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Les fabricants essaient de vous faciliter la tâche lorsque vous achetez un appareil photo numérique, notamment en mettant en avant certaines caractéristiques de leurs modèles, comme le nombre élevé de mégapixels et la taille des écrans LCD.

Cependant, ces chiffres ne sont pas toujours révélateurs, notamment en ce qui concerne les zooms des appareils photo numériques. Les fabricants mesurent les capacités de zoom des appareils photo numériques selon deux configurations : le zoom optique ou le zoom numérique. Il est important de comprendre l’objectif du zoom car les deux types de zooms sont très différents l’un de l’autre. Dans la bataille entre le zoom optique et le zoom numérique, seul le premier – le zoom optique – est toujours utile aux photographes.

Sur la plupart des appareils photo numériques, l’objectif du zoom se déplace vers l’extérieur lorsqu’il est utilisé, et sort du boîtier de l’appareil. Certains appareils photo numériques, cependant, créent le zoom tout en ajustant la taille de l’image à l’intérieur du boîtier de l’appareil.

Continuez à lire pour trouver plus d’informations qui vous aideront à mieux comprendre les zooms des appareils photo.

Zoom optique

Le zoom optique mesure l’augmentation réelle de la distance focale de l’objectif. La distance focale est la distance entre le centre de l’objectif et le capteur d’image. En éloignant l’objectif du capteur d’images à l’intérieur du boîtier de l’appareil photo, le zoom augmente car une plus petite partie de la scène frappe le capteur d’images, ce qui entraîne un agrandissement.

Lorsqu’ils utilisent un zoom optique, certains appareils photo numériques disposent d’un zoom lisse, ce qui signifie que vous pouvez vous arrêter à n’importe quel endroit sur toute la longueur du zoom pour effectuer un zoom partiel. D’autres appareils photo numériques utilisent des butées distinctes sur toute la longueur du zoom, ce qui vous limite généralement à quatre à sept positions de zoom partiel.

Zoom numérique

Le zoom numérique d’un appareil photo numérique est, pour parler franchement, inutile dans la plupart des circonstances de prise de vue. Le zoom numérique est une technologie par laquelle l’appareil photo prend la photo, puis la recadre et l’agrandit pour créer une photo artificielle en gros plan. Ce processus nécessite de grossir ou de supprimer des pixels individuels, ce qui peut entraîner une dégradation de la qualité de l’image.

La plupart du temps, vous pouvez effectuer des fonctions équivalentes à un zoom numérique avec un logiciel de retouche photo sur votre ordinateur après avoir pris la photo. Si vous n’avez pas le temps ou l’accès à un logiciel de retouche, vous pouvez utiliser le zoom numérique pour prendre une photo à haute résolution, puis créer un gros plan artificiel en supprimant des pixels et en recadrant la photo à une résolution inférieure qui répond toujours à vos besoins. Évidemment, l’utilité du zoom numérique est limitée à certaines circonstances.

Comprendre la mesure du zoom

Lorsque vous consultez les spécifications d’un appareil photo numérique, les mesures du zoom optique et numérique sont indiquées par un chiffre et un « X », comme 3X ou 10X. Un chiffre plus élevé signifie une capacité de grossissement plus importante.

N’oubliez pas que la mesure du zoom optique « 10X » n’est pas la même pour tous les appareils photo. Les fabricants mesurent le zoom optique d’un extrême à l’autre des capacités de l’objectif. En d’autres termes, le « multiplicateur » est la différence entre la plus petite et la plus grande distance focale de l’objectif. Par exemple, si le zoom optique 10X d’un appareil photo numérique a une longueur focale minimale de 35 mm, l’appareil aura une longueur focale maximale de 350 mm. Cependant, si l’appareil photo numérique offre des possibilités supplémentaires de grand angle et a une équivalence minimale de 28 mm, alors le zoom optique 10X n’aura qu’une longueur focale maximale de 280 mm.

La longueur focale doit être indiquée dans les spécifications de l’appareil photo, généralement dans un format similaire à « équivalent film 35 mm : 28mm-280mm ». Dans la plupart des cas, la mesure d’un objectif de 50 mm est considérée comme « normale », sans agrandissement et sans capacité de grand angle. Lorsque vous essayez de comparer la plage de zoom globale d’un objectif particulier, il est essentiel de comparer le nombre d’équivalents film 35 mm d’un objectif à l’autre. Certains fabricants publient la plage de distance focale exacte en même temps que le nombre équivalent en 35 mm, ce qui peut être un peu déroutant si vous ne regardez pas le bon nombre.

Objectifs interchangeables

Les appareils photo numériques destinés aux débutants et aux utilisateurs intermédiaires ne proposent généralement qu’un objectif intégré. Cependant, la plupart des appareils photo numériques reflex (DSLR) peuvent utiliser des objectifs interchangeables. Avec un reflex numérique, si votre premier objectif n’a pas les capacités de zoom ou de grand angle que vous souhaitez, vous pouvez acheter des objectifs supplémentaires qui offrent plus de zoom ou de meilleures options de grand angle.

Les appareils photo reflex numériques sont plus chers que les modèles de type « point-and-shoot » et sont généralement destinés aux photographes de niveau intermédiaire ou avancé.

La plupart des objectifs pour reflex numériques ne comportent pas de chiffre « X » pour la mesure du zoom. Au lieu de cela, la longueur focale sera uniquement indiquée, souvent dans le nom de l’objectif DSLR. Les appareils photo DIL (digital interchangeable lens), qui sont des appareils photo à objectif interchangeable sans miroir, utilisent également des objectifs qui sont répertoriés par leur longueur focale, plutôt que par un numéro de zoom X.

Avec un appareil photo à objectif interchangeable, vous pouvez calculer vous-même la mesure du zoom optique en utilisant une simple formule mathématique. Prenez la longueur focale maximale que le zoom interchangeable peut atteindre, disons 300 mm, et divisez-la par la longueur focale minimale, disons 50 mm. Dans cet exemple, la mesure du zoom optique équivalent serait de 6X.

Quelques inconvénients des objectifs zoom

Bien que le choix d’un appareil photo point-and-shoot doté d’un grand zoom optique soit souhaitable pour de nombreux photographes, il présente parfois quelques inconvénients mineurs.

Bruit : Certains appareils photo bon marché destinés aux débutants présentent une qualité d'image inférieure à cause du bruit lorsque l'objectif est déployé au maximum de sa capacité de zoom. Le bruit des appareils photo numériques est un ensemble de pixels parasites qui ne s'enregistrent pas correctement, apparaissant généralement sous la forme de bords violets sur une photo.
Coussinet : Le zoom maximal peut aussi parfois provoquer un effet de coussinet, c'est-à-dire une distorsion où les bords gauche et droit de la photo semblent étirés. Les lignes horizontales semblent légèrement courbées vers le milieu du cadre. Là encore, ce problème est généralement limité aux appareils photo bon marché de niveau débutant dotés de gros zooms.
Temps de réponse de l'obturateur plus lent : Lorsque vous utilisez le grossissement maximal du zoom, le temps de réponse de l'obturateur est parfois plus lent, ce qui peut entraîner des photos floues. Vous pouvez également manquer une photo spontanée en raison de la lenteur de l'obturateur. Il faut simplement plus de temps à l'appareil photo numérique pour faire la mise au point sur l'image avec le réglage de zoom maximal, ce qui explique le temps de réponse plus lent de l'obturateur. Ces problèmes sont amplifiés lors de la prise de vue au zoom maximum en cas de faible luminosité.
Nécessite un trépied : L'utilisation d'un long zoom peut entraîner une augmentation du bougé de l'appareil. Certains appareils photo numériques peuvent corriger ce problème grâce à la stabilisation de l'image. Vous pouvez également utiliser un trépied pour éviter les photos floues dues au bougé de l'appareil.

Ne vous laissez pas berner

Lorsqu’ils mettent en évidence les spécifications de leurs produits, certains fabricants combinent les mesures du zoom numérique et du zoom optique, ce qui leur permet de présenter un grand nombre de zooms combinés sur le devant de la boîte.

Cependant, vous ne devez regarder que la valeur du zoom optique, qui peut être indiquée dans un coin au dos de la boîte, avec une foule d’autres valeurs de spécifications. Vous devrez peut-être faire une petite recherche pour trouver la mesure du zoom optique d’un modèle particulier.

Dans le cas des objectifs zoom des appareils photo numériques, il est utile de lire les petits caractères. Comprenez l’objectif zoom, et vous tirerez le meilleur parti de votre achat d’appareil photo numérique.