Les véhicules électriques (VE) modernes réduisent de plus en plus l’anxiété liée à l’autonomie, mais les voyages sur de longues distances semblent encore difficiles pour ceux qui envisagent de passer à l’électrique. Grâce à l’amélioration des batteries et à la multiplication des infrastructures de recharge, est-il enfin possible de faire un vrai voyage en voiture électrique ?

Ce qu’il faut faire pour planifier un voyage en voiture électrique

Si vous voulez traverser le pays avec votre voiture électrique, vous devrez planifier un peu à l’avance. Vous devrez vous assurer que vous avez accès à des infrastructures de recharge et à un plan de secours si celles que vous trouvez ne fonctionnent pas.

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Trouvez les stations de recharge avant de partir

Comme le montre la publication Roadtrippers dans une courte vidéo sur le sujet, des applications comme ChargeHub et PlugShare vous aideront à trouver des stations le long de votre itinéraire. Selon le degré d’avancement du système de navigation de votre véhicule électrique, vous pouvez ensuite faire de ces stations des arrêts sur votre itinéraire. Même Google Maps vous indiquera l’itinéraire le plus efficace pour voyager en VE.

La plupart de ces applications vous indiquent également si la station de recharge que vous regardez est hors service et proposent des photos fournies par les utilisateurs. Si vous constatez que les stations sont en panne ou que les gens se plaignent souvent dans les commentaires que les chargeurs sont cassés, il est peut-être préférable de choisir un autre endroit.

Lorsque vous tracez votre itinéraire, il est plus judicieux de choisir des endroits où vous ferez déjà autre chose pour vous arrêter et recharger. Les restaurants, les centres commerciaux et parfois même les salles de sport vous permettront de vous brancher pendant que vous faites quelques courses ou que vous vous approvisionnez. Pour des arrêts plus rapides, recherchez les stations de recharge rapide à courant continu (DCFC). Les conducteurs de véhicules Tesla disposent du réseau Supercharger, et les véhicules non Tesla peuvent se brancher sur les stations DCFC de niveau 3. Il est très simple de filtrer par le niveau de station de recharge que vous souhaitez en utilisant les applications listées ci-dessus.

Si vous vous arrêtez dans des hôtels en cours de route, leurs sites Web devraient mentionner les stations de recharge comme un service, alors assurez-vous de réserver une chambre avec une station sur place. Pour plus de précautions, vous pouvez vérifier en appelant l’hôtel et en consultant l’application de votre choix.

Vous préférez camper ? Les aires de camping-car sont vos amies. Ils seront équipés de prises qui fournissent le même niveau de puissance qu’une station de recharge de niveau 2, car une puissance plus importante est nécessaire pour faire fonctionner les gros véhicules qui s’arrêtent généralement dans les campings pour VR. Les tarifs de nuit sont généralement raisonnables, moins chers que ceux d’un hôtel, et ils ne limitent pas le nombre d’heures de charge. Les parcs nationaux comme le Yosemite disposent souvent de bornes de recharge à l’intérieur et autour du parc que vous pouvez utiliser pour vous brancher pendant que vous faites de la randonnée ou que vous vous baignez (vérifiez toutefois avant de partir, car ce n’est probablement pas le cas dans tous les parcs nationaux).

Quel que soit l’itinéraire que vous choisissez, évitez de laisser la batterie trop faible. Une autonomie de 20 à 80 % est généralement optimale pour le fonctionnement de la batterie d’un VE. Ne la laissez pas descendre à 5 % avant de commencer à chercher une station, car vous pourriez vous faire remorquer jusqu’à celle-ci.

Connaissez votre autonomie

Bien sûr, avant de faire tout cela, vous devez connaître l’autonomie de votre VE. Les différents modèles ont des capacités différentes, et le fait de connaître la vôtre vous aidera à créer un tampon entre les stations de recharge afin de pouvoir atteindre la prochaine avant que votre batterie ne soit trop faible.

Si les longs trajets sont importants pour vous, il est probablement préférable d’acheter une voiture électrique ayant une autonomie de 320 km par charge ou plus. Vous n’avez pas besoin de conduire une Tesla pour obtenir une autonomie décente avec votre véhicule électrique. Si certaines voitures électriques à longue autonomie sont chères, beaucoup sont dans la fourchette de prix d’une voiture à essence moderne typique. Kia et Hyundai, par exemple, proposent des VE ayant une autonomie d’environ 300 miles. La Chevy Bolt de 2021 peut parcourir plus de 250 miles avec une seule charge.

Si vous hésitez, envisagez de louer un véhicule électrique pendant quelques jours et de faire un voyage sur la route pour l’essayer. Si votre budget le permet, c’est un excellent moyen de découvrir le véhicule électrique qui vous convient (ou non).

Faites attention à la météo

Comme beaucoup l’ont remarqué, le temps froid n’est pas favorable aux voitures électriques. Même si elles s’en sortent mieux aujourd’hui que par le passé, vous constaterez une diminution de votre autonomie lorsque la température descend trop bas.

Si vous pouvez encore faire le voyage en parcourant des distances plus courtes entre les stations, il y a de fortes chances que tout aille bien, mais vous ne voulez pas être coincé dans une région éloignée où l’infrastructure de recharge est défaillante au milieu de l’hiver. Si vous décidez de faire un voyage par temps froid, réchauffez l’habitacle et la batterie de la voiture avant de vous débrancher de la station de recharge à chaque fois, afin d’alléger la charge de votre batterie et de limiter la perte d’autonomie.

Les températures extrêmement chaudes peuvent également réduire l’autonomie des VE. Vous devrez donc prendre des mesures pour garder la voiture au frais lors de vos déplacements en été. Vous pouvez vous garer à l’ombre, utiliser le système de gestion de la batterie de la voiture lorsqu’elle est branchée et maintenir la batterie à niveau.

Prévoyez un plan de secours

La rédactrice en chef de Roadtrippers, Sanna Boman, l’a bien exprimé dans son article détaillant sa propre expérience de road trip en VE :  » S’il y a une chose que j’ai apprise pendant mon voyage, c’est que la clé d’un road trip en VE réussi est la planification, la planification et encore la planification. « 

Les stations DCFC sont formidables, mais deviennent difficiles à trouver une fois que vous avez quitté les grandes villes et les banlieues. Si vous savez que vous allez traverser une zone plus rurale et que vous avez la possibilité de faire le plein avant que les choses ne deviennent rares, faites-le.

Même si vous trouvez une station, tous les ports peuvent être occupés par d’autres véhicules. Une partie ou la totalité des stations peuvent également être en panne ou hors service pour maintenance. Ou, comme cela s’est produit une fois avec la Chevy Bolt de Boman, la station peut simplement être incapable de communiquer avec votre voiture. Si l’une de ces situations se produit, vous devrez être prêt à attendre un peu plus longtemps ou à disposer de suffisamment d’énergie pour vous rendre à la station suivante.

Si vous connaissez des personnes dans les régions que vous traversez qui peuvent vous laisser utiliser leur garage pour vous brancher et obtenir du jus, c’est une bonne option à avoir dans votre poche. Et sachez toujours où se trouvent les stations de recharge avant de partir.