Qu’est-ce que la photographie monochrome ?

By Flavien ROUX

Vous entendrez souvent les termes de photographie noir et blanc et de photographie monochrome
sont utilisés de manière interchangeable, mais ils ne sont pas strictement identiques. La photographie monochrome est réalisée lorsqu’une seule couleur est placée sur un fond neutre. Cette couleur peut être du gris, c’est pourquoi les termes monochrome et noir et blanc sont souvent utilisés pour désigner la même chose, mais la couleur peut aussi être du marron ou du brun rougeâtre, ou du cyan. En fait, toute image qui utilise une seule couleur dans des tons variables est techniquement une image monochrome.

En comparaison, la photographie en noir et blanc n’utilise que 255 variations de gris ainsi que le noir et le blanc (qui ne sont pas strictement considérés comme des couleurs, mais c’est une histoire pour une autre fois). Vous comprenez donc pourquoi il est facile de confondre photographie monochrome et noir et blanc.

Monochrome signifie « une seule couleur ».

Le moyen le plus simple de se souvenir de la signification du mot monochrome est de le décomposer en deux parties : mono et chrome. Mono signifie « un », et chrome fait référence à la couleur. Une seule couleur. Et c’est précisément l’intérêt de la photographie monochrome. Utiliser une seule couleur et tous les tons de cette couleur pour capturer une image qui exprime ou suscite l’émotion souhaitée.

Le noir et blanc est le seul style de photographie monochrome qui contient de vrais noirs et de vrais blancs. Les autres styles de photographie monochrome contiennent une large gamme de variations tonales, parfois très sombres ou très claires, mais elles sont toutes basées sur une seule couleur.

Types de photos monochromes

En dehors du noir et blanc, vous connaissez probablement déjà quelques types courants de photographies monochromes, même si vous ne savez pas qu’elles sont monochromes. Prenez les photos sépia, par exemple. Le sépia est une couleur brun rougeâtre (dérivée de l’encre de la seiche sépia) qui était couramment utilisée dans le processus de développement à la fin des années 1800. Avec les progrès de la photographie, le sépia est devenu une technique monochrome chaude pour donner aux images un aspect vieilli.

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Les photos monochromes aux couleurs froides et bleues sont appelées cyanotypes (cyan signifiant « bleu »). Les cyanotypes ont d’abord été utilisés pour reproduire des notes et des diagrammes, mais ils ont ensuite été utilisés par Anna Atkins, qui est considérée comme la femme photographe, pour capturer des images de silhouettes de plantes. Un mélange de produits chimiques créait les variations des tons bleus capturés dans les images. Aujourd’hui, la plupart des cyanotypes sont créés à l’aide de filtres de post-traitement.

Capturer des photographies monochromes

Traduire en pratique ce qu’est la photographie monochrome est un peu plus délicat. La plupart des photographes pensent immédiatement que les photos monochromes doivent être produites en post-traitement. C’est possible, mais ce n’est pas la seule façon de capturer une image monochrome.

Si vous voulez prendre des photos monochromes avec votre appareil, vous devez trouver des scènes monochromes. Par exemple, une forêt verte luxuriante, un gros plan d’une fleur jaune, la brume violet pâle qui s’élève des montagnes violet profond juste avant que le soleil ne se lève le matin, ou des champignons bruns posés sur une table en bois comme illustré ci-dessus.

La créativité est la clé pour réaliser de superbes photos monochromes. Dépassez les limites et trouvez des moyens d’utiliser une seule couleur pour transmettre le message que vous souhaitez partager.

Vous pouvez également utiliser un programme comme Adobe Photoshop ou Lightroom pour créer une image monochrome à partir d’une image en couleur. Il s’agit d’un ajustement en deux parties. Tout d’abord, vous devez supprimer la couleur de l’image en la convertissant en échelle de gris (c’est votre neutre), puis vous convertissez l’image en duo-ton et choisissez la couleur que vous souhaitez utiliser. Le résultat final est une image, comme celle illustrée ci-dessus, qui est monochromatique et ne contient que des variations de la couleur que vous avez sélectionnée.

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Cette technique est idéale pour créer des images monochromatiques que vous pouvez utiliser à des fins diverses, comme des publicités marketing créatives, des expositions de photos à domicile ou divers projets d’artisanat.

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