caméra embarquée spécialement de type Dash Cams conçue à cet effet plutôt que de bricoler quelque chose.

Il existe en fait une poignée de facteurs importants qui distinguent les caméras de tableau de bord des autres appareils d’enregistrement portables et de poche ; tous ces facteurs rendent les caméras de tableau de bord plus faciles et plus pratiques que les autres alternatives.

Vous n’aurez peut-être jamais l’occasion de filmer le pneu d’une personne qui s’envole, un autre conducteur qui met le feu à son véhicule à la station-service ou un météore qui tombe sur la terre, mais une caméra de tableau de bord correctement installée peut s’avérer très utile.

Comment fonctionne une caméra embarquée ?

Pour bien comprendre ce qui différencie les caméras de tableau de bord des appareils à usage général, il est nécessaire de comprendre le fonctionnement des caméras de tableau de bord. Contrairement aux appareils d’enregistrement d’usage général, les caméras de tableau de bord ont tendance à être des appareils sans fioritures, souvent dépourvus d’éléments fantaisistes comme les interrupteurs et les commandes d’enregistrement, au profit de performances solides comme le roc, jour après jour.

En fait, une caméra de tableau de bord prototypique ne comprend qu’une poignée de composants de base :

Une caméra vidéo : C'est la seule chose dont chaque caméra de tableau de bord a besoin. La caméra permet de capturer l'action.
Des entrées d'alimentation câblées : Vous pouvez faire fonctionner une caméra sur batterie dans votre voiture si vous le souhaitez vraiment, mais vous devrez alors vous soucier de la sortir pour la recharger. Branchez-la directement sur le système électrique de votre véhicule ou sur l'allume-cigare, et le tour est joué.
Support de stockage à semi-conducteurs intégré ou amovible : C'est bien d'utiliser une caméra embarquée, mais c'est mieux si la mémoire est amovible. Choisissez une caméra embarquée qui accepte les cartes micro SD et épargnez-vous quelques maux de tête.

La fonction suit la forme dans le cas des caméras de tableau de bord. Vous pouvez donc probablement vous faire une idée assez précise de leur fonctionnement en examinant la liste éparse de leurs composants.

Sans interrupteur, une caméra de tableau de bord est généralement câblée dans un circuit qui n’est chaud que lorsque la clé de contact est en position démarrage ou marche. Pour plus de sécurité, et pour éviter que la batterie ne se décharge, vous pouvez également connecter la caméra à un circuit qui est toujours chaud.

Sans aucune sorte de contrôle d’enregistrement, les caméras de tableau de bord sont généralement conçues pour enregistrer en continu dès qu’elles sont sous tension. D’autres disposent d’une option de sécurité leur permettant d’enregistrer uniquement lorsqu’elles détectent un mouvement. En gardant cela à l’esprit, vous pouvez voir comment ces appareils simplistes sont conçus pour s’allumer automatiquement et commencer à enregistrer chaque fois qu’une voiture est conduite sans qu’aucune intervention ou interaction du conducteur ne soit nécessaire.

Cette situation peut être comparée à celle des appareils d’enregistrement portables d’usage général. Bien que vous puissiez utiliser pratiquement n’importe quel appareil d’enregistrement comme caméra de tableau de bord, vous devez l’allumer et le régler pour qu’il enregistre chaque fois que vous montez dans votre voiture. Si vous imaginez un scénario dans lequel vous oubliez un jour d’enregistrer et que vous avez un accident, vous comprendrez facilement l’intérêt d’un appareil spécialement conçu à cet effet.

Que se passe-t-il lorsque le stockage se remplit ?

Si vous avez déjà utilisé un appareil d’enregistrement portable comme un téléphone portable, un appareil photo numérique ou autre, vous avez probablement vu ce qui se passe lorsque le support de stockage se remplit. L’appareil cesse alors d’enregistrer et vous devez soit libérer de l’espace, soit insérer une nouvelle carte mémoire si vous voulez continuer à enregistrer.

À première vue, il semble que ce soit un énorme problème avec les caméras de tableau de bord. Elles enregistrent en permanence, et on peut donc s’attendre à ce qu’elles se remplissent assez vite. Même si vous utilisez une énorme carte SD pour le stockage, elle finira par se remplir, non ? Et qui a envie de tripoter des cartes mémoire en conduisant ?

C’est en fait l’autre domaine dans lequel une caméra de tableau de bord spécialement conçue a tendance à briller par rapport aux autres solutions. Contrairement aux appareils d’enregistrement à usage général, une caméra de tableau de bord est généralement conçue pour écraser automatiquement les fichiers les plus anciens sur son support de stockage si ce dernier est plein.

Cette fonction serait horrible si elle était intégrée à un appareil photo numérique ou à un iPhone, car elle pourrait accidentellement supprimer un élément que vous souhaitez vraiment conserver, mais elle est très efficace pour les dispositifs de surveillance et de sous-surveillance.

Existe-t-il des alternatives viables aux caméras de tableau de bord ?

Si vous ne voulez pas câbler une caméra dans le système électrique de votre voiture ou si vous ne pouvez pas vous en offrir une, il existe des alternatives viables. Il est important de se rappeler que ces alternatives ne disposent pas des fonctions pratiques intégrées aux caméras de tableau de bord, mais c’est peut-être un compromis que vous êtes prêt à accepter.

Par exemple, il existe des applications qui peuvent transformer votre iPhone, votre appareil Android ou un autre smartphone en une caméra de tableau de bord, bien qu’il ne s’agisse pas encore de véritables solutions « à installer et à oublier ».

Dans la plupart des cas, vous devez installer votre téléphone lorsque vous montez dans la voiture, ouvrir l’application, puis l’activer lorsque vous commencez à conduire. Les meilleures applications de caméra embarquée fonctionnent aussi bien que le matériel dédié, car elles sont conçues pour écraser automatiquement les anciennes séquences à mesure que le stockage se remplit.

Vous pouvez également utiliser un autre appareil d’enregistrement, comme un caméscope ou une GoPro, mais vous devez alors faire face à des problèmes tels qu’une source d’alimentation, ne pas oublier d’allumer l’appareil, et même manuellement.
d’allumer l’appareil, et même de changer manuellement de carte mémoire.