Gamma : Pourquoi l’étalonnage du moniteur est essentiel

By Thomas GROLLEAU

Le gamma est une opération non linéaire utilisée pour coder et décoder les valeurs de luminosité dans les images fixes et animées. Le gamma définit la relation entre la valeur numérique d’un pixel et sa luminosité réelle.

Bien que le gamma soit extrêmement difficile à comprendre dans son intégralité, les photographes numériques doivent comprendre comment il s’applique aux images. Le gamma affecte considérablement l’aspect d’une image numérique sur un écran d’ordinateur.

Comprendre le gamma en photographie

Le terme gamma s’applique en termes photographiques lorsque nous voulons visualiser des images sur des écrans d’ordinateur. Il est essentiel de comprendre ce concept (même en apparence), car l’objectif est de créer une image numérique qui soit aussi belle que possible sur des moniteurs calibrés ou non.

Il existe trois types de gamma dans les images numériques :

Gamma de l'image - Utilisé par l'appareil photo ou le logiciel de conversion d'images RAW pour convertir l'image en un fichier compressé (JPG ou TIFF).
Gamma d'affichage - Utilisé par les écrans d'ordinateur et les cartes vidéo pour ajuster la sortie d'une image. Un gamma d'affichage élevé crée des images plus sombres et plus contrastées.
Gamma système - Également appelé gamma de visualisation, il est représentatif de toutes les valeurs gamma utilisées pour afficher l'image : en fait, les gammas de l'image et de l'affichage sont combinés. Par exemple, la même image affichée sur un moniteur avec un gamma d'affichage différent n'aura pas la même apparence car le gamma de visualisation résultant est différent.

De l’appareil photo au moniteur : comment fonctionne le gamma

L’appareil donne à chaque pixel d’une image numérique une valeur qui détermine son niveau de luminosité. L’écran de l’ordinateur utilise ces valeurs pour afficher les images numériques. Cependant, les écrans d’ordinateur CRT et LCD doivent utiliser ces valeurs de manière non linéaire, ce qui signifie que les valeurs doivent être ajustées avant d’être affichées.

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En règle générale, un écran d’ordinateur est doté d’un gamma de 2,5. La plupart des appareils photo reflex numériques modernes utilisent un espace couleur sRGB ou Adobe RGB, qui fonctionne avec un gamma de 2,2.

Si l’écran d’un ordinateur n’est pas étalonné pour correspondre à ce gamma de 2,2, les images d’un appareil photo reflex numérique peuvent paraître trop sombres et totalement différentes des photos prises au départ.

Pourquoi l’étalonnage du moniteur est-il important ?

Pour toutes ces raisons, un ensemble de normes a été mis en place pour que l’image de votre écran ressemble à celle de l’écran de votre voisin. Ce processus, appelé étalonnage, permet d’obtenir une lecture gamma spécifique similaire à celle de tous les autres moniteurs étalonnés dans le monde.

Aucun photographe, qu’il soit amateur ou professionnel, ne devrait travailler avec des images sans avoir un moniteur calibré. Il s’agit d’un petit investissement qui garantit que chaque photo que vous partagez en ligne ou que vous envoyez à un laboratoire photo pour être imprimée a l’aspect que vous souhaitez. Il ne sert à rien de créer une image qui vous semble belle et qui est horrible pour les autres !

Vous pouvez utiliser diverses méthodes pour étalonner votre écran, notamment des options matérielles et logicielles. 

L’utilisateur moyen d’un ordinateur n’étalonnera probablement pas son écran. Cela peut poser un problème aux photographes qui veulent montrer (ou vendre) leurs images. Toutefois, si votre écran est étalonné, vous avez fait de votre mieux pour présenter vos images de la meilleure façon possible. Idéalement, vous pouvez expliquer l’étalonnage à votre public qui voit une image trop sombre ou trop claire.

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