Qu’est-ce que les métadonnées en photographie ?

By Flavien ROUX

Les métadonnées sont des informations descriptives intégrées à une image ou à un autre type de fichier. Les métadonnées prennent de plus en plus d’importance à l’ère de la photo numérique, car les photographes cherchent des moyens d’inclure des informations sur l’image qui soient portables et restent dans le fichier.

Les métadonnées sont notamment créées par les informations supplémentaires que la plupart des appareils photo numériques stockent avec les photos. Ces métadonnées sont appelées données EXIF, ce qui signifie Exchangeable Image File Format. La plupart des logiciels de photo numérique peuvent afficher les informations EXIF, mais vous ne pouvez généralement pas les modifier.

Les formats de métadonnées les plus courants

Il existe d’autres types de métadonnées qui vous permettent d’ajouter des informations descriptives dans une photo numérique ou un fichier image. Ces métadonnées peuvent inclure les caractéristiques de la photo, des informations sur le droit d’auteur, une légende, des crédits, des mots-clés, la date et le lieu de création, des informations sur la source ou des instructions spéciales. Deux des formats de métadonnées les plus couramment utilisés pour les fichiers d’images sont IPTC et XMP.

IPTC est la norme développée dans les années 1970 par le Conseil international des télécommunications de la presse. Elle a été développée comme une norme pour l'échange d'informations entre les organismes de presse et a évolué au fil du temps. Vers 1994, le formulaire File Info d'Adobe Photoshop a permis aux utilisateurs d'insérer et de modifier les métadonnées IPTC dans les fichiers d'images numériques, si bien qu'il a été adopté par les agences de photos de stock et d'autres entreprises de publication en dehors des médias d'information.
XMP est la nouvelle plate-forme de métadonnées extensible basée sur XML développée par Adobe en 2001. Adobe a collaboré avec l'IPTC pour intégrer les anciens en-têtes de l'IPTC dans le nouveau cadre XMP et, en 2005, la spécification IPTC Core Schema for XMP a été publiée. XMP est une norme publique à code source ouvert, ce qui permet aux développeurs d'adopter plus facilement la spécification dans des logiciels tiers. Les métadonnées XMP peuvent être ajoutées à de nombreux types de fichiers, mais pour les images graphiques, elles sont généralement stockées dans les fichiers JPEG et TIFF.

La plupart des logiciels actuels d’édition et de gestion d’images permettent d’intégrer et de modifier les métadonnées dans les fichiers. Il existe également de nombreux utilitaires spécialisés qui fonctionnent avec tous les types de métadonnées, notamment EXIF, IPTC et XMP. Certains logiciels plus anciens ne prennent pas en charge les métadonnées intégrées, et vous risquez de perdre ces informations si vous utilisez un tel programme pour modifier et enregistrer des fichiers.

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Qu’est-ce qu’une métadonnée ?

Avant l’apparition de ces normes relatives aux métadonnées, chaque système de gestion d’images disposait de méthodes propriétaires pour stocker les informations relatives aux images, ce qui signifie que ces informations n’étaient pas disponibles en dehors du logiciel. Si vous envoyiez une photo à quelqu’un d’autre, les informations descriptives ne voyageaient pas avec elle. Les métadonnées permettent de transporter les informations avec le fichier d’une manière qui peut être comprise par d’autres logiciels, matériels et utilisateurs finaux. Elles peuvent également être transférées d’un format de fichier à un autre.

Comment voir les métadonnées EXIF dans les photos sur l’iPhone

Partage de photos et craintes liées aux métadonnées

Récemment, avec l’essor du partage de photos sur les réseaux sociaux comme Facebook, des inquiétudes ont été exprimées quant à l’intégration d’informations personnelles, telles que les données de localisation, dans les métadonnées des photos partagées en ligne. Ces craintes ne sont généralement pas fondées puisque les principaux réseaux sociaux suppriment la plupart des métadonnées, y compris les informations de localisation et les coordonnées GPS.

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